Het Kazan-schandaal liep met een sisser af

Schandaal of niet, de climax van de 71ste Oscar-night in Los Angeles was natuurlijk de uitreiking van de Life Achievement Award aan de 89-jarige Elia Kazan. Een controversiële ere-prijs omdat de regisseur van klassiekers als 'East of Eden' en 'On the waterfront' in 1952 - tijdens de communistische heksenjacht in Amerika - collega's met communistische sympathieën had aangegeven bij de House Committee on Un-American Activities. Van deze houding had hij nooit spijt betuigd.

Terwijl er buiten protestacties werden gehouden en ook de spanning in de zaal steeg, verschenen Kazan-bewonderaar Martin Scorsese en Kazan-acteur Robert de Niro met strakke gezichten op het podium om Kazan te verwelkomen. Het was het moment waarop de Hollywood-gemeenschap zich in tweeën splitste. Voorstanders - waaronder Warren Beatty en Karl Malden - stonden luid applaudisserend op, terwijl tegenstanders - onder anderen Nick Nolte en Ed Harris - ostentatief met de armen over elkaar bleven zitten. Er werd niet met tomaten gegooid en met geen woord werd er verder aan de controverse gerefereerd. ,,I want to thank the Academy for its courage and generosity'', zo sprak de oude Kazan en daarmee liep het enige echte Hollywood-schandaal toch een beetje met een sisser af.

Eerder op de avond werden de echte hoofdprijzen verdeeld. De romantische komedie 'Shakespeare in love' van de Britse regisseur John Madden werd uitgeroepen tot de beste film. De Engels-Amerikaanse coproductie die in totaal zeven van de dertien Oscarnominaties wist te verzilveren was de grote overwinnaar, op de voet gevolgd door 'Saving Private Ryan'.

Het Tweede-Wereldoorlogepos van Steven Spielberg won de Oscar voor de beste regie en streek in totaal vijf felbegeerde beeldjes op. De holocaust-komedie 'La vita è bella' van de Italiaanse publiekslieveling Roberto Benigni won drie Oscars, waaronder die voor de beste buitenlandse film.

De uitreiking van de prijzen in het Dorothy Chandler Pavillion - 'live' bekeken door een biljoen televisiekijkers in 117 landen, maar voor het eerst in Nederland op geen enkele zender te zien - was een nek-aan-nekrace tussen de drie grote favorieten. 'Shakespeare in love' won uiteindelijk de meeste Oscars. De producenten van de film betraden aan het slot van de ceremonie het podium om de Oscar voor de beste film in ontvangst te nemen. Er waren prijzen aan voorafgegaan voor Gwyneth Paltrow die als de prinses van de avond - gehuld in roze zijden prinsessengewaad - haar tranen de vrije loop liet bij het in ontvangst nemen van de Oscar voor beste actrice. Ook Dame Judi Dench werd gehuldigd voor haar fraaie bijrol als koningin Elizabeth I. Verdiend was ook de Oscar voor het scenaristenduo van 'Shakespeare in love': Marc Norman en Tom Stoppard, evenals de Oscar voor kostumière Sandy Powell, die tevens genomineerd was voor het kostuumontwerp van 'Velvet goldmine'. Overige Oscars voor 'Shakespeare in love' gingen naar de muziekscore en de art direction.

Met de woorden 'Am I allowed to say I really wanted this?' nam Steven Spielberg de Oscar voor beste regie in ontvangst. Zijn oorlogsepos won tevens Oscars voor camerawerk, montage, geluid en geluidseffecten. Spielberg mocht in zekere zin ook trots zijn op twee andere Oscars, die voor het beste lied ('When you believe' uit de bijbelanimatie 'The prince of Egypt', geproduceerd door Spielbergs maatschappij Dreamworks) en die voor de beste documentaire - 'The last days', een productie van Spielbergs 'Survivors of the Shoah Visual History Foundation'.

Genomineerd voor 'beste film' waren ook 'Elizabeth' van Shekar Kapur die het uiteindelijk met een troostprijs voor beste make-up moest doen en de filosofische oorlogsfilm 'The thin red line' van Terrence Malick die ondanks het totale aantal van zes nominaties geheel buiten de prijzen viel.

Verrassend was de Oscar voor de beste acteur. Die ging niet naar Sir Ian McKellen ('Gods and monsters') of Nick Nolte ('Affliction') - twee duidelijke favorieten - maar naar Roberto Benigni ('La vita è bella') die eerder uit handen van Sophia Loren de Oscar voor beste buitenlandse film had ontvangen en die zijn clowneske Italiaanse act tot groot genoegen van het publiek voor de tweede keer mocht opvoeren. De Oscar voor de beste mannelijke bijrol was een comeback-prijs voor James Coburn ('Affliction') en het was acteur Jim Carrey die voor zijn fantastische hoofdrol in 'The Truman Show' schandelijk over het hoofd was gezien, maar die bij het uitreiken van de montage-Oscar op geestige wijze revanche nam.

Behalve voor Kazan was er ook een ere-Oscar voor de kwieke en nog steeds actieve 72-jarige Canadese regisseur en producent Norman Jewison die voor zijn werk als producent de Irving Thalberg Award kreeg uitgereikt. Speciale aandacht was er ook voor de overleden Frank Sinatra en Stanley Kubrick die geëerd werden met mooie compilatiefilms.

Actrice Whoopi Goldberg trad op als gastvrouw van de Oscar-night. Ze verwees een enkele keer naar Linda Tripp, maar was verder vooral flink op dreef in verschillende vermommingen, onder meer als Elizabeth I: ,,I'm the African queen, some of you may know me as the Virgin Queen.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden