Het wordt niks meer met One Direction

Harmen van Dijk is redacteur van Tijd. Wekelijks bespiegelt hij de levens van beroemde mensen in Nederland en ver daar buiten. Reacties naar: harmenvandijk@trouw.nl

De dagen van boyband One Direction lijken, na het vertrek van Zayn Malik, geteld. Het is wellicht onverantwoord om dat hardop te zeggen - voor je het weet beginnen hordes pubermeisjes uit pure wanhoop zichzelf te verwonden. Maar het is een kil feit in de popgeschiedenis: een boyband valt meestal snel uiteen nadat het eerste bandlid is opgestapt.

Zayn verliet de band tijdens een tournee in Azië. Aanvankelijk luidde de verklaring dat de 22-jarige zijn normale leven terug wilde. Al snel deden geruchten de ronde dat hij drugs gebruikte en onhandelbaar was; hij zou uit de band gezet zijn. En toen verscheen op internet plots een nummer dat hij in zijn eentje had opgenomen met producer Naughty Boy. Ex-collega Louis Tomlinson reageerde boos en de fans waren ook ziedend: was Zayn opgestapt om een solocarrière te beginnen? Hij ontkent het, maar binnen een etmaal werd Zayn door maarliefst 50.000 fans 'ontvolgd' op Twitter.

De overeenkomsten met Take That, in de jaren negentig net zo populair als One Direction, zijn op z'n zachtst gezegd opvallend. De boyband was ook Brits, bestond uit vijf leden en was op tournee toen schijnbaar plotseling een van de jongens de band verliet. Robbie Williams, zo bleek later, had al lange tijd een drugsprobleem en was niet meer te handhaven. Hij werd uit Take That geknikkerd, ook al was hij bijzonder populair. Robbie, zo vertelde hij later, wilde zijn eigen muziek gaan maken. Dat kon niet zomaar, hij had namelijk een wurgcontract getekend waarin was vastgelegd dat hij geen solocarrière mocht beginnen zo lang Take That bestond. Hij vocht dit contract met succes aan. Na het vertrek van Robbie kwakkelden de overgebleven vier nog een jaartje door. In 1996 was Take That niet meer. Het succes dat Robbie in zijn eentje had, zal niemand ontgaan zijn.

Bij de Amerikaanse boyband N'Sync was het in 2002 meteen duidelijk dat de overige bandleden geen schijn van kans hadden toen Justin Timberlake een succesvol solo-album uitbracht. Justin was de spil van de groep. Officieel laste N'Sync een pauze in, maar in 2007 concludeerde bandlid Lance Bass dat de groep niet meer bestond. Justin is uitgegroeid tot een van de populairste Amerikaanse artiesten. Vorig jaar vertelde hij in Oprah's Masterclass: "Ik werd iedere ochtend wakker met de drang om mijn eigen muziek te gaan maken. Het was de moeilijkste en beste beslissing van mijn leven."

De Ierse band Boyzone onderging hetzelfde lot. Ronan Keating had duidelijk meer talent dan de overige vier en toen hij in 1999 met succes zijn eerste single uitbracht (heel slim: de titelsong van de waanzinnig populiare film 'Notting Hill') was het lot van Boyzone bezegeld. Bandlid Shane Lynch vertelde later dat hij Ronan op dat moment wel had kunnen vermoorden.

Op het eerste gezicht lijkt One Direction zonder Zayn wel enige overlevingskansen te hebben. De meeste aandacht gaat uit naar Harry Styles, en die is gebleven. Maar vaak is het vertrek van een bandlid een teken dat de koek een beetje op is en blijken ook de achterblijvers met het idee te spelen om iets anders te gaan doen. Je mag natuurlijk niet onderschatten onder welke druk zulke jonge jongens leven: ze brengen miljoenen in het laatje en worden dag in dag uit toegeschreeuwd door hysterische meisjes - in het echte leven, maar tegenwoordig ook via sociale media. Hoeveel jaar hou je dat vol?

Is er dan helemaal geen hoop voor de fans? Ze kunnen wachten op een reünie - Take That, N'Sync en Boyzone pakten recentelijk allemaal de draad weer op. Maar dat biedt natuurlijk geen perspectief aan een wanhopige puber. Als we in eigen land kijken, is er een lichtpuntje. Di-rect was ook een boyband, tot Tim Akkerman eruit stapte. Zijn collega's grepen zijn vertrek aan om de stap naar volwassenheid te maken. Met een nieuwe zanger en een nieuw repertoire transformeerden ze tot een rockband waarin ze rustig hun pensioen kunnen halen. Of zulk muzikaal talent ook bij de overgebleven One Directioners te vinden is, daaraan wordt wel eens getwijfeld. Zoiets hardop zeggen is overigens af te raden - die hysterische fans, weet u wel. Levensgevaarlijk!

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden