Hij gaf 'moeilijke kunst' een nieuw publiek

België rouwt om de dood van 'kunstpaus' Jan Hoet. "De Belgische kunstwereld verliest een vader", twitterde premie Elio Di Rupo toen Hoets overlijden bekend was gemaakt. "Zijn dood betekent het einde van een era", verklaarde kunstenaar Luc Tuymans.

Als op iemand het woord kunstpaus van toepassing is, dan wel op curator Jan Hoet, de man die gerenommeerde tentoonstellingen als 'dokumenta IX' samen mocht stellen, maar bovenal de 'moeilijke' hedendaagse kunst bij de mensen wist te brengen.

In 1986, toen hij in Gent het piepkleine Museum van Hedendaagse Kunst leidde in een paar kamers van het deftige Museum voor Schone Kunsten, bedacht hij 'Chambres d'Amis'. 72 Belgische gezinnen stelden hun huis beschikbaar voor hedendaagse kunstwerken. Grote kunstenaars van over de hele wereld - zoals Sol Lewitt, Bruce Nauman, Daniel Buren - beschilderden interieurs en zetten er kunstvoorwerpen neer. De kunstmanifestatie bracht veel debat teweeg en zette Gent voor even in het middelpunt van de kunstwereld.

Veel van het succes had te maken met het charisma van Hoet. Door zijn flamboyante optreden kon hij kunstenaars een nieuw publiek geven. Jan Fabre, Luc Thuymans, Panamarenko: zij braken door na door Hoet ontdekt te zijn. Als hij het niet goed vond, wond hij er ook geen doekjes om. Over de populaire Ai Weiwei zei hij: "Ai Weiwei is geen goede kunstenaar... wat stoelen aan elkaar vastmaken. Ai Weiwei is een decorateur, een handige man."

In 1999 kreeg Gent dan eindelijk zijn Stedelijk Museum voor Actuele Kunst (S.M.A.K.). In hoog tempo verwierf het internationale status. Enkele jaren later verruilde Hoet Gent voor het Museum voor hedendaagse kunst MARTa in Hertford in Duitsland. In het buitenland organiseerde hij ook tentoonstellingen, zoals 'Sonsbeek 9' in Arnhem (2001), 'Ripple across the water' in Tokio (1995) en de biënnale van Yinchuan in China (2011).

Maar de laatste jaren van zijn leven werkte hij vooral in België. Geplaagd door vele ziekten - longkanker, nierfalen, een hersenbloeding, een hartstilstand - werkte hij maar door. Onder andere in 2012 aan de tentoonstelling 'Sint-Jan' in de Sint-Baafskathedraal van Gent: opnieuw een plek waar kunst makkelijk toegankelijk was.

In januari volgde een nieuwe hartaanval, waar hij niet meer van is hersteld. Gisterochtend overleed Hoet in het ziekenhuis.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden