Het heilig vuur van de Oranje volleybalsters dooft al snel tegen China

Celeste Plak (achter) en Kirsten Knip in de verloren viersetter tegen China. Beeld Getty Images

De Nederlandse vrouwen kwamen er dinsdag tegen China niet aan te pas. Twee dagen rust zijn er nu, dan wacht Europees kampioen Servië en gaat het echt om de medailles.

Na wedstrijden tegen wereldkampioen de Verenigde Staten en olympisch kampioen China vervolgen de Nederlandse volleybalvrouwen het WK in Japan vrijdag tegen Europees kampioen Servië. Met dat duel gaat de mondiale titelstrijd de laatste en beslissende fase in. Na een fysiek en mentaal slopend voortraject van elf wedstrijden in Yokohama en Nagoya gaat het om de medailles en met dat doel is de Nederlandse ploeg naar Japan afgereisd.

Na de indrukwekkende comeback tegen de Amerikaanse titelverdedigsters moest de formatie van bondscoach Jamie Morrison een diepe buiging maken voor China. De Amerikaan begon tegen de nummer een van de wereld in zijn vertrouwde basisopstelling. Hij zag geen reden om speelsters rust te gunnen, hoewel Nederland en China allebei al zeker waren van de halve finales.

Er stond tegen China alleen de eerste plaats in de groep op het spel, maar Nederland wilde daar wel vol voor gaan. Als groepswinnaar zou Nederland in de halve eindstrijd moeten spelen tegen Italië en daar lag de voorkeur van Morrison. Hoewel hij zei dat je van iedereen moet winnen om wereldkampioen te worden, had hij liever Servië in de halve eindstrijd ontlopen.

Niet uit de verf

Dat land maakte tot dusver veel indruk op dit WK. De ploeg van Zoran Teric kwalificeerde zich als eerste voor de Final Six. Na die plaatsing hield de Servische bondscoach in de resterende duels uit de tweede ronde tegen Japan en Nederland zijn sterspeelster Tijana Boskovic aan de kant. Ze zou last hebben van een buikspierblessure, maar algemeen werd aangenomen dat ze werd gespaard voor de laatste fase van het toernooi.

Het verschil tussen Servië met Boskovic en Servië zonder Boskovic is groot. Zonder de pas 21-jarige linkshandige aanvalster verloor Servië die twee wedstrijden tegen Japan en Nederland, met Boskovic werden Japan (zondag) en Italië (dinsdag) overtuigend geklopt. Tegen Japan (3-0) sloeg de speelster uit Bileca 24 punten bij elkaar, tegen het tot dinsdag ongeslagen Italië (3-1) 29.

Nederland tegen Servië, vrijdag in de Yokohama Arena, wordt een herhaling van de EK-finale van vorig jaar in Baku. Servïe pakte de Europese titel, bij de hand genomen door Boskovic, die werd uitgeroepen tot beste speelster van het toernooi. Opvallend was dat de Nederlandse sterspeelster Lonneke Sloetjes in die wedstrijd totaal niet uit de verf kwam en slechts twaalf punten maakte.

Waakvlamstand

Als een wedstrijd binnen een wedstrijd zal de aandacht vrijdag uitgaan naar het duel tussen Sloetjes en Boskovic. Beide diagonaalspeelsters zijn grote sterren in de Turkse competitie, Sloetjes bij Vakifbank en Boskovic bij Eczacibasi. In april bestreden de twee topteams elkaar in de play-offs om de Turkse titel. Na vijf spannende duels ging de winst naar Vakifbank, de club van Giovanni Guidetti, de oud-bondscoach van Nederland.

Sloetjes was met 26 punten opnieuw de meest scorende speelster, maar ook zij kon de 3-1 nederlaag tegen China niet voorkomen. China, dat nu Italië treft, was met zes speelsters boven de 1.90 meter, letterlijk en figuurlijk een maat te groot voor Nederland. Na winst in de openingsset ging het heilige vuur van de afgelopen duels op de waakvlamstand en kwam Nederland in de drie volgende sets niet boven de twintig punten: 23-25, 25-13, 25-18 en 25-17.

Nederland heeft twee dagen om zich op te laden voor het duel met Servië. De ploeg reist per kogeltrein van Nagoya naar Yokohama voor de afsluiting van een nu al historisch WK. Maar de missie is pas geslaagd als het erepodium wordt gehaald.

Lees ook: 

Oranje volleybalsters verslaan titelverdediger VS na slopende strijd

De volleybalsters van Oranje staan na een onwaarschijnlijke comeback tegen titelverdediger de Verenigde Staten in de halve finale van het WK in Japan. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden