Hij is topfit, maar toch blijft Yuri van Gelder thuis

Wereldtopper op de ringen moet de WK turnen aan zich voorbij laten gaan louter vanwege het teambelang

Een vreemd gezicht tussen alle journalisten op de persconferentie van de turnbond: Yuri van Gelder. De 31-jarige turner zit niet tussen zijn teamgenoten op de vooravond van de wereldkampioenschappen turnen in China, die volgende week beginnen. De ringenspecialist zit achterin de zaal tussen de verslaggevers. Topfit is hij, maar toch gepasseerd voor de WK. Het klinkt idioot, en zo voelt het ook een beetje. Terwijl zijn coach Bram van Bokhoven probeert uit te leggen waarom de bond ervoor heeft gekozen om een potentiële medaillekandidaat thuis te laten, staat Van Gelder op. Hij maakt een foto met zijn telefoon en plaatst een bericht op Twitter: 'Toch wel een beetje pijnlijk om vanaf de 'verkeerde' kant te zien. Laatste persbijeenkomst voor WK. #beekbergen', stuurt hij de wereld in.

"k", zegt Van Gelder. "Wie laat nou een medaillekandidaat thuis?" Toch doet hij een poging. In het Zuid-Chinese Nanning zijn de teamprestaties belangrijker dan de individuele scores. Nederland wil zich namelijk als team kwalificeren voor de Olympische Spelen in Rio de Janeiro in 2016. Als dat lukt, krijgt Oranje vijf olympische tickets in plaats van één. Scheelt een hoop gevechten om kostbare startbewijzen.

Om in de race te blijven voor dat teamticket is een plek bij de beste 24 landen nodig. Doordat meerkamper Bart Deurloo ontbreekt vanwege een blessure en Boudewijn de Vries mogelijk maar deels kan worden ingezet, omdat hij ook een kwetsuur opliep, wordt Van Gelder nu vervangen door Anthony van Assche. "Als Boudewijn niet op tijd hersteld is, kan ik de toestellen die hij doet niet opvangen. Dat is een te groot risico."

Op de ringen hoort de wereldkampioen van 2005 bij de top van de wereld, maar op de andere onderdelen heeft hij weinig waarde voor het team. En dat is wel nodig in China, waar op elk van de zes toestellen vijf Nederlanders in actie komen. "Balen", erkent Van Gelder. "Het klinkt gek, maar ik help het team nu. Als we nu bij de beste 24 landen zitten maak ik meer kans om naar Rio te gaan."

Een maand geleden zat Van Gelder nog enthousiast te vertellen over zijn oefening. Met een nieuwe techniek zou hij eindelijk een einde maken aan zijn instabiele afsprong. Goud lonkte voor de man die de afgelopen jaren vele teleurstellingen moest verwerken. De Spelen van Peking (2008) miste hij vanwege cocaïnegebruik. Een jaar voor de Spelen van Londen (2012) landde hij tijdens de WK-finale op zijn billen, waardoor hij naast een medaille en daarmee een olympisch ticket greep. Op het toernooi waar hij revanche wilde nemen, de WK in Antwerpen vorig jaar, ging het weer mis in de afsprong.

De drievoudig Europees kampioen accepteert de laatste teleurstelling gelaten. Op de dag dat hij het slechte nieuws hoorde, vloeide alle energie uit zijn lichaam weg. Een paar dagen later kon hij weer lachen. "Ik heb wel voor hetere vuren gestaan. Inmiddels heb ik het wel geaccepteerd."

Terwijl zijn teamgenoten iedere dag een uur eerder opstaan om te wennen aan het tijdsverschil met China, slaapt Van Gelder uit. Bij gebrek aan beter gaat hij nu maar met zijn vriendin op vakantie naar Portugal. Daar traint hij hard door. Want volgend jaar moet hij er weer staan op de WK in het Schotse Glasgow. Daar moet Nederland zich bij de beste acht landen turnen voor directe plaatsing voor Rio. Een topscore op ringen kan Oranje daar goed bij gebruiken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden