Het vriendelijke gezicht uit de stal van Saddam Hussein

Hij was tientallen jaren het vriendelijke gezicht dat wijlen de Iraakse dictator Saddam Hussein naar het buitenland ophield: Tareq Aziz. Gisteren overleed de 79-jarige politicus in een Iraaks ziekenhuis aan een hartaanval.

Met zijn donkere brilmontuur, zijn zilvergrijze haar en zijn dikke snor was Aziz een opvallende figuur uit de stal van Saddam. Dankzij een studie Engelse literatuur sprak hij vloeiend Engels. Zijn charme moest de rest doen om het Iraakse schikbewind over de grens te verkopen.

Aanvankelijk slaagde hij daar goed in. Zo wist hij in de jaren tachtig Amerikaanse steun te verwerven in het conflict met Iran. Maar tien jaar later was het kunstje uitgewerkt. Toen Aziz in 1990 de wereld rondvloog om Saddams invasie van Koeweit recht te praten, oogstte hij nog maar weinig begrip.

Aziz, een christen in een moslimomgeving, heette eigenlijk Michail Yuhanna. Om vijandige gevoelens van islamieten te vermijden, veranderde hij zijn naam in Tareq Aziz ('glorieus verleden').

Hij begon zijn carrière als leraar. Daarna werd hij journalist en hoofdredacteur van al-Thawra, de krant van Saddams Baathpartij. Een ideale basis voor zijn latere baan als minister van informatie, in de jaren zeventig. Daarna werd hij minister van buitenlandse zaken (1983-1991) en vice-premier (1979-2003).

Na de val van Saddam, in 2003, gaf Aziz zichzelf aan bij de Amerikaanse strijdkrachten die Irak waren binnengevallen. De diplomaat, verzot op Cubaanse sigaren, was de 'schoppen acht' in het kaartspel dat de Amerikanen hadden gemaakt van de 55 meest gezochte leden van het Iraakse regime.

In 2010 werd hij door een Iraakse rechtbank ter dood veroordeeld voor zijn rol in het regime, dat honderdduizenden burgers uit de weg had geruimd - vooral sjiieten.

Het vonnis werd echter nooit voltrokken, tot wanhoop van Aziz. Hij was depressief en wilde graag geëxecuteerd worden, liet zijn advocaat twee jaar geleden nog weten. Hoge bloeddruk, suikerziekte en jarenlang kettingroken hebben de uitvoering van het vonnis nu overbodig gemaakt.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden