Het uur van de waarheid

Jean-Marie Leblanc mag Richard Virenque dan vandaag bij de proloog van de 86e Ronde van Frankrijk een even hartelijk welkom toezwaaien als alle andere volgers van 'zijn' wielerkoers, een innige vriendschap zit er niet in. ,,Wij respecteren de reglementen van de UCI. Wij accepteren iedereen die wij toe moeten laten, ook als ons dat geen plezier doet.''

Johan Woldendorp

De directeur van de Tour de France gruwt bij de gedachte dat hij Virenque als eindwinnaar moet eren, of hem überhaupt het gouden habijt over de schouders dient te trekken. ,,Wanneer hij wint zal dat geen zege zijn voor de wielersport'', sprak Leblanc gisteren op een persconferentie. ,,Ik beschouw het als een kaakslag voor de andere renners.''

Voor het overige heeft hij de strijdbijl begraven. Nadat de internationale wielrenunie dinsdag besloot dat de Tour toch een plaats voor de omstreden renner en de Spaanse ploegleider Manolo Saiz Balbas (Once) moet inruimen, onderzocht Leblanc nog even de mogelijkheden van een hoger beroep, maar legde zich uiteindelijk neer bij de pijnlijke feiten. Gisterochtend jogde hij met UCI-voorman Hein Verbruggen ruim drie kwartier door het feeërieke park rond het kasteel Le Puy-du-Fou, waar vanmiddag de proloog plaats vindt. ,,We zijn niet meer in staat van oorlog met elkaar.''

Een paar uur later kan Verbruggen een triomfantelijke glimlach niet onderdrukken. In tegenstelling tot zijn Franse tegenspeler lijkt hij niet enkele jaren ouder te zijn geworden. ,,Nu is tenminste duidelijk wie de baas is'', onderstreept hij de recente, algemeen op onbegrip stuitende uitspraak van de tuchtcommissie van de UCI. De Tour de France mag dan de door miljoenen begeerde exotische vrucht van de gelijknamige société zijn, dat betekent niet dat Leblanc en diens hogere baas Jean-Claude Killy zich als een eigengereide, zichzelf boven de (Spaanse) wet geplaatste burgemeester Gil y Gil van Marbella kunnen gedragen. Ook als dat de rehabilitatie betekent van de kopman van de ploeg, waarmee in de Tour van vorig jaar alle ellende begon. ,,Dat zij dan zo,'' zegt Verbruggen, ,,maar reglementen zijn er om nageleefd te worden.''

Waarna de Nederlander zich opwerpt als advocaat van Virenque. ,,Je moet er ook eens bij stilstaan wat iemand van wie de schuld nog niet is aangetoond, het afgelopen jaar allemaal heeft moeten meemaken; inclusief het boek van Willy Voet (de oud-verzorger van Virenque en Festina - red) en andere publicaties. Zo'n jongen wordt door de wet tien keer beter beschermd.'' Over de opmerking van Leblanc (betreffende de kaakslag) haalt hij de schouders op: ,,Momenteel staat zeventig procent van de Fransen achter Virenque. Als hij wint, zal dat 99 procent zijn.''

De Tourdirectie wordt niet moe de goegemeente te doen geloven dat de ruim 3600 kilometer tussen het attractiepark in de Vendée en Parijs in het teken van mooie wielersport zullen staan. ,,Velen hebben er aan getwijfeld'', zegt Leblanc, ,,maar we hebben de reden van ons bestaan weer teruggevonden.'' Maar aan de andere kant van het tafel in het zaaltje gaat het alleen maar over gezondheidscontroles, het selectiebeleid van de Tour, de ingreep van de UCI en de vermeende politieacties. Gisteren spraken Leblanc, Killy en Verbruggen renners, ploegleiders en -artsen indringend toe. Hun teksten werden in het Engels, Duits en Spaans vertaald om vermeende misverstanden uit de wereld te helpen.

Verbruggen drukte de renners op het hart dat de toekomst aan hen is. ,,De komende drie weken zijn bepalend voor de toekomst van het wielrennen. Een nieuw schandaal zal de sport waarschijnlijk wel overleven, maar het zal de geloofwaardigheid opnieuw danig aantasten.'' Dat sponsors (zoals Crédit Lyonnais, de beschermheilige van de gele trui) zich op hun positie als partner (in crime?) bezinnen, vindt Verbruggen logisch. ,,Eens breekt het lijntje. Daarom moeten de renners zoch goed realiseren waar ze mee bezig zijn.''

Leblanc legde nogmaals uit dat Telekom, Festina en Lampre de wielersport niet zoveel schade hebben toegebracht, dat ze uit de Tour moeten worden geweerd. Eergisteren kwam de Duitse tv-zender ARD, nota bene de co-sponsor van Telekom, met 'nieuwe' onthullingen over de ploeg die al eerder in Der Spiegel waren opgetekend. ,,Anonieme bronnen, waar we niets mee kunnen'', zegt Leblanc. Dat een Festina-verzorger met doping in de auto de grens passeerde? ,,Een ongelukje'', vindt Leblanc. Over TVM andermaal geen woord. De Nederlandse formatie maakte deze week trouwens ook niet de indruk tomeloze energie in het schrijven een doortimmerd bezwaarschrift te steken.

Indirect refereerde Leblanc wel aan Priem cs door de vurige wens uit te spreken dat het peloton gevrijwaard blijft van het meenemen van renners naar het ziekenhuis na de koers om bij hen bloed-, haar- en urineproeven af te nemen. Dat Blijlevens en de zijnen vorig jaar in Albertville die gang naar Canosso moesten maken, was exact de reden van de rennersstaking en het opstappen van enkele ploegen, een dag later. ,,We hebben geen enkel middel en ook geen enkele intentie om ons in het beleid van justitie te mengen. We hopen alleen dat ze de renners tijdens de koers en de avond erna met rust laat.''

Hedenochtend gaat de UCI in enkele uren tijd bij alle renners gezondheidstests houden. Daartoe zijn, onder leiding van de Zwitser Martial Saugy, vijftien verplegers, acht artsen en tal van juryleden gerecruteerd. Twee jaar geleden werden Telekom en Festina stom toevallig (?) in het geheel niet gecontroleerd. Het ligt voor de hand dat de hoogvliegers van dit jaar met grote regelmaat worden ontboden bij de bloedbank van de UCI.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden