Het laatste zetje richting wereldtop

Turners schrijven geschiedenis: voor het eerst sinds 1928 als team naar de Olympische Spelen

Er was een hersenschudding, een chronische ontsteking aan de bijholtes, een meniscusblessure plus de gebruikelijke pijntjes. En de architect achter de Nederlandse turnploeg, bondscoach Mitch Fenner, zat thuis omdat hij wordt behandeld voor kanker.

De tegenslagen op weg naar een olympisch teamticket werden gisteren in één klap vergeten toen alle puzzelstukjes op de juiste plek vielen. Vier jaar geleden verklaarde de wereld hen voor gek. Nederland, in teamverband een turnlandje van niets, naar Rio met een volledige ploeg? Een idioot plan.

Alleen als alles goed zou gaan, iedereen op hetzelfde moment een topprestatie neer zou zetten, dan was er een kans. Een kleintje. Maar daar moest wel voor geturnd worden met ballen. De vrouwenploeg liet vorig jaar op de wereldkampioenschappen al zien dat niets onmogelijk is. Met een enorme stunt in Glasgow plaatsten zij zich rechtstreeks voor de Spelen.

Zaterdag lieten de Nederlandse turnmannen zien dat ze ook een olympisch ticket waard zijn. In de HSBC Arena in Rio, over vier maanden het podium van 's werelds beste turners, werd geschiedenis geschreven door Oranje.

Epke Zonderland, Jeffrey Wammes, Bart Deurloo, Casimir Schmidt, Michel Bletterman en Frank Rijken haalden samen een derde plek in de landenwedstrijd. Daarmee komt er voor het eerst sinds 1928 weer een Nederlandse mannenploeg in actie op de Spelen.

Ging het in de aanloop naar de Spelen van Londen nog vreselijk mis op het paard voltige, nu was er een flitsende start op het eerste onderdeel. In de Metropolitan Gymnasium in Tokio in 2011, waar de kwalificatie voor Londen werd gehouden, kwam Nederland destijds niet verder dan 50,424 punten. De huidige ploeg schroefde dat puntenaantal zaterdag met speels gemak op naar 56,733.

Na die flitsende start kon het eigenlijk niet meer mis gaan. Eindelijk was daar de flow met het laatste zetje richting de wereldtop.

Na uitstekende scores op ringen, sprong en brug kwam Oranje aan bij rek, het onderdeel waarop Epke Zonderland vier jaar geleden olympisch kampioen werd. Twee weken terug was het nog niet eens zeker of de man die zaterdag zijn dertigste verjaardag vierde wel in actie kon komen op het olympisch testevent.

Een ellendige tijd vol blessures had hem een goede voorbereiding gekost. In de aanloop naar het WK van vorig jaar liep de Fries een hersenschudding op waar hij heel lang last van bleef houden. Daarna kampte hij met een chronische ontsteking aan zijn bijholtes. Zonderland kon amper trainen, laat staan zonder duizelingen aan de rekstok hangen. Meerdere operaties volgden.

Net op tijd kon Zonderland laten zien nog steeds een grote meerwaarde te zijn voor het team, zeker op rek. Hij turnde zaterdag op zijn favoriete onderdeel een behouden oefening zonder onnodige risico's, maar zette wel een knappe score van 15,233 neer. Met de uitstekende scores van Jeffrey Wammes (14,666) en Bart Deurloo (14,925) erbij opgeteld werden er flinke bonuspunten gescoord voor de ploeg.

Vloer, het laatste onderdeel, werd een galavoorstelling. Toen de derde plek en het ticket naar Rio al binnen was, kwam Deurloo nog in actie. Het werd de leukste vloeroefening die hij ooit geturnd heeft. Kijkt hij normaal strak voor zich uit, nu verscheen er vlak voor zijn laatste sprongenserie een glimlach op zijn gezicht. Naar de Spelen. Hij kon het amper geloven.

Arm in arm werd de overwinning gevierd. Eindelijk stonden de Nederlandse turners, die in het verleden rechtszaken uit moesten vechten om wie er naar de Spelen mocht, zij aan zij. Teamwerk bleek het toverwoord op weg naar een enorme stunt.

Door het halen van een landenticket mag Nederland straks vijf, in plaats van één turner naar Rio sturen. Wie dat zijn, wordt later beslist. De kanshebbers op olympisch eremetaal gaan voor.

Voor Zonderland is het teamticket daarom een ideaal scenario. Nu kan de regerend olympisch kampioen op rek in alle rust proberen terug te komen op zijn oude niveau. Anders had hij nog met zijn teamgenoten moeten strijden om één ticket.

Ook Yuri van Gelder zag met een grote glimlach hoe er geschiedenis werd geschreven door zijn ploeggenoten. De ringenspecialist kon geen bijdrage leveren aan het landenticket omdat hij alleen van waarde is op ringen. Hij ontbrak daarom in Rio.

Op 34-jarige leeftijd, over twee dagen viert hij zijn verjaardag, komt zijn olympische droom eindelijk uit. De wereldkampioen ringen van 2005 miste de Spelen van 2008 en 2012. Tijdens de Spelen van Londen vertrok Van Gelder alvast naar Brazilië, het land waar zijn vriendin vandaan komt. Diep van binnen geloofde hij erin dat hij er ooit terug zou komen voor een olympische krachtmeting aan de ringen.

De andere kandidaten voor een ticket naar Rio lijken Jeffrey Wammes, Bart Deurloo en Casimir Schmidt. Ook Wammes, al jaren van waarde voor team Holland, deed eerder een gooi naar een olympisch ticket. De allrounder verloor de strijd vier jaar geleden van Zonderland in de rechtszaal en zag zijn collega goud halen in Londen.

Nu hielpen ze elkaar naar het hoogste podium van de sport.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden