Vak T

Het WK zou het WK niet zijn zonder relletjes vooraf

De Engelse middenvelder Raheem Sterling heeft een tatoeage van een M16-geweer op zijn onderbeen.Beeld AFP

Nog precies twee weken en dan begint het WK voetbal. De schijnwerpers staan al op de spelers. Elke misstap wordt gerapporteerd, want niks leukers dan een rel in een team dat meespeelt in het grootste voetbalevenement ter wereld. Toch?

Het is alleen daarom al dubbel zonde dat Nederland niet meedoet. Ruud Gullit die vlak voor het WK in 1994 te kennen gaf te stoppen met spelen voor Nederland, Bert Maalderink met zijn af en toe suggestieve reportages: het zit er niet in dit jaar.

Sterker nog, het gaat dezer dagen over Michael van Gerwen die de internationals even komt laten zien hoe je het beste 180 kan gooien. Wout Weghorst schijnt een geduchte concurrent voor de profdarter te zijn geweest.

Alles goed en wel dus bij het Nederlands team. En hoe dan ook, al zou er iets zijn: bonje in een team in de marge dat oefent tegen 'ook-niet-WK-gangers' als Slowakije (vanavond) en Italië (maandag) is niet zo smeuïg.

Mooi niet dus

Nee, voor de goede rellen is België hét land om naar te kijken. De kwestie-Nainggolan speelt daar al meerdere weken. Wat is het geval? AS Roma-middenvelder Radja Nainggolan werd niet geselecteerd voor het WK. Dat was een schok, want zijn plek in de selectie leek verzekerd. Ook de makers van het speciale vliegtuig met opdruk waarmee de Belgen naar Rusland vliegen hadden het verwacht: op de buitenkant van dat vliegtuig staat Nainggolan gewoon afgebeeld.

Maar, mooi niet dus. De middenvelder moet thuisblijven en de bondscoach van België, de Spanjaard Roberto Martinez, moest zich meteen verdedigen. Tegenover fans, maar ook tegenover spelers. Want verschillende Belgische spelers spraken hun steun uit voor de middenvelder. Martinez bleek onvermurwbaar.

Eerder dit jaar was ook al geruzie over het officiële WK-lied van België. Dat lied, dat zou worden geschreven door rapper Damso, kwam er nooit. Dit omdat de voetbalbond de samenwerking met de rapper opzegde nadat er discussie was ontstaan over zijn vrouwonvriendelijke teksten in andere liedjes. De bond besloot om dan maar geen enkel lied als 'officieel' te bestempelen. Maar niet getreurd, er komen vast wel wat onofficiële WK-liederen op de zenders.

Een M16

Het is ook ruzie bij de westerburen. In Engeland is ophef over de tatoeage die aanvaller Raheem Sterling sinds kort heeft op zijn rechteronderbeen. Het is geen lieflijke bloem of een hartje, maar een M16-geweer. Als hij het nu klein had laten afbeelden, was er misschien niet veel aan de hand geweest. Maar de tattoo van Sterling loopt van knie tot enkel.

Critici waren er pijlsnel bij om Sterling te veroordelen. Verschillende Engelse kranten deden hun naam eer aan en gingen vol in de aanval. De aanvaller, die werd geboren op Jamaica en sinds na vijfde opgroeide in Londen, voelde zich gedwongen te reageren. "Toen ik twee was werd mijn vader neergeschoten. Ik heb gezworen nooit een geweer aan te raken. Ik schiet met mijn rechterbeen, dus dit heeft een diepere betekenis."

Gelukkig kan er in Engeland ook nog gelachen worden. Voor de fans van de Egyptische vedette Mohamed (Mo) Salah is een aparte bedevaartplek ingericht. Het British Museum in Londen stelt tot het einde van het seizoen een paar gouden schoenen van Salah (spelend voor Liverpool) tentoon tussen de oud-Egyptische kunst, waar het museum enkele topstukken van bezit. 

Bij de schoenen, in zaal 61 neergezet naast een paar 3300 jaar oude sandalen, staat één woord: mode. Tot op heden heeft Egypte die schoenen nog niet teruggevraagd. Dát zou pas een rel zijn.

Sportredacteuren Fred Buddenberg, Kick Hommes en Eline van Suchtelen beschouwen het sportnieuws uit de losse pols. Lees hier eerdere afleveringen van Vak T.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden