Het kan Kiplagat niet snel genoeg gaan

Voor Lornah Kiplagat in topvorm is geen snelheid te hoog. De Keniaanse van oorsprong won gisteren op de 20 kilometer niet alleen haar eerste wereldtitel voor Nederland, ze mocht op haar erelijst ook een Europees en wereldrecord bijschrijven.

Ze deed dat mede met dank aan Constantina Tomescu, die onder ideale omstandigheden in het Hongaarse Debrecen de wedstrijd in een moordend tempo opende. Daarover was in het kamp van Kiplagat grote verbazing, geen schrik.

Want de 36-jarige Roemeense is een goede kennis. Een jaar geleden was zij Kiplagat net te snel af tijdens de WK halve marathon, de voorloper van de WK 20 kilometer in Debrecen. Destijds kampte de Nederlandse met een lichte kuitblessure, nu was zij na problemen in de zomer topfit.

Dat gaf haar de zekerheid Tomescu te kunnen verslaan, ook al omdat de Roemeense vooral in de eerste helft van een wedstrijd indruk pleegt te maken. „Ik voelde dat we erg snel gingen, maar kon de tussentijd op 15 kilometer niet zien”, aldus Kiplagat. „Ik wist dat Constantina niet zo hard kon lopen. Het kostte niet veel moeite om de snelheid vast te houden, op het eind liep ik gewoon bij haar weg.”

Twee records van twee grootheden werden gebroken. Wat het meest telde was uiteraard de winnende tijd van Kiplagat (1.03.21), vijf seconden sneller dan het wereldrecord van Paula Radcliffe. Daarmee heeft Kiplagat het record terug in haar bezit.

De tussentijd van 47.10, die zowel voor Kiplagat als Tomescu werd geklokt, was goed voor een Europees record. Ze waren zeven seconden sneller dan de Noorse legende Ingrid Kristiansen in 1987. Dat was in een fase waarin het hoge aanvangstempo zijn tol opeiste.

Op 5 kilometer (15.34) en 10 kilometer (31.11) waren de twee atletes respectievelijk 27 en 49 seconden sneller dan Radcliffe tijdens haar recordrace. Alleen Rita Jeptoo kon in die fase de losgeslagen twee volgen. Op een demarrage van Kiplagat moest zij even later ook afhaken.

Toen Kiplagat in 2003 na haar huwelijk met Pieter Langerhorst voor Nederland verkoos te lopen, had zij zich voorgenomen op de baan grote prijzen te winnen. Het kwam er niet van, de weg en de cross zijn haar domein.

Vorig jaar vierde ze met de Europese titel op de cross in Tilburg haar eerste grote triomf. Imponerend was het zilver dat ze er bij de WK veldloop op liet volgen. Op internationale wegwedstrijden is ze over de hele wereld een graag geziene gast.

Haar gebrek op de baan is haar lage sprintsnelheid. Ze kan een moordend tempo ontwikkelen, maar op de baan kunnen een aantal van haar tegenstanders in de slipstream dankbaar volgen. Zo sleurde ze tijdens de EK in Gotenburg twaalf concurrenten naar nationale of persoonlijke records, maar finishte ze teleurstellend als vijfde.

Ze miste daar topvorm, maar ook op Olympische Spelen en wereldkampioenschappen pleegde ze net te kort te komen voor podiumplaatsen. Op de weg en in het veld kan ze beter uit de voeten, spelend met onverwachte bochten of slopende klimmetjes. Daar vindt ze intuïtief de kortste weg en de juiste momenten om met demarrages de tegenstand te breken.

De ambities van Kiplagat (32) zijn grenzeloos, ze zal in Peking zeker de jacht op een medaille openen. Daartoe wordt ze door de ervaringen van de afgelopen jaren steeds nadrukkelijker richting marathon gedrongen. Op die afstand won ze al eens in Osaka, Amsterdam en Rotterdam. New York heeft haar op 5 november graag aan de start. Kiplagat wil afwachten hoe ze de komende drie dagen herstelt, daarna zal ze een beslissing nemen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden