Het is de demografie, stupid

Mensen wachten in de rij om te mogen stemmen. Beeld reuters
Mensen wachten in de rij om te mogen stemmen.Beeld reuters

De analyses na de Amerikaanse verkiezingen zijn eensluidend: Mitt Romney is niet verslagen door Barack Obama, maar door de demografie. Blanke mannen zijn een minderheid geworden, aldus de rechtse commentator Bill O'Reilly op Fox News.

"It's the economy, stupid", leerde Bill Clinton van zijn spindoctors toen hij wilde weten hoe hij de populaire George Bush senior moest verslaan, twintig jaar geleden. Maar Obama heeft gewonnen ondanks de economische tegenspoed, en ook al kreeg hij maar 40 procent van de blanke stemmen. Voortaan is het dus "de demografie, stupid!"
"Het land verandert", zei de populaire rechtse talkshowpresentator Bill O'Reilly, kort nadat de tv-zenders concludeerden dat Obama had gewonnen. "De demografie verandert. Dit is niet het traditionele Amerika meer. Terwijl president Obama twintig jaar geleden volledig zou zijn verslagen door een kandidaat van het establishment, zoals Mitt Romney, is het blanke establishment nu in de minderheid."

Minderheden
De minderheden, de vrouwen en de jongeren - die vaak wat toleranter staan tegenover niet-traditionele levensstijlen - hebben nu de doorslag gegeven. Bush senior kreeg in 1988 procentueel gezien net zo veel blanke stemmen als Romney, en kreeg van Hispanics maar 30 procent en van Afro-Amerikanen maar 12 procent. Toch won hij de verkiezingen met acht procentpunt.

Die tijden zijn voorbij, en deze verkiezingen hebben die waarheid er diep ingeramd. Was in 1988 85 procent van het electoraat blank, in 2008 was dat nog maar 74 procent. Dit jaar was het 71 procent. Die trend is niet te stuiten, tot schrik van Republikeinen die al zien aankomen dat ze, als ze etnische minderheden niet kunnen aanspreken, op nationaal niveau niet meer zullen gaan winnen.

"Als je niet meedoet voor Latino's, Afro-Amerikanen, Native Amerikanen, Aziatische Amerikanen, dan ga je geen succesvolle partij zijn", zei Newt Gingrich deze week. Hij was een Republikeinse kandidaat in de voorverkiezingen die veel liberaler staat tegenover immigratiebeleid dan partijgenoten.

Dat Afro-Amerikanen op Obama stemden, was geen verrassing, maar dat van de Latino's - dat is de grootste etnische groep - slechts 27 procent op Romney stemde, dat was een schok voor de Republikeinen. Dat was vier jaar geleden nog 31 procent. Ze dachten dat hun traditionele waarden de Latino's wel meer zouden aanspreken. Hun grotere opkomst versterkte het effect nog, zodat het de doorslag heeft betekend in verschillende swing states, zoals Nevada, Colorado, Virginia en Florida.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden