'Het flitsende van Alberto Contador was er weer'

Beeld reuters

Hij leek een bijrol te moeten spelen in de 98ste editie van de Ronde van Frankrijk. Aan het begin van de slotweek maakte Alberto Contador in een gevaarlijke etappe naar Gap duidelijk dat de klassementsrenners wel degelijk rekening moeten houden met de drievoudige winnaar.

De Col de Manse, van tweede categorie vlak buiten Gap, bleek een ideaal richtpunt voor zijn eerste echte aanval in de Tour. Alleen Cadel Evans en Samuel Sanchez konden de Spanjaard volgen. De broers Andy en Frank Schleck waren de grote verliezers.

Aan de voet van de Alpen, waar het peloton de komende dagen drie bergritten afwerkt, veroverde Thor Hushovd zijn tweede dagzege door in de juiste ontsnapping mee te gaan en in Gap af te rekenen met zijn laatste volgers, landgenoot Edvald Boasson Hagen en de Canadees Ryder Hesjedal.

Achter Hushovd speelde zich een verrassing af. Contador greep de Col de Manse aan om wat tijdverlies goed te maken. De Spanjaard raakte in het eerste weekeinde van de Tour al aardig achterop door pech in de eerste rit en een mindere ploegentijdrit op de tweede dag. Nog vermoeid van zijn eindzege in de Giro d'Italia en kampend met knieproblemen hield hij zich rustig in de Pyreneeën.

Op de dag dat niemand iets verwachtte, was hij er ineens. Teammanager Bjarne Riis van Saxo Bank speelde er een rol bij. In de opnieuw drijfnatte etappe was de afdaling van de Col de Manse gevaarlijk. Contador glipte op de klim weg. Alleen de Australische krachtpatser Cadel Evans en de Spanjaard Samuel Sachez konden volgen. Contador zette door en reed vooral Andy Schleck op grote achterstand.

'Bjarne Riis weet dat we niet van slecht weer en gevaarlijke afdalingen houden. Petje af voor Contador. We verwachtten niet dat klassementsrenners iets zouden ondernemen voor de bergen. Het tijdverlies is geen tragedie. We blijven ons focussen op de Alpen', zo incasseerde Frank Schleck het verlies gelaten. Hij verloor zijn tweede plaats aan Evans.

Uiteindelijk moest Andy Schleck, tweede vorig jaar op 39 seconden van Contador, ruim een minuut toegeven op Evans en Contador. 'Ik had het idee dat mijn benen beter waren dan de voorgaande dagen', glunderde Contador. 'Zo'n dag als vandaag leende zich uitstekend om iets te proberen. Mijn opzet is geslaagd. Nu de Alpen', keek de drievoudig winnaar vol vertrouwen uit naar de bergen.

Zijn ploegleider Bjarne Riis was meer dan te spreken over het optreden van Contador. 'Alberto wilde aanvallen, ik heb hem de vrije hand gegeven', zei de manager van Saxo Bank.

'Het flitsende was er weer. Ik zag weer de Contador van de voorbije jaren. Het lopen op de pedalen. Het ziet er goed uit voor de bergen. Dit belooft wat voor de Galibier en l'Alpe d'Huez. Ik ben echt blij voor Alberto', meende de Deen, die in de winter Contador binnenhaalde.

De Spanjaard verkleinde zijn achterstand op Andy Schleck tot 39 seconden, op Frank Schleck tot 1.53. Cadel Evans kon met Contador mee en liep zelfs 3 tellen uit. Hij heeft een marge van 1.57 op de Spanjaard.

Beeld REUTERS
Beeld afp
Beeld getty
Beeld reuters
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden