Hij was zo Haags als het Binnenhof

Monument | Het waren de drugs die hem aan Nederland bonden, maar Chuck Deely stierf als geliefd straatmuzikant.

Hij werd geboren in Detroit en verhuisde van de Canarische Eilanden naar Zoetermeer. Maar in Den Haag zou Chuck Deely wereldberoemd worden. Maandagavond overleed hij op 62-jarige leeftijd, nadat hij rond Kerst ziek was geworden.


Vrijwel iedereen in de Hofstad kende Charles Edward Deely III, die van 's ochtends vroeg tot 's avonds laat passanten toezong die vanuit het Centraal Station de stad inliepen, en liedjes speelde bij de ingang van de Hema. Hij hield er de bijnaam 'Hema-zanger' aan over.


Was hij vrolijk, dan speelde hij vrolijke nummers. Als hij verdrietig was, speelde hij treurige nummers, vertelt Darpan Kuik. "Hij zocht altijd de interactie met mensen." Kuik organiseert een herdenkingsbijeenkomst voor Deely, vrijdagavond in poppodium Het Paard van Troje. Vrijdag maakt de gemeente ook bekend waar en hoe hij begraven wordt. Omdat er tot dusver geen familieleden bekend zijn, zal de gemeente waarschijnlijk de kosten op zich nemen. Den Haag heeft familieleden opgeroepen zich te melden.


In Den Haag wordt Deely al gemist. Bij het Centraal Station liggen bloemen om de straatmuzikant te herdenken. Hoe populair hij was, blijkt wel uit de actie die Alexander Spoor onlangs voor hem opzette. Spoor kende Deely van een paar jaar geleden, toen de straatmuzikant eens opnames maakte in diens thuisstudio. "Onlangs, op Tweede Kerstdag, kwam ik hem tegen, hij zat gitaar te spelen bij de M&S. Hij zong niet, zijn stem was hees en hij had een opgezette keel. Maar hij moest wel spelen, zei hij: de hele Kerst had hij in bed gelegen, en hij was extra kerstinkomsten misgelopen waardoor hij zijn huur niet kon betalen."


Spoor besloot geld in te zamelen en haalde in drie dagen 5000 euro op. Deely zou kort na de kerst in het ziekenhuis worden opgenomen. Met oud en nieuw wenste Spoor de straatmuzikant in een sms'je nog een gelukkig nieuwjaar, maar hij kreeg geen reactie. Spoor is overvallen door het snelle overlijden van Deely: "Hij speelde al zo lang in de stad, hij was bijna een monument. Hij is net zo moeilijk weg te denken als het Binnenhof."


Ooit brachten visumproblemen en een Nederlandse geliefde Deely naar Nederland. Voorheen had hij veel gereisd met bandjes, maar in Nederland raakte hij aan de drugs. Hij kreeg zijn verslavingen onder controle en leefde jaren van de liedjes die hij speelde en de cd's die hij verkocht. In een documentaire zei hij een paar jaar geleden: "Ik hoop dat ze me zien als een muzikant, en niet als een bedelaar." Gezien de reacties op zijn overlijden lijkt hij daarin geslaagd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden