Het gat met Noorwegen blijft in halve finale te groot voor Nederlandse handbalsters

Lois Abbingh van het Nederlands vrouwenhandbalteam in actie tegen Noorwegen tijdens de halve finale van het WK handbal in Duitsland. Beeld ANP
Lois Abbingh van het Nederlands vrouwenhandbalteam in actie tegen Noorwegen tijdens de halve finale van het WK handbal in Duitsland.Beeld ANP

Voor Nederland rest op het WK handbal in Duitsland de strijd om brons, na een forse nederlaag (31-23) tegen Noorwegen. Het is de vraag of de speelsters zich kunnen opladen voor dat slotakkoord.

Voor aanvang van de WK-finale van 2015 werden de Nederlandse handbalsters door de stadionspeaker in de Jyske Boxen in het Deense Herning aangekondigd als The New Kids on The Block. Voor de nieuwkomer aan de top van het mondiale handbal eindigde de eindstrijd van destijds tegen Noorwegen in een deceptie. Het werd 31-23 voor de Noren in een wedstrijd die al bij rust was beslist: 20-9.

Twee jaar later is Nederland een vaste waarde in het hoogste echelon van het internationale handbal. Maar het gat met Noorwegen is onverminderd groot gebleven. De halve finale van vrijdag kende hetzelfde scenario als de eindstrijd in 2015. Na elf minuten en dertig seconden keek Nederland tegen een achterstand van 8-1 aan en was het uitzicht op de finale verkeken.

Via 17-10 bij rust en 32-23 na zestig minuten bereikte de ploeg van de IJslandse coach Thorir Hergeirsson vrijdag voor de zevende keer de WK-finale. Voor Nederland rest morgen de strijd om het brons, tegen Zweden of Frankrijk, en dat is, gezien de vorm die het team van Helle Thomsen dit WK etaleerde, het hoogst haalbare. Het wordt voor de Deense coach een hele klus haar speelsters voor dat slotakkoord op te laden.

Tekst loopt door onder de afbeelding

null Beeld ANP
Beeld ANP

Wervelwind

Als een wervelwind raasde Noorwegen vrijdag in de met ruim 11.000 toeschouwers gevulde Barclaycard Arena in Hamburg over Nederland heen. Bij 8-1 vroeg de radeloze Thomsen haar tweede time-out aan. In die minuut van bezinning kon zij slechts concluderen dat dit Noorwegen veel te sterk was. “Alles wat we vooraf hadden besproken, kon de prullenmand in.”

Thomsen had gehoopt op een goede dag van haar ploeg en een mindere dag van Noorwegen. Die hoop bleek ijdel en Thomsen had daar natuurlijk al rekening mee gehouden. Na de afstraffing herhaalde ze de woorden die ze na bijna elke wedstrijd dit WK bezigde: een aantal bepalende speelsters is niet fit en blijft ver verwijderd van het gebruikelijke niveau.

Ze noemde vrijdag Estavana Polman, terug van een zwangerschap, en Nycke Groot, terug van een blessure. Met name de vormcrisis en de fysieke problemen bij Groot speelden Nederland dit WK parten. Zonder de motor en inspirator kwam de ploeg niet op toeren. En als zij haar stempel niet op het spel kan drukken, heeft dat gevolgen voor de speelsters die normaal gesproken goed renderen door de bijzondere kwaliteiten van Groot.

Tegen Noorwegen bleef Groot vrijwel de gehele tweede helft langs de kant. Om haar te sparen voor de wedstrijd van morgen, zei Thomsen, maar waarschijnlijk toch ook om haar verder lijden te besparen. Vanaf de bank zag Groot hoe haar Noorse ploeggenoten bij de Hongaarse club Györi Audo ETO KC, Nora Mørk (acht treffers) en Stine Oftedal (zes) de Nederlandse dekking aan flarden schoten.

Hindernis

In de kwartfinales had Nederland het geluk dat Lois Abbingh met veertien treffers vrijwel in haar eentje verantwoordelijk was voor de zege op Tsjechië. Vrijdag bleef ze onzichtbaar, nadat de speaker haar naam vergat te noemen bij de presentatie van de speelsters. Abbinghs laatste van vijf strafworpen was symbolisch voor het spel van Nederland: de bal vloog ver naast het Noorse doel.

In de voorbeschouwing op de halve finale had Hergeirsson, beleefd als ­altijd, Nederland een gelijkwaardige tegenstander genoemd. De realiteit van vrijdag sprak andere taal. Na de laatste triomf van Nederland, op het WK van 1999, verloor Nederland veertien keer van Noorwegen. Met Thomsen als coach hoopten de bond en de speelsters dat Nederland het laatste stapje naar de top kon zetten. Noorwegen blijft voorlopig nog een niet te nemen hindernis.

Lees ook: Handbalcoach Noorwegen wil niets weten van favorietenrol

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden