Hevige strijd om hoogste positie

De vier halve finalisten in het vrouwentoernooi van de US Open hebben allen de kans om de nieuwe nummer één op de mondiale ranglijst te worden. Op die positie lijkt echter een vloek te rusten.

Wie lost Ana Ivanovic af als de nummer een van de wereld. Die vraag staat centraal aan de vooravond van de slotfase van het vrouwentoernooi in New York. Alle vier de halve finalisten op de US Open kunnen volgende week de lijst van het mondiale vrouwentennis aanvoeren.

Na het afscheid van Justine Henin lijkt er een vloek te rusten op het hoogste ambt in het vrouwentennis. Ana Ivanovic loste op Roland Garros Henin af als nummer één van de wereld, maar sindsdien zit het de jonge Servische zowel fysiek als mentaal behoorlijk tegen. Wellicht toch enigszins verblind door de felle schijnwerpers van de topklassering.

Van die druk zal Ivanovic maandag verlost zijn. Zeker is dat haar naam na de US Open niet meer bovenaan de mondiale ranglijst prijkt. Na haar nederlaag in de tweede ronde staan Jelena Jankovic, Serena Williams, Elena Dementjeva en Dinara Safina, de vier halve finalisten op het Amerikaanse grandslamtoernooi, in de rij om de hoogste troon te bestijgen. Vandaag speelt Serena Williams op de banen van Flushing Meadow tegen Safina en neemt Jankovic het op tegen Dementjeva.

Wie van het kwartet morgen de titel verovert, is de nieuwe nummer één van de wereld. Met één restrictie: Safina kan alleen lijstaanvoerster worden als zij in de eindstrijd wint van een andere speelster dan Jankovic. De Russin moet hopen dat haar landgenote Dementjeva vandaag in de halve finale de Servische Jankovic klopt. Jankovic wordt ook nummer één als zij de finale haalt en Serena Williams niet.

Van de vier hoofdrolspeelsters in New York hebben Dementjeva en Safina nooit eerder op het hoogste platform gestaan. Nu zij zo dicht bij dat doel zijn, krijgen ze alle medewerking van de Russische autoriteiten. De Fed Cupcoach Shamil Tarpisjev heeft hun verzoek gehonoreerd om ze niet te selecteren voor de finale van volgende week tegen Spanje. Hij wil de kansen van Dementjeva en Safina om de komende weken eventueel nummer één te kunnen worden niet dwarsbomen.

Jankovic en Serena Williams droegen de aanvoerdersband in het vrouwentennis wel al eens eerder. Jankovic stond vorige maand welgeteld een week op de hoogste positie. Daarna leek ze geveld door hetzelfde ’nummer één-virus’ als haar landgenoot Ivanovic. In het olympisch toernooi in Peking kon ze haar status niet waarmaken en moest ze noodgedwongen weer een stapje terug doen.

Voor Serena Williams is het alweer lange tijd geleden dat zij het peloton tennissters aanvoerde. Van 8 juli 2002 tot 10 augustus 2003 stond zij 57 weken onafgebroken op de eerste plaats. Na die glorietijd kwam zij niet meer in de buurt van de hoogste klassering. Na een serie blessures zakte Serena zelfs buiten de tophonderd. Ruim twee jaar geleden stond ze op de 140ste plaats, nu lonkt ze weer naar de nummer één-positie.

De Williams-zusters zijn helemaal terug aan de top van het vrouwentennis. In de kwartfinale van de US Open vochten Serena en haar oudere zus Venus een hoogstaand duel uit, met Serena als winnares: 7-6 (6) en 7-6 (7). Ze noemde de wedstrijd zonder schroom ’de beste partij van dit toernooi tot nu toe’. Die mening werd gedeeld door de 23.000 toeschouwers in het Arthur Ashe Stadium, die hen na afloop trakteerden op een minutenlange staande ovatie.

„Het leek wel de finale van de US Open, zo hoog was het niveau”, zei Serena, die in de fascinerende eindstrijd op Wimbledon nog de eer moest laten aan Venus. Aan de vooravond van de Amerikaanse titelstrijd op Flushing Meadow werd aan Venus gevraagd of zij en haar zuster weer de nummers één en twee van de wereld konden worden. „Dat is wel ons plan”, antwoordde Venus. „Maar geen van ons beiden zal genoegen nemen met de tweede plaats.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden