Het zit Vacansoleil nog niet mee

Leukemans kan zijn ploeg in Brabantse Pijl niet aan gewenste zege helpen

Tegenslag hangt de eerste maanden van het seizoen als een asgrauwe deken over Vancasoleil. Ploegleider Hilaire van der Schueren besloot deze week een stevig gesprek te voeren om het tij in de Nederlandse wielerformatie te keren. In de Brabantse Pijl bleek de verbale oppepper gisteren niet voldoende. Speerpunt Björn Leukemans moest zijn meerdere erkennen in de Waal Philippe Gilbert. "Toen ik in de ogen keek van Philippe wist ik genoeg", zei een ontgoochelde Leukemans na de finish in Overijse.

Lang leek het dat de Nederlandse ploeg de winst in handen had. In de kopgroep die zich na 50 kilometer had gevormd, blaakte Vacansoleil van zelfvertrouwen door een numeriek overwicht. Johnny Hoogerland en Leukemans moesten zien af te rekenen met Gilbert, Bram Tankink, de Belgen Zingle en Devenyns en de Fransman Geslin. "Dan is het balen dat het anders uitpakt", verbeet de andere ploegleider Michel Cornelisse zijn frustratie na afloop.

De teleurstelling van gisteren past in het beeld van het belabberde voorjaar voor Vacansoleil. Daags na Parijs-Roubaix was voor Van der Schueren de maat vol. "Je kunt niet zeggen dat het goed is geweest tot nu toe", bromde de Belg. De ploeg kende een armetierige start bij de 'grote jongens'. In de eendaagse koersen manifesteerde de renners zich tot nu toe hoofdzakelijk in het achterveld. Niet echt de droomstart die ploegbaas Daan Luijkx voor ogen had toen hij in de herfst vorig jaar uit Zwitserland een fax ontving met daarin de toezegging van de UCI voor een ProTeam-licentie voor dit jaar.

Vacansoleil zou de stijgende sportieve lijn van voorgaande jaren vasthouden, klonk het hoopvol. De eerste twee maanden is er echter sprake van een omgekeerde tendens.

Vooral kopman Stijn Devolder heeft in de ogen van de Belgische ploegleider opzichtig gefaald. De tweevoudig winnaar van de Ronde van Vlaanderen is vorig jaar aangetrokken met het oog op de voorjaarsklassiekers. Devolder was op zijn beurt blij zijn contract bij QuickStep in te ruilen. Bij de Belgische ploeg leefde hij in de schaduw van Tom Boonen, ondanks zijn eigen, indrukwekkende erelijst.

Bij de Nederlandse equipe hoeft hij alleen zijn eigen schaduw te dulden. Dat laatste blijkt ondertussen meer een last dan een zegen. In de Ronde van Vlaanderen sleurde de Belgische kampioen dertig kilometer onafgebroken aan kop van een pelotonnetje gelosten. In zijn wiel de latere winnaar Nick Nuyens die zich een kriek moet hebben gelachen om de onprofessionaliteit van Devolder. Een week later vergat de kopman te eten onderweg. Een 'stomme beginnersfout' foeterde Van der Schueren. En in de Brabantse Pijl gisteren, de traditionele overgangskoers tussen het vlakke Vlaamse land en de Ardennen, faalde de hoop van Vacansoleil andermaal. "Toegegeven, de kasseien hebben niet gebracht wat wij er van hadden gehoopt", bekende Michel Cornelisse gisteren, leunend tegen de teambus. Maar er zijn evengoed verzachtende argumenten aan de voeren, verdedigde hij zich. "Wij hebben een hoop pech gehad, Björn voorop."

De andere kopman voor het voorjaar reed in Roubaix drie keer lek. Leukemans gooide onderweg, na weer een platte band, zijn fiets woedend van zich af. De getergde Belg had gehoopt in de Brabantse Pijl eindelijk eens succesvol te zijn.

Zijn eigen overambitie reed hem uiteindelijk in de wielen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden