Het voetbal verliest in Arsenal-coach Arsène Wenger een gentleman

De manager van Arsenal, Arsène Wenger, houdt er na bijna 22 jaar als coach mee op.Beeld EPA

Arsène Wenger, al bijna 22 jaar coach van Arsenal, maakte vanochtend bekend dat hij na dit seizoen stopt bij de Londense club. “Merci Arsène”, meldde Arsenal op Twitter. 

De Fransman Wenger (68) is op dit moment met afstand de langstzittende trainer in de Engelse Premier League. Hij zat 1228 keer op de bank bij Arsenal. “Na een zorgvuldige afweging, en meerdere gesprekken met de clubleiding, denk ik dat dit het juiste moment is om te vertrekken”, liet Wenger weten in een verklaring op de website van Arsenal.

Wenger beleefde vele successen met Arsenal. Hij werd drie keer landskampioen (voor het laatst in 2004), won zeven maal de FA Cup en even zo vaak de Engelse Super Cup. Onder hem veranderde Boring Arsenal in The Invicibles, een elftal met een hoge amusementswaarde. 

In 2006 verloor Wenger met Arsenal de Champions League-finale van Barcelona, waar Feyenoord-trainer Giovanni van Bronckhorst destijds speelde. Die had daarvoor, in 2001-2003, twee seizoenen bij Arsenal onder contract gestaan met Wenger als trainer. “Hij is een van de eerste trainers die alles in de gaten hield”, zei Van Bronckhorst vanmiddag op de persconferentie in Zeist, waar hij vooruit keek op de bekerfinale AZ-Feyenoord van zondag. “Niet alleen tijdens wedstrijden en trainingen, maar hij lette ook op je voeding en je rustmomenten. We deden in die periode al aan yoga. Dan praat ik over zeventien jaar geleden. De twee jaar bij Arsenal hebben mij erg geholpen in mijn carrière. In de manier hoe hij coachte, hoe hij altijd open voor je stond en zeker ook met zijn trainingsmethodes en oefeningen. Die oefeningen gebruik ik nu ook. Dat laat wel zien wat voor impact Arsène op mij heeft gehad.”

De laatste seizoenen, zoals op deze foto uit 2017, lag Wenger regelmatig onder vuur.Beeld EPA

Onder vuur

De laatste seizoenen lag Wenger echter veel onder vuur. Steeds vaker vervulde Arsenal een bijrol in de titelrace. Toen clubs als Chelsea, Manchester City en Manchester United werden overgenomen door buitenlandse investeerders (en de spelersbudgetten fors toenamen), werd het voor Wenger en Arsenal steeds lastiger om de concurrentiestrijd vol te houden in de Premier League.

Ook deze voetbaljaargang figureert Arsenal in de Engelse competitie. De club staat zesde in de Premier League, waarmee het voor het tweede opeenvolgende seizoen een Champions League-ticket mis dreigt te lopen. Ook in de FA Cup werd het vroegtijdig uitgeschakeld. Wel speelt Arsenal donderdag de halve finale van de Europa League tegen Atlético Madrid.

Gentleman

Maar hoezeer het voetballandschap ook veranderde en de druk op de Arsenal-coach groter werd; Wenger bleef een gentleman in al zijn vezels. De Fransman, die onder anderen Dennis Bergkamp, Marc Overmars en Robin van Persie coachte, refereerde er fijntjes aan in zijn afscheidsverklaring. “Ik ben dankbaar dat ik het voorrecht heb gehad om deze mooie club zo lang te mogen leiden. Ik dring er bij de fans op aan achter het team te blijven staan. Aan alle mensen die van deze club houden: zorg dat de waarden van Arsenal behouden blijven. Mijn liefde en steun heeft de club voor altijd.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden