Hevige gevechten Nederlanders met taliban

Gisteren kwam in Afghanistan een Nederlandse militair van de luchtmobiele brigade om het leven. Drie anderen raakten gewond.

Nederlandse en Australische militairen in Afghanistan zijn al enkele dagen in hevig gevecht met honderden taliban. De Isaf-militairen schoten bevriende veiligheidstroepen te hulp bij de Baluchi-vallei, in het zicht van Kamp Holland.

Defensie meldde gisteren opnieuw een dode aan Nederlandse kant, drie dagen na de zelfmoordaanslag in Tarin Kowt, waarbij de 20-jarige Timo Smeehuijzen omkwam. De 44-jarige sergeant-majoor Jos Leunissen van de luchtmobiele brigade uit Assen kwam gisteren om door ’een ongeluk tijdens de gevechtshandelingen’. Naar verluidt werd hij getroffen door een eigen mortiergranaat, die vroegtijdig ontplofte tijdens beschietingen die de eenheid moest uitvoeren. Drie andere Nederlanders raakten gewond, hun toestand is stabiel.

„Er is het afgelopen weekeinde zwaar gevochten. De gevechten duren nog steeds voort”, zei de commandant van de strijdkrachten, generaal Dick Berlijn in Den Haag. F16’s en Apache-gevechtshelikopters van de luchtmacht en lange-afstandskanonnen op Kamp Holland verleenden vuursteun. Een Amerikaanse krant berichtte over tientallen doden bij de taliban.

De confrontatie in de aan Nederland toegewezen provincie Uruzgan ontstond nadat talibanstrijders in Chora, aan het eind van de Baluchi-vallei, een Afghaanse controlepost overmeesterden. Nederlanders en Australiërs grepen in op verzoek van gouverneur Munib van Uruzgan. Eind april kwamen Nederlandse troepen ook al in Chora in actie om de Afghaanse politiepost op de taliban te heroveren. De hoge flanken van de Baluchi-pas zijn zeer onbegaanbaar. Nederlandse militairen vochten daar vorig voorjaar samen met de Amerikanen om de pas te veroveren.

Berlijn zei dat Chora belangrijk is voor de Nederlandse inktvlek-strategie: via kleine stapjes in steeds meer gebieden rust en orde brengen en de sympathie van de bevolking winnen. „De wederopbouw was daar succesvol.” Wat de defensietop eerder vreesde, is nu uitgekomen. Ook voor de taliban is het stadje van grote strategische waarde.

De Nederlandse Isaf-missie dacht ook in de vlakbij Kamp Holland gelegen provinciale hoofdstad Tarin Kowt stevig voet aan de grond te hebben. De autobom van vorige week verstoorde die illusie. De aanslag in Tarin Kowt en de zware beschietingen rond de vallei kunnen koren op de molen zijn van de critici die menen dat de Nederlanders verzeild raken in een pure vechtmissie. Komende zomer moet het kabinet beslissen of Nederland volgend jaar de missie verlengt, nu zich geen andere Navo-landen opwerpen om de positie in Uruzgan over te nemen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden