Hewitt staat er helemaal alleen voor

Australische tennissers behoren tot een uitstervend ras. Op Wimbledon zijn dit jaar slechts drie mannen en drie vrouwen van Down Under actief. En presteren is er ook niet bij.

De jeugd in Australië heeft de tennissport de rug teruggekeerd. Dat werd deels veroorzaakt door het gebrek aan aansprekende topprestaties en deels door de opkomst van sporten als golf, basketbal, surfen en voetbal. Het gevolg was dat het aantal tennisbanen in Australië drastisch is afgenomen. Zo hebben in en rond Sydney de laatste acht jaar meer dan vijfhonderd banen plaats moeten maken voor woningbouw.

De bron is opgedroogd en dat is goed te merken aan de huidige smalle top. Lleyton Hewitt en Samantha Stosur – de bedwingster van Michaëlla Krajicek – waren dit jaar de enige Australiërs die recht hadden op directe plaatsing in het hoofdschema van Wimbledon. Wayne Arthurs en Nicole Pratt sloegen zich met succes door de kwalificaties en Mark Philippoussis en Alicia Molik kregen van de All England Club een wild card.

Sinds de invoering van het proftennis in 1968 deden er niet zo weinig Australiërs mee aan Wimbledon. Ter vergelijking: in 1971, het jaar dat John Newcombe en Evonne Goolagong de titels in Londen wonnen, kwamen 44 van de 256 spelers en speelsters uit Australië. Dat aantal liep snel terug. In 1987, met Pat Cash als kampioen, waren het er nog maar twintig, en in 2002, het triomfjaar van Hewitt, stonden er zeven Australiërs op de deelnemerslijst.

Van de zes die zich afgelopen maandag aan de poorten van het complex aan de Church Road meldden, is er welgeteld nog een over. In een partij uit de tweede ronde, die vanwege invallende duisternis donderdag werd gestaakt, zegevierde Hewitt gisteren met moeite over de Zuid-Koreaan Hyung-Taik Lee: 6-7, 6-2, 7-6, 6-7 en 6-4.

De 25-jarige Hewitt deelde de afgelopen jaren in de malaise waarin het tennis in Australië verkeert. Hij sukkelde van blessure naar blessure, zijn motivatie daalde naar een dieptepunt en dus bleven ook de resultaten uit. Positieve energie haalde hij vooral uit zijn privé-leven. Na een jarenlange relatie met Kim Clijsters gaf hij in juli 2005 zijn ja-woord aan de actrice Bec Cartwright. Vier maanden later zag hun dochter Mia Rebecca het levenslicht.

Ook kwam er onlangs een einde aan het juridische gevecht tussen Hewitt en de ATP, de overkoepelende spelersorganisatie. In 2002 weigerde de niet altijd even vriendelijke Hewitt een televisie-interview tijdens de US Open. De ATP nam de zaak hoog op en legde de tennisser een boete van 105.000 dollar op. Advocaten bevochten elkaar als straatvechters, maar in de maandag voor Wimbledon werd de zaak gesloten. Met een diner in Londen ter afsluiting.

Het akkoord werd gesloten een dag nadat Hewitt het grastoernooi van Queens op zijn naam had geschreven. Ook die overwinning in Londen was een bevrijding voor de man uit Sydney, die zeventien maanden ‘droog’ had gestaan. ,,Ik benader de vorm van in mijn beste dagen", zei Hewitt die op Queens zijn zesde grastitel won. Van alle nog actieve spelers heeft ook Roger Federer dat aantal achter zijn naam.

Door de zege van Hewitt op Queens reisde hij vol zelfvertrouwen naar Wimbledon, waar hij in 2002 de laatste winnaar werd voordat Federer het heft in handen nam. Zijn tegenstander in de finale van toen, de Argentijn David Nalbandian, werd gisteren verrassend uitgeschakeld door de Spanjaard Fernando Verdasco.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden