Het leven lacht Sjarapova weer toe

Maria Sjarapova (20) veroverde na twee jaar weer een grandslamtitel. Nooit eerder won een Russische tennisster in Melbourne. „Ik voel me geweldig.”

Ter voorbereiding op het nieuwe seizoen vierde Maria Sjarapova oudejaarsavond in Hong Kong. Om middernacht slaakte ze een diepe zucht en ontkurkte ze een dure fles champagne. Zo blij en opgelucht was de Russische tennisster dat het jaar 2007 definitief voorbij was. Eindelijk kon ze een streep zetten onder een jaar dat haar vooral fysieke en emotionele tegenslag had gebracht.

Op de Australian Open zette Sjarapova (20) haar goede voornemens voor 2008 kracht bij. Met grote overmacht voegde ze het Australische grandslamtoernooi aan haar erelijst toe. In de finale was ze zaterdag veel te sterk voor haar Servische leeftijdgenoot Ana Ivanovic (7-5 en 6-3). Sjarapova domineerde, zoals ze in Melbourne ook al tegen Tosic, Davenport, Vesnina, Dementieva, Henin en Jankovic had gedaan.

Na het winnende punt tegen Ivanovic zat Sjarapova enige tijd geknield op de baan. In vogelvlucht gierde het rampzalig verlopen jaar 2007 door haar hoofd. De herinneringen aan de sportieve rampspoed, veroorzaakt door een pijnlijke schouder, deden de tranen in haar ogen wellen. Ze won maar één titel (San Diego) en zakte op de wereldranglijst van de eerste naar de vijfde plaats.

In haar dankwoord betrok Sjarapova drie vrouwen in haar succes in Melbourne. Ten eerste Jane Joyce, de vorig jaar aan kanker overleden moeder van haar coach en sparringpartner Michael Joyce. Door die emotionele ervaring kon Sjarapova haar eigen leed enigszins in perspectief plaatsen. Tevens putte ze er de kracht uit om keihard te werken aan een geslaagde terugkeer.

De tweede vrouw die Sjarapova noemde was moeder Jelena. Vorig jaar bedierf zij de verjaardag van haar moeder door in de finale van de Australian Open met 6-2 en 6-1 te verliezen van Serena Williams. „Ik zal haar een grote bos rozen sturen”, zei Sjarapova. „Dat kan ik me nu wel veroorloven.” De winst in Melbourne vijzelde de bankrekening van Sjarapova met ruim 750.000 euro op.

Tot slot was daar Billie Jean King. De winnares van twaalf grandslamtitels had Sjarapova vlak voor het begin van de finale tegen Ivanovic een berichtje gestuurd. ’Kampioenen pakken hun kansen en druk is een voorrecht’, luidde een deel van de inhoud van de boodschap van de Amerikaanse tennislegende. „Ik heb mijn kansen gegrepen en dat is een heerlijk gevoel.”

Sjarapova veroverde in grootse stijl haar derde grandslamtitel, na de winst op Wimbledon (2004) en de US Open (2006). Ze sprak de hoop uit dat ze niet weer twee jaar zou moeten wachten op grandslamsucces. Met een overwinning op Roland Garros zou ze het begeerde kwartet volmaken. Van alle actieve tennissters heeft alleen de in Melbourne onttroonde Serena Williams de vier grandslamtitels achter haar naam staan. Op het gravel van Parijs kwam Sjarapova nooit verder dan de kwartfinales.

In de finale tegen Ivanovic kon Sjarapova bouwen op een solide service. Ze produceerde maar liefst vijf love-games en met messcherpe passeerslagen bracht ze haar Servische tegenstandster vaak tot wanhoop. „Ik voel me geweldig”, zei een glunderende Sjarapova nadat ze de Daphne Akhurts Trophy in ontvangst had genomen. Ze liet haar pret niet bederven door het feit dat ze op de wereldranglijst nummer vijf blijft. In deze vorm is ze op termijn wel degelijk een bedreiging voor nummer één Henin.

De winst in de Rod Laver Arena in Melbourne was niet alleen voor Sjarapova zelf een primeur. Nooit eerder won een Russische tennisster het eerste grandslamtoernooi van het jaar. Begin volgende maand gaat er voor Sjarapova nog een andere, nieuwe wereld open. Voor het eerst in haar loopbaan heeft ze zich beschikbaar gesteld voor het Fed Cupteam van haar land. In het eerste weekeinde van februari speelt titelhouder Rusland in Hasharon tegen Israël. In voorgaande jaren gaf Sjarapova voorrang aan haar individuele carrière. „Nu kan het. Voor het eerst in mijn leven ben ik niet ziek of geblesseerd na een Grand Slam.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden