'Het meisje van de beer' is niet meer

Het meisje van de beer is dood. Ria Kuyken -haar naam stond in 1962 op alle voorpagina's na een hachelijk avontuur in Circus Boltini- overleed afgelopen maandag in Amstelveen op 66-jarige leeftijd.

Ria was een jonge zangeres, toen ze zaterdagavond 19 mei 1962 tussen twee circusvoorstellingen een bezoek bracht aan een berenkooi. Ze kwam kennismaken met de roofdieren, waarmee ze een berennummer zou doen op het Grand Gala des Artistes in Amsterdam. Directeur Tony Boltini en dompteur Bubby Althoff gingen met haar mee de kooi in. Plotseling werd de vrouw besprongen door een vijf jaar oude beer, die haar in de arm beet. Het liep voor Kuyken uiteindelijk goed af, al hield ze er de rest van haar leven een litteken aan over. De beer werd na het incident afgemaakt. Fotograaf Cees de Boer, die de gebeurtenis vastlegde, won er dat jaar de Zilveren Camera van World Press Photo mee.

In haar zangcarrière ging het Ria Kuyken aanvankelijk niet erg voor de wind. De Nijmeegse artieste zong wat liedjes bij het dansorkest van de luchtmacht, werkte een blauwe maandag voor het cabaret van Wim Kan en Corry Vonk en trad op voor de Amerikaanse troepen in Duitsland. Daar kreeg ze al na negen keer haar congé, omdat ze het waagde verzoeknummers van zwarte soldaten te zingen.

Dankzij het dramatische voorval in de circustent kreeg ze ineens wél naam -en een hoop aanbiedingen. In Het Parool beaamde ze dat naderhand: ,,Van alle kanten komen ze op je af, want dat is natuurlijk duizend maal beter dan welke artistieke prestatie ook''. Ze werd overal ter wereld gevraagd. Maar het berennummer bleef haar achtervolgen. Waar ze ook optrad, altijd kwam er wel iemand in berenpak de show verstieren. Zelfs in haar overlijdensadvertentie werd het circusoptreden nog een keer aangehaald: 'Ria Kuyken, het meisje van de beer'.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden