Het nieuwe elan van de Nederlandse atletiek

EDMONTON - Een voedingsbodem uit het verleden ontbreekt en het streefdoel van 2004 voor een vruchtbare oogst kan wel eens te dicht bij liggen. Maar binnen de Nederlandse atletiek is onmiskenbaar nieuw elan te bespeuren. Dat zelfs wordt opgemerkt door de als technisch directeur naar Engeland vertrokken kritikaster Charles van Commenee.

van onze verslaggever

Binnen de Knau werd Van Commenee aangewezen als een van de sfeerbedervers in Sydney. Omdat hij tijdens de Olympische Spelen een aantal rake dingen zei over de Nederlandse atletiek. Terstond werd door de toenmalig technisch directeur Bert Paauw niet meer met deze coach gecommuniceerd. En werd Van Commenee als een klein kind op het matje geroepen bij bondsdirecteur Arie Kauffman.

Maar het was natuurlijk niet dat akkefietje dat een grauwsluier legde over de ploeg die grotendeels in de mineur presteerde. Eerder was het de weinig professionele en irreële wijze waarop de leiding met de kritiek omging.

Want het is zelfs in een individuele sport als de atletiek een wetmatigheid dat prestaties parallel lopen met het sociale klimaat waarin de atleet verkeert. Wat Nederland betreft is dat de afgelopen jaren nooit optimaal geweest. Met een man aan het hoofd die geen charisma had, waarvan een teamlid gisteren zelfs fluisterde ,,Ik werd helemaal gek van die man''.

Bram Som, op basis van zijn zesde positie op de wereldranglijst 800 meter de voornaamste troef van het elftal deelnemers in Edmonton, ervaart de aanpak van de nieuwe technisch directeur Henk Kort als een verademing. Neem alleen het voorafgaande trainingskamp in Calgary, dat tot in de puntjes bleek voorbereid. ,,Toen we er aankwamen wisten we wat ons te wachten stond. Voor we afreisden hadden we allemaal een drie uur durende videoband gekregen waarop alle plekken stonden waar we kwamen. Van hotelkamers tot de baan en de bospaden.''

De uitgelaten sfeer binnen de Edmonton-ploeg heeft mogelijk ook te maken met de wonderbaarlijke verdubbeling van de ploeg vlak voor het sluiten van de limietentermijn. Want het was een dubbeltje op zijn kant, of de Knau had met vijf mensen moeten afreizen.

Maar de juiste chemie staat of valt met de wijze waarop de teamleiding met een groep omgaat. Som: ,,Henk Kort is niet alleen super professioneel, hij is ook een totaal ander mens dan Paauw. Henk is onderdeel van de groep, hij staat tussen ons in. Bert stond niet eens boven de groep, hij stond er naast. Hoorde er absoluut niet bij.''

Zeker nieuwkomers zijn gevoeling voor sfeer. De vorig jaar als een komeet omhoog geschoten Som ging tijdens de Spelen al in de series kopje onder door de hoge verwachtingen die hij zichzelf had opgelegd. ,,In Sydney had ik het niet naar mijn zin. De sfeer was er heel slecht. De ploeg bestond uit drie groepjes die hun eigen trainingskamp hadden. Daartussen was het bijna haat en nijd. En dat kwam er ook uit. Niemand die bij Robin (Korving, red) op de kamer wilde slapen. Een interview van Van Commenee dat niet goed viel. Die spanning was heel goed merkbaar. Ook hier is sprake van verschillende persoonlijkheden. Maar iedereen houdt rekening met elkaar.''

Ondanks het voorzichtige optimisme dat de Nederlandse ploeg na jaren van treurnis uitstraalt, mogen de verwachtingen voor dit achtste WK niet al te hoog gespannen zijn. Wat dat betreft toonde bondstrainer Peter Verlooy zich realist. ,,We kunnen wel veel roepen, spierballentaal. Maar op basis van onze posities op de ranglijsten hebben we het met twee of drie finaleplaatsten goed gedaan.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden