'Het is lastig, een club zonder leiding'

Sparta - RKC, de wedstrijd tussen twee teams die vorig jaar nog in de eredivisie speelden, werd geen topper. De nummer twee van de eerste divisie ging op bezoek bij Sparta, afgedaald naar plek twaalf.

Het leek zo'n mooi affiche, voorafgaand aan de competitie. Vergelijkbaar met de topper PSV - FC Twente in de eredivisie. Maar zes duels voor het seizoensslot is Sparta tegen RKC - de clubs die vorig jaar degradeerden van het hoogste niveau naar de eerste divisie - een wedstrijd tussen de nummer twee uit Waalwijk en een gevallen voetbalclub uit Rotterdam-West, nummer twaalf Sparta. Op de dag dat 'De oude dame' haar 123ste verjaardag viert, staat een topper in de eerste divisie op het programma die dit jaar geen topper is.

Terug naar die dag in mei vorig jaar. Sparta speelt onder leiding van Aad de Mos, die de ontslagen Frans Adelaar opvolgt, twee promotiedegradatieduels tegen stadgenoot Excelsior. Op 'Het Kasteel' scoort Poepon in blessuretijd de 1-0, na de 0-0 op Woudestein genoeg om Sparta te behoeden voor een val. Maar de buren uit Kralingen slaan terug, nog dieper in blessuretijd: 1-1. Plotsklaps speelt Sparta een niveau lager. RKC, dat als nummer achttien rechtstreeks is gedegradeerd, bereidt zich dan al lang voor op het jongere en minder aantrekkelijke broertje van de eredivisie.

Toch hangt vanavond het spandoek er weer: Sparta is dé club van Rotterdam. Vorig jaar won Sparta inderdaad nog van Feyenoord. Maar de meegereisde supporters uit Waalwijk leven in het hier en nu: "Helemaal niets in Rotterdam." Er is ook maar weinig. Geen algemeen directeur, geen technisch directeur, in de Raad van commissarissen zijn vacatures, er is geen vaste coach en bij de spelers lopen vijftien contracten af. Ten slotte neemt de hoofdsponsor dit jaar ook afscheid.

Toch begon het seizoen met een klapper. Sparta won haar eerste thuiswedstrijd met 12-1 van Almere City FC. Maar na zeven puntendelingen en negen verliespartijen trok trainer Jan Everse zijn conclusie en nam ontslag. In zijn kielzog vertrok technisch directeur Rob Baan. Algemeen directeur Peter Bonthuis had zijn afscheid toen al aangekondigd. Interim-trainers Jos van Eck en Geert Meijer verkregen ook al hun ontslagbrief. Zolang er geen nieuwe leiding is, is er geen beleid en worden doorlopende contracten nu vast ontbonden. Van Eck: "Het is lastig, een club zonder leiding. Soms zou je wel eens iemand willen hebben om iets mee te delen."

En nu komt RKC op bezoek, de nummer twee. Sparta beschikt niet meer over de talenten: Erik Falkenburg en Nick Viergever (beiden AZ) en Edouard Duplan en Kevin Strootman (beiden FC Utrecht) zijn vertrokken. De Rotterdammers doen het met Henk Dijkhuizen (1992), Marten de Roon (1991) en de jongste Sparta-debutant ooit: Jetro Willems (1994). Van Eck: "Wij spelen met jongens tegen mannen." Toch zit 'Het Kasteel' vol: de Dennis de Neville-tribune, trainer die Sparta in '59 de titel schonk, en in '58 en '62 de beker. De Bok de Korver-tribune, speler die vijfmaal landskampioen werd begin 20ste eeuw. In de rust wordt er latje getrapt. Hoofdprijs is een kleurentelevisie. Sparta leeft in het verleden.

Jongens zijn het, die tegen RKC het stadion binnentreden op de 'Spartamars'. Vanaf de torentjes van het oude kasteel wordt rood-witte confetti gespuugd. Twee mannen staan met bladblazers klaar, nog voor de aftrap is het feest opgeruimd. Even lijkt het Kasteel op een onneembare vesting, als de Spartanen na 0-2 terugkomen tot 3-2. Als Varela (RKC) tegen zijn tweede gele kaart aanloopt lijkt het niet meer mis te kunnen gaan. Van Eck: "Na de rode kaart gooiden zij er een vierde spits bij en pompten alles erin, toen was het kerels tegen mannetjes." RKC komt op 3-3. "U heeft nog drie minuten om uw favoriete elftal aan te moedigen", klinkt uit de stadionspeakers. Dan scoort in blessuretijd Fred Benson van dichtbij de 3-4. Weg punten. Als Sparta vervolgens aftrapt rolt de bal na de eerste pass over de zijlijn. Weg offensief.

"Het is ongelofelijk hoor, wat hier gebeurt", zegt een medewerker van de club bij het verlaten van het stadion. "Tegen negen man van Dordrecht spelen we gelijk. Tegen tien man van RKC verliezen we." Trainer Jos van Eck houdt desondanks hoop. "Doelstelling is nog steeds de play-offs. Dat kan ook, maar het wordt wel moeilijker als je niet wint." De volgende thuiswedstrijd is koploper Zwolle te gast. Ook weer zo'n wedstrijd die eigenlijk een topper had moeten zijn.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden