Het monument wankelt, maar sneuvelt niet

Voorzitter Wim van Drunen moet heel lang nadenken op de vraag of Olympia's Tour meer verleden dan toekomst heeft. Hij memoreert dat de etappekoers al in 1909 voor het eerst werd verreden. En dit jaar voor de vijftigste keer. ,,Ach, de toekomst is ook niet meer wat hij geweest is.''

BUCHTEN - Er was een tijd dat Olympia's Tour de belangrijkste wielerwedstrijd van Nederland was. In de jaren vijftig bestond er nog geen Ronde van Nederland of Amstel Gold Race voor profs. De ontknoping vond plaats in een vol Olympisch Stadion. Voor de winnaars lag een gouden toekomst bij de profs in het verschiet. Huub Zilverberg, Cees Priem, Fedor den Hertog, Leo van Vliet en Servais Knaven wonnen ooit als amateur.

Tegen de verdrukking in probeert de organisatie het evenement de laatste jaren overeind te houden. Vorig jaar zorgde de mkz-crisis voor een afgelasting. Dat voorkwam een financieel tekort van 70000 euro. Dit jaar werd een gat van die grootte pas twee maanden geleden gedicht. Een zuivelfirma tekende voor een jaar als hoofdsponsor. Van Drunen: ,,Dat is geen liefdewerk oud papier. Ze kijken straks of het genoeg exposure heeft opgeleverd en nemen in juni een besluit.'' Het contract met de NOS, dat dagelijks korte samenvattingen uitzendt, is dan ook van levensbelang, zegt Van Drunen.

Olympia's Tour kost 300000 euro. ,,Peanuts'', vindt Van Drunen, maar het is elk jaar schrapen. ,,Zolang dit bestuur er zit, zal deze ronde blijven bestaan. Als je in de maatschappij iets wilt bereiken, moet je ervaring opdoen en studeren. Olympia's Tour is het hoogtepunt voor amateurs. Als dit verdwijnt, gaat de wielersport in Nederland dood. Olympia's Tour blijft een monument.''

De organisatie koestert het rijke verleden, maar ziet het belang in voor de toekomst van de wielersport in Nederland. De leeftijdsgrens is dit jaar op 26,5 jaar getrokken. In het verleden waren het te vaak de oudere (ex-beroeps)renners die de lakens uitdeelden. De nieuwe maatregel pakt positief uit, vindt Egbert Koersen, al jarenlang actief als ploegleider bij de amateurs. ,,De koers is nu meer open. Die jongeren kunnen nu spelenderwijs hun weg vinden.''

Onbevangen en roekeloos zoekt het amateurpeloton, aangevuld met enkele profs, dezer dagen zijn weg door Nederland. De vele valpartijen zijn te wijten aan de vele verkeersobstakels, maar meer nog aan het gebrek aan ervaring. Vanaf de start wordt niets zoals bij profs uren afgewacht maar direct de aanval gezocht. In de Limburgse heuvels, waar gisteren de koninginnerit werd verreden, was dat niet anders. Het Raboduo Kevin de Weert en Joost Posthuma ging al heel vroeg samen in de aanval. Ze reden 120 kilometer aan de leiding. Posthuma: ,,Je geeft gewoon het maximale''.

Volgens Frits Schür, ploegleider van Tegeltoko, is dat de beste manier om een goed coureur te worden. De winnaar van 1970 en 1972 is al dertig jaar verknocht aan Olympia's Tour. ,,Fietsen op dit niveau is doorzetten, afzien. Niet rekenen, maar gaan. Iedereen moet dit op zijn programma hebben om te weten of hij beroepsrenner kan worden. Pas als je dit overleeft, kun je gaan denken aan het hooggebergte. Niet eerder.''

Doping is in deze wereld nog geen item, zegt voorzitter Van Drunen met klem. ,,Olympia's Tour is clean.'' Schür: ,,Er zijn jongens die vragen over doping hebben. Moet ik straks opboksen tegen mannen die tot de kloten vol zitten, vragen zij zich af. Maar ze haken niet af. De fiets is hun droom. Ze houden van dit spelletje. Ze mogen niet denken dat ze straks wat moeten gebruiken.''

Ironisch genoeg ging de dagzege in Buchten gisteren naar Björn Cornelissen, een profrenner van Axa bij wie in maart bij de Guldensporentweedaagse nog een te hoge hematocrietwaarde werd gemeten, wat kan duiden op epogebruik. In de laatste meters reed hij Marvin van der Pluim bijna in de hekken. De jury kneep een oogje dicht. Volgend jaar is Cornelissen te oud voor Olympia's Tour.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden