Heuglijk weerzien: Federer - Nadal

comeback Na jaren vol blessureleed staan Roger Federer en Rafael Nadal morgen in de finale van de Australian Open. Een memorabel treffen tussen twee grote tennissers.

Terug in het theater: Roger Federer tegen Rafael Nadal. Na hun laatste onderlinge grandslamfinale in 2011 op Roland Garros krijgen de twee tennisrivalen weer een kans een Major-titel aan hun imposante erelijst toe te voegen. Ze waren bijna vergeten en afgeschreven, maar met het bereiken van de eindstrijd van de Australian Open stappen de Zwitser en de Spanjaard terug in de tijd.


Nadat Federer zich donderdag ten koste van landgenoot Stan Wawrinka voor de eindstrijd in Melbourne had geplaatst, verheugde de tenniswereld zich al op een mogelijke confrontatie tussen de Zwitser en Nadal. Alleen de gedachte al bij het weerzien in de Rod Laver Arena van deze twee grote tennissers, deze eeuw samen goed voor 31 grandslamtitels, deed de tennisliefhebber naar adem snakken.


Er moest nog wel een voorbehoud gemaakt worden. Nadal trof gisteren in de halve eindstrijd Grigor Dimitrov, de Bulgaar die de laatste ontmoeting met de Spanjaard had gewonnen en eerder deze maand het toernooi van Brisbane op zijn naam had geschreven. Zou hij een streep kunnen halen door de droomfinale? Pas na vier uur en 56 minuten kon die vraag ontkennend worden beantwoord.


Nadal en Dimitrov vochten in een kolkende Rod Laver Arena een heroïsche strijd uit. Ze lieten bijna vijf uur lang tennis zien van het allerhoogste niveau, met rally's van grote schoonheid. Voor elk punt werd gestreden en het momentum in de partij wisselde voortdurend. In de vijfde set werkten beide spelers met uiterste krachtsinspanningen breakpoints weg.

Slijtageslag

De fysieke en mentale slijtageslag werd uiteindelijk gewonnen door Nadal, nadat Dimitrov (26) op het derde matchpoint een forehandreturn te veel lengte gaf: 6-3, 5-7, 7-6 (5), 6-7 (4) en 6-4. Nadal liet zich op zijn buik vallen voordat hij zijn verslagen tegenstander aan het net omhelsde. In de spelersbox gingen oom Toni en de onlangs aan Nadals coachingstaf toegevoegde Carlos Moya volledig uit hun dak.


"Ik hoop dat ik voldoende hersteld ben", zei Nadal, toen de interviewer van dienst Jim Courier over de finale tegen Federer begon. Daar had hij wel een punt. De partij tegen Dimitrov, die na middernacht in Melbourne was afgelopen, was de tweede zware vijfsetter van Nadal, die eerder ook tegen Alexander Zverev de hele weg moest afleggen. En hij heeft een dag minder om te herstellen voor de finale dan Federer.


Maar net als Federer een dag eerder kon ook Nadal niet ontkennen dat hij verheugd was over het weerzien met zijn rivaal en vriend in de finale van een grandslam. Hij noemde het 'een voorrecht en speciaal voor ons allebei'. Nadal vertelde hoe moeilijk de voorbije jaren waren, waarin blessures hem van de baan hielden en waarin hij dacht nooit meer in de finale van een grandslam te staan.


Maar na drie jaar ¿ in 2014 won hij voor de laatste keer Roland Garros ¿ is het er toch van gekomen. En uitgerekend tegen Federer, die ook al zo lang verstoken is gebleven van succes op een grandslam. Na zijn titel in 2012 op Wimbledon verloor hij de drie finales die volgden. Een opvallende comeback van beide heren, na jaren van fysiek leed.

35ste ontmoeting

Het wordt voor Federer en Nadal de 35ste onderlinge ontmoeting, na hun eerste in 2004 in Miami en hun laatste in 2015 in Basel. Nadal won veruit de meeste duels, 23, en de Spanjaard heeft ook een voordelige score in de acht grandslamfinales die zij samen speelden. Federer won alleen in 2006 en 2007 op Wimbledon, de andere titelgevechten werden gewonnen door Nadal. Federer (35) heeft wel meer grandslamtitels op zijn naam staan, zeventien tegen veertien voor de vijf jaar jongere Nadal.


In 2009 stonden zij tegenover elkaar in de Rod Laver Arena in Melbourne en dat werd een gedenkwaardige finale. Het scenario in de aanloop naar die eindstrijd was identiek aan dit jaar. Nadal had in de halve finale een zware vijfsetter gespeeld tegen Fernando Verdasco, terwijl Federer een dag extra rust had. Toch moest Federer na vijf sets buigen voor Nadal, die hem een jaar eerder ook al had verslagen op 'zijn' Wimbledon. Bij de huldiging moest een huilende Federer worden getroost door Nadal.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden