Het verdriet van Frankrijk duurt voort

Het verdriet van Frankrijk duurt nog minimaal een jaar voort. Met Cedric Pioline verdween gisteren de enig overgebleven Fransman uit het toernooi op Roland Garros. Yannick Noah was in 1983 de laatste winnaar van eigen bodem. Marat Safin zorgde er gisteren voor dat hij dat voorlopig ook blijft.

Met zeventien spelers was Frankrijk het best vertegenwoordigde land in de eerste ronde van het mannentoernooi. Op slechts één van hen hadden de chauvinistische Fransen hun hoop gevestigd voor de titel. Drie ronden lang ging Pioline goed met de druk om, maar tegen de oersterke Safin drukte de last van het volk te zwaar op zijn schouders: 6-4 1-6 6-3 7-5.

,,Ik was er klaar voor dit jaar'', liet een teleurgestelde Pioline weten. ,,Klaar om de finale te halen. Er waren alleen een paar spelers die ik niet te vroeg wilde tegenkomen, zoals Kuerten, Norman en Safin. Marat speelde fantastisch. Hij was gewoon beter.''

Safin verontschuldigde zich na afloop tegenover de Franse televisie. ,,Het spijt me vreselijk dat ik heb gewonnen. Nu hebben jullie geen Fransman meer in het toernooi. Maar ja, er moet toch iemand winnen.''

De 20-jarige Rus had geen enkele reden om zich te excuseren. Op een door regen geteisterde dag toonde Safin zich de sterkste op de beslissende momenten. Zoals op 4-5 en 0-40 in de vierde set. Safin werkte de drie setpunten koelbloedig weg om vervolgens zelf de cruciale break te plaatsen.

Die mentale veerkracht zit er niet van nature in. Tot een paar maanden geleden stond Safin bekend als een speler met veel talent maar weinig zelfbeheersing. Vorig jaar smeet hij liefst 48 rackets kapot.

Alles veranderde na het toernooi van Monte Carlo, afgelopen april. Safin had weer eens in de eerste ronde verloren en overwoog zelfs om aan het einde van het jaar te stoppen als de prestaties niet beter zouden worden. Via zijn manager kwam hij in aanraking met oud-speler Andrei Tsjesnokov, die zich bereid verklaarde om zijn jonge landgenoot onder handen te nemen.

Bij het eerste gezamenlijke toernooi, in Barcelona, kon Tsjesnokov zijn ogen niet geloven. ,,Ik zag Marat trainen en het enige wat hij deed, was voorbijgangers groeten en de ballen buiten de lijnen slaan. Ik heb hem verteld dat hij zich moet concentreren, de bal in het spel moet houden en vooral niet meer met zijn racket moet smijten.''

De samenwerking tussen het tweetal klikte onmiddellijk. Safin won in Barcelona en een week later ook in Mallorca. Bij het Masters-toernooi van Hamburg was alleen Kuerten in de finale te sterk.

,,Andrei heeft me geleerd om professioneel met mijn sport om te gaan. Hard trainen en keihard knokken in de wedstrijden. Het is misschien leuk voor het publiek als ik met rackets gooi, maar zelf schiet ik daar natuurlijk niets mee op.''

De naam van Björn Borg valt de laatste dagen verdacht vaak in Parijs. De Zweed was in 1980 de laatste man die Roland Garros wist te winnen zonder een set af te staan. Twintig jaar later voert een landgenoot een soortgelijk schrikbewind. Magnus Norman tekende gisteren voor zijn vierde opeenvolgende 3-0. Andrei Medvedev, vorig jaar verliezend finalist, was het lijdend voorwerp.

Medvedev is het leukste jongetje van de tennisklas. Altijd mooie teksten, altijd in voor een grapje. Zoals een paar dagen geleden, na zijn gewonnen derde ronde-partij tegen de Argentijn Calleri. Bij de aansluitende persconferentie nam Medvedev, zoals wel vaker, als eerste het woord.

,,Ik zal jullie een persconferentie à la Magnus Norman geven.'' En met een ernstig gezicht: ,,OK, alleen vragen over tennis alsjeblieft. Ik speel heel goed. Mijn forehand is goed, mijn backhand is goed...'' Om maar aan te geven hoe saai en degelijk Norman op en buiten de baan is. Hele perszaal aan het lachen; Medvedev in zijn element.

Gisteren viel er heel weinig te lachen voor de Oekraïner. In de vierde ronde werd hij met 6-0 6-4 6-2 van de baan geblazen. Want Norman mag dan saai en degelijk zijn, hij is ook heel effectief en koelbloedig.

De 24-jarige Zweed stuit in de kwartfinale op Safin. Dat hij nog niet echt getest is, vindt Norman geen nadeel. ,,Nee, dat is juist een voordeel. Ik heb meer energie over dan de rest.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden