Het geloof is terug bij Arantxa Rus

Tennisster brengt Fed Cup-team belangrijke zege op Slowakije

Plotseling ben je het kwijt. Je slaat geen service meer in. Verliest van meiden van wie je eerst dik won. Arantxa Rus kan erover meepraten. De 24-jarige tennisster uit Monster versloeg in 2012 op Roland Garros in de tweede ronde wereldster Kim Clijsters. Het jaar erna haalde ze de vierde ronde in Parijs.

Een nieuwe topspeelster was opgestaan, hoopten de Nederlandse tennisfans. Tevergeefs. Rus zakte diep weg op de wereldranglijst. Het vertrouwen was weg. Haar spel liet haar in de steek.

Na een lange zoektocht liet de linkshandige speelster gisteren weer iets van haar oude niveau zien. Tijdens de Fed Cup-ontmoeting met Slowakije in de tweede wereldgroep bracht Rus het winnende punt voor Nederland. Oranje plaatst zich daarmee voor een promotie/degradatieduel in april waarin wordt gestreden voor een plek in de eerste wereldgroep. Nederland speelde in 1998 voor het laatst op het niveau van de beste tennislanden ter wereld.

Het duel op de wielerpiste in Apeldoorn, die voor de gelegenheid was omgetoverd tot een gravelbaan, eindigde zaterdag met een gelijke stand: 1-1. Kiki Bertens verloor haar partij tegen Anna Schmiedlova, Rus won haar wedstrijd van Magdalena Rybarikova.

Gisteren nam Bertens wraak voor haar grillige spel van de dag daarvoor. De kopvrouw van Nederland speelde weer wisselvallig, maar was wel goed genoeg voor een zege op Rybarikova. De nummer 58 van de wereld kwam in actie voor Slowakije omdat de mondiale nummer 18, Dominika Cibulkova, had bedankt voor het duel met Oranje. Het paste niet in haar wedstrijdschema. Een van de andere topspeelsters, Jana Cepelova, kon ook niet komen. Ze was ziek.

Met een verzwakte tegenstander lagen er kansen voor Rus. De mondiale nummer 218 had de voorkeur gekregen boven Richel Hogenkamp, die op dit moment op de 125ste plek van de wereldranglijst staat. Captain Paul Haarhuis hoopte dat Rus op haar favoriete ondergrond iets van haar oude zelfvertrouwen terug zou krijgen. Hij kreeg gelijk.

Sterk serveerwerk, snoeiharde forehands, gedurfd spel. De speelster uit Monster liet tegen de pas 20-jarige Schmiedlova weer zien waarom ze Clijsters ooit de baas was. Rus was de eerste set oppermachtig met prachtige lange slagenwisselingen. Ze pakte de set met 6-3. In de tweede set kwam de onzekerheid even om de hoek kijken, maar in de beslissende set vocht ze zich sterk terug. Op een achterstand van 3-4 in de derde set brak ze terug en stond ze geen game meer af. Na een fysieke uitputtingsslag van 2,5 uur gingen de armen omhoog bij Rus: 6-3 2-6 6-4.

Haarhuis kon zijn geluk niet op. Sinds de oud-speler eind 2013 het stokje overnam van Manon Bollegraf heeft het Nederlandse Fed Cup-team nog geen wedstrijd verloren. Zes keer winst op rij. Met als resultaat een duel om een plek in de groep met de beste tennislanden ter wereld. En dat met maar één speelster in de mondiale top-100.

De coach prees het werk van Rus. "Twee keer winnen terwijl je op papier veruit de minste bent van de vier. We hebben weer laten zien dat ranking niet alles is. Het is voor haar fijn om te weten dat ze dit niveau kan halen."

Haarhuis hoopt dat de zege zijn speelsters het vertrouwen geeft om de stijgende lijn terug te vinden in hun carrière. Ook Bertens (nu de nummer 70) zakte weg op de wereldranglijst, mede door een operatie aan haar enkel.

Dat de charismatische Haarhuis een positief effect heeft op de speelsters van Oranje is iedere wedstrijd zichtbaar. Tijdens persconferenties wordt er continu gelachen. Voor de fanatieke trainer doen de meiden graag hun best, maar er is ook altijd een lolletje te beleven.

Voor Rus geeft het team net dat beetje extra wat ze nodig heeft om goed te presteren. De afgelopen jaren wisselde ze een paar keer van coach. Vorig jaar werkte ze met Nick Carr, de coach uit Nieuw-Zeeland die Martin Verkerk in 2003 naar de finale op Roland Garros hielp.

Door tegenvallende resultaten heeft Rus weinig geld om hem te betalen, dus kon hij slechts een paar weken met haar meereizen. Op veel toernooien stond de speelster er helemaal alleen voor en was het moeilijk om trainingspartners te vinden. Uit nood ging ze soms in haar eentje wat serveren.

Met een volledig begeleidingsteam om zich heen hoeft ze zich tijdens wedstrijden voor haar vaderland nergens druk over te maken. Een coach die haar tips geeft, vriendinnen met wie ze kan sparren op de baan, een arts om de hoek voor de fysieke ongemakken. Beter kan niet. Volgende week, als ze weer challengers gaat spelen om punten te pakken voor de wereldranglijst, zal ze het weer alleen voor elkaar moeten boksen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden