Het is hier net een Gekkenhuis

Als we de historici mogen geloven, moet het negentig jaar geleden bepaald geen gekkenhuis zijn geweest voor het cafe 'Le reveil matin' in het gehucht Montgeron.

Een paar honderd belangstellenden waren op woensdag 1 juli 1903 rond drie uur samengestroomd bij de uitspanning. Een zonderlinge wedstrijd zou er van start gaan: de Tour de France. Voor de thuisblijvers was het een van de vele koersen uit die tijd - 'Le reveil matin' was een vast vertrekpunt - voor de aanwezigen in de zwoele hitte een hang naar sensatie. De wedstrijd zou een ronde door het hele land maken en een maand duren. En er was een voor die tijd fantastisch prijzengeld te verdienen van meer dan tienduizend gulden. De organisator was L'Auto, dat er door zijn gele omslag altijd uitsprong in de krantenstalletjes. Het blad kampte met een sterk dalende oplage. Vandaar dat eigenaar Henri Desgrange het met een nieuw spektakelstuk probeerde.

De organisatie van de wedstrijd liet hij zekerheidshalve over aan zijn medewerker Geo Lefevre, de feitelijke bedenker van de monsterrit.

Na een aarzelende start werd het publiek gegrepen door het novum. L'Auto ging later op in L'Equipe, het cafe is failliet, en de Tour? Dat schijnt een waar gekkenhuis te zijn geworden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden