Het kabinet moet niet langer op eieren lopen met gentechnologie

Dit kabinet durft het woord gentechnologie weer hardop uit te spreken. Maar in de landbouw blijft het op eieren lopen.

Minister Veerman van landbouw liet de Kamer eind vorige week weten dat het kabinet instemt met het vorig jaar uitgebrachte advies over de verbouw van genetisch veranderde gewassen. Dat advies volgde op een opmerkelijk akkoord tussen de reguliere en de biologische landbouwsectoren. Het akkoord voorzag in afspraken over teelt van genetische veranderde gewassen en de afstand die die zouden moeten houden tot hun klassieke veredelde verwanten. Boeren die zich houden aan de regels van het akkoord kunnen niet aansprakelijk worden gesteld voor eventuele schade door een vermenging van genetisch veranderde en klassieke soorten. Die vermenging is niet waarschijnlijk, maar ook niet uit te sluiten. Mocht die plaatsvinden dan kunnen, volgens het akkoord, getroffen boeren schadeloos worden gesteld door een nog op te richten fonds, waarin de overheid deelneemt. Minister Veerman heeft beloofd dat te doen, zij het wat zuinig. En die zuinigheid stoort landbouworganisatie LTO. Het kabinet verzet zich weliswaar niet langer tegen de verbouw van genetisch veranderde gewassen. Maar een enthousiaste voorvechter is het kabinet ook niet: initiatief en verantwoordelijkheid laat het goeddeels bij de sector zelf, wat de overstap op genetische veranderde gewassen een ongewis avontuur maakt, vreest LTO.

Die kritiek sluit aan bij het pleidooi van de Wageningse universiteitsvoorzitter Aalt Dijkhuizen, vorige week. Dijkhuizen vreest dat Nederland tot een Orvelte, een museumdorp, zal vervallen, omdat het te moeilijk doet over biotechnologie. Nederland heeft, net als andere Europese landen, delen van de biotechnologie het huis uitgejaagd. Met name de gentechnologie, die planten sneller en doeltreffender kan veredelen dan de klassieke methoden. Dat 'beleid' was niet gestoeld op een degelijke wetenschappelijke basis, maar ingegeven door angst voor de vermeende publieke opinie. En het heeft Nederland op een achterstand gezet: elders in de wereld is de opmars van gentechnologie voortgezet. In die situatie mag van het kabinet meer worden verwacht dan alleen instemming met een gentech-akkoord van de landbouwsector zelf. Het kabinet moet investeren in de ontwikkeling en toepassing van genetische verbetering. Als Nederland wacht tot ieder risico daarvan wetenschappelijk is uitgesloten, wordt het een kasplantje.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden