Het volk wil alles weten over Balotelli

Onhandelbare spits maakt na zijn doelpunt een provocerend gebaar naar de coach

Op een steenworp afstand van het Reymana-stadion, waarin Oranje trainde, is het oude theater van Krakau omgebouwd tot het 'Casa Azzurri', het huis van de Italiaanse nationale ploeg. Voor de persconferentie van bondscoach Cesare Prandelli staan op het balkon van een zaal op de eerste verdieping daags na de plaatsing voor de kwartfinales van het EK eenentwintig camera's opgesteld. Prandelli is er bijna een uur aan het woord, geduldig, charmant, uitvoerig en met karakteristieke Latijnse expressie.

Goed, het praat makkelijker als je wint, maar het is nogal een verschil met Bert van Marwijk, die een paar honderd meter verderop in de afgelopen weken één internationale vragensessie afwerkte en zich verder beperkte tot de verplichte persconferenties rond de wedstrijden - met korte vragen het liefst en dito antwoorden. En het enige verschil is het bepaald niet. Het grootse huis van de Azzurri weerspiegelt de onbreekbare grandeur van het Italiaanse voetbal, in elk geval van het randgebeuren ervan - met ook een ruimte voor spelersinterviews, met een restaurant en twee bars.

Als de Italiaanse pers tevreden is gesteld, steekt bondscoach Prandelli - stijlvol gekamd, strak in trainingsbroek en -shirt - ontspannen over naar het nabijgelegen trainingsstadion. Dat is een stadion waarover in Nederlandse kringen enige weken geleden nogal schamper werd gesproken. Omdat het basiskamp van Oranje gewoontegetrouw door teammanager Hans Jorritsma vroeg was vastgelegd, had Nederland het grote stadion van Wisla Krakau kunnen opeisen. De Italianen moesten zich behelpen, heette het, met het kleinere stadion van Krakau's tweede club Cracovia. Maar daar blijkt niets mis mee. Ook hier ligt een perfecte grasmat.

Alleen de reserves trainen er, een dag na de laatste groepswedstrijd tegen Ierland (2-0). Mario Balotelli, het enfant terrible, is er ook. Als Prandelli - uiteraard met gevoel voor theater - hem apart neemt, zoomen de camera's gretig in. Niets liever wil het volk thuis weten dan hoe de ongeleide om niet te zeggen soms domweg gestoorde aanvaller in de groep ligt en of en hoe de coach hem in de hand houdt. "Hij isoleert zich niet", heeft Prandelli even eerder gezegd. "Maar hij moet nu de moeilijkheden accepteren die horen bij het deel uitmaken van een groep. Als hij dat kan, zal hij groeien als speler."

Nadat hij in de eerste twee groepsduels was gewisseld, had Balotelli in de slotfase als invaller tegen Ierland gescoord. Prompt had hij een provocerend gebaar in de richting van Prandelli gemaakt. Zijn ploeggenoot Bonucci had hem met de hand op zijn mond tot rust gemaand. Dan gaan een dag later veel vragen over Balotelli. "Het team wil hem beschermen", zegt Prandelli. Of het doelpunt aan hem werd opgedragen, wordt de bondscoach uitdagend gevraagd. "Hij moet door deze situatie heen", zegt Prandelli onverstoorbaar. Of Balotelli kwaad op hem is? "Ik weet het niet. Dat zal ik hem later vragen."

Het is opmerkelijk dat Balotelli hier is. Twee keer al was hij door Prandelli disciplinair gestraft. Maar hij werd toch voor het EK opgeroepen, evenals Antonio Cassano, ook een vaak onhandelbare aanvaller. "Het is een uitdaging om met zogenaamd moeilijke jongens te werken", zei Prandelli vóór het toernooi. "Ik benader ze professioneel. Dan weten ze dat ze een antwoord op het veld moeten geven."

Kennelijk achtte de coach hun aanvallende gif noodzakelijk bij zijn renovatie van de nationale ploeg. Prandelli, die als clubtrainer vooral bij Fiorentina de aandacht op zich had gevestigd, werd aangesteld na het smadelijke WK 2010, waarin Italië nota bene als titelhouder in de eerste ronde als laatste eindigde in een poule met Paraguay, Slowakije en Nieuw-Zeeland.

Voorlopig gedijt het vernieuwde Italië na een soepele kwalificatie ook op het EK, en fnuiken (bij voorspoed) de ego's niet - nog een verschil met Oranje. Laatste vraag over Balotelli: of hij niet zou moeten lachen na een doelpunt. Prandelli: "Dat moet uit het hart komen, spontaan. Misschien komt dat nog."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden