Het Oog van de Hemel

Je moet lang naar de foto rechts kijken, wil de omvang van dit instrument tot je doordringen. Dit is de nieuwe radiotelescoop in de Zuid-Chinese provincie Guizhou. Hij is gebouwd in een natuurlijke kom tussen de bergkammen en is 500 meter in diameter.

De muggepoep in het midden van de schotel is de ontvanger, die op de foto links te zien is. De ontvanger komt aan zes kabels boven het midden van de schotel te hangen, en wordt met lasertechnologie nauwkeurig op zijn plaats gehouden. De schotel zelf is opgebouwd uit meer dan 4400 panelen.

Tianyan is de bijnaam van de radiotelescoop, wat zoveel betekent als Oog van de Hemel. Hij is grootste in zijn soort. Het record van radiotelescopen die werken met één schotel stond op naam van Arecibo in Puerto Rico. Er zíjn grotere radiotelescopen, maar die werken met heel veel kleine ontvangers verspreid over een groot gebied, die via een glasvezelnetwerk verbonden zijn en daardoor werken als één instrument. Lofar is de bekendste, met zijn hoofdkwartier in Westerbork.

Omdat een radiotelescoop zeer gevoelig is, is er radiostilte gecreëerd tot vijf kilometer in de omtrek van Tianyan. Daarvoor hebben de huizen van 8000 mensen moeten wijken. Op een van de omringende bergen is een uitkijkpost gebouwd, voor de vele toeristen die Tianyan zal trekken. Met de telescoop zullen waarnemingen worden gedaan aan de Melkweg en aan pulsars (bronnen van kosmische straling) op extreem grote afstand.

De ontvanger van Tianyan, een van de kleinere onderdelen. Hij komt aan zes kabels boven de schotel te hangen. foto reuters

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden