Hewitt laat zich niet temmen

ROSMALEN - Sinds Lleyton Hewitt zijn haar door een paar vrienden uit Australië liet afknippen heeft hij geen wedstrijd meer verloren. Zijn indrukwekkende reeks van Queens trok hij in Rosmalen tot en met de finale door. Met voorspelbaar gemak won hij gisteren van de Argentijn Guillermo Canas: 6-4, 6-3. De volgende halte van Hewitt is Wimbledon.

John Graat

Met zijn gemillimeterde hoofd is hij al tien wedstrijden achtereen op gras ongeslagen. De logische vraag na zijn toernooizege in Rosmalen -zijn negende in totaal- was dus of hij met zijn wilde haren ook zijn streken heeft verloren. In het verleden wilde Hewitt op de baan nog wel eens mekkeren op de umpire, zoals in februari in Rotterdam, en vooral op zichzelf. Overdreven, althans dat vond de goegemeente in het tenniswereldje, kon hij uit zijn dak gaan bij punten of bij fouten van de tegenstander.

In Rosmalen stond hij de hele week even geconcentreerd als geduldig balletjes te slaan. Discussies met het gezag liet hij achterwege. Echt nodig waren die ook niet. Sanguinetti, Ivanisevic, Elseneer, Federer en Canas slaagden er geen van allen in hem een setje af te snoepen.

In de finale klonk af en toe Hewitts vaste strijdkreet ('Come on!') over het centre court. En af en toe liet hij van boosheid zijn racket stuiteren. Uitingen van zijn gloedvolle temperament. ,,Ik speel altijd intens. Ik haat verliezen en dat is niet veranderd met mijn kapsel. Ik kan nog steeds boos zijn op mezelf als ik een fout maak. Elke speler heeft een andere manier om dat te uiten. Maar gelukkig kost het mij geen punten meer.''

Voor partijen pleegt hij te luisteren naar 'The eye of the tiger', de soundtrack van Rocky, om de adrenaline wat op te pompen. Maar fighting spirit zit ook in zijn genen. Hewitt stamt uit een familie waarin het ruige Australian football centraal stond. Zijn vader, oom en opa waren footballprofs. Zelf was hij voorbestemd om in hun voetsporen te treden maar na een trip naar Europa, waar hij prompt jeugdtoernooien won, besloot hij zijn geluk in het meer deftige tennis te beproeven.

Sinds 1998, toen hij als 17-jarige in zijn eigen Adelaide zijn eerste grote toernooi won, is het snel gegaan. De ATP nam hem op in de campagne 'New balls please', waarin jonge aanstormende talenten worden gepromoot. De tenniswereld had na de generatie Sampras en Agassi behoefte aan nieuwe helden. Hewitt past zowel qua uiterlijk -shirt nonchalant uit de broek, pet achterstevoren, brutaal koppie- als qua speelstijl -agressief, expressief, snel- bij het gewenste imago.

En Hewitt blijkt een alleskunner. Opgevoed op hardcourt past hij zich eenvoudig aan op gravel en gras. Dat laatste had hij zelf ook niet vermoed. Twee jaar terug speelde hij in de Davis Cup op gras, maar vorig jaar moest hij op Wimbledon al in de eerste ronde het onderspit delven tegen Gambill. Die ervaring maakt hem enigszins terughoudend in zijn prognose voor de editie van dit jaar.

Tuurlijk, zijn optredens in Queens en Rosmalen hebben hem 'veel vertrouwen' gegeven, maar op Wimbledon zal toch 'een andere Pete Sampras' staan dan vorige week op Queens toen Hewitt de zevenvoudig winnaar van de Londense Grand Slam versloeg. ,,Ik beschouw mezelf als outsider voor de titel, maar ik weet sinds vorig jaar dat je er vanaf de eerste ronde moet staan. Je kunt op een Grand Slam niemand onderschatten.''

Bang dat hij vandaag na de twee volle weken grastennis te vermoeid aan Wimbledon moet beginnen, is de vriend van Kim Clijsters niet. ,,Dat kan alleen maar positief uitwerken. Ik heb veel wedstrijdhardheid op gras opgebouwd en dat had ik nodig.''

Na de verzilvering van zijn tweede matchpoint in Rosmalen draaide Hewitt zich om naar zijn coach Darren Cahill op de tribune. Hij stak vijf vingers in de lucht. Om aan te geven dat hij door de verdiende punten in Rosmalen zal stijgen naar de vijfde plaats op de wereldranglijst. ,,Ik beschouw het als een mijlpaal. Er zijn niet veel tennissers die mij dat kunnen nazeggen.'' Waarmee Lleyton Hewit, pas twintig jaar, niet gezegd wilde hebben dat zijn grootste honger al is gestild.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden