Het enige grandslamtoernooi waar een dag nog kan verregenen

roland garros | Franse tennisfederatie ijvert al jaren voor modernisering van het complex.

Met doeken en stalletjes wordt de bouwput onttrokken aan het oog van de toeschouwers op Roland Garros. Op de plek waar voorheen de banen 7, 9 en 11 lagen, ligt nu de fundering voor het nieuwe kantoor van de Franse tennisfederatie. De nieuwbouw is het eerste project in een proces dat moet leiden tot renovatie en uitbreiding van het tenniscomplex aan het Bois de Boulogne.

Er circuleren al jaren plannen om het complex op de schop te nemen. In 2005 verdween een plan in de ijskast, nadat niet Parijs maar Londen de Olympische Spelen van 2012 kreeg toegewezen. Sindsdien blijft de Franse tennisfederatie (FFT) ijveren voor vernieuwing. In het stalletje Nouveau Roland Garros wordt het laatste plan via een maquette en een animatiefilmpje inzichtelijk gemaakt.

Met een oppervlakte van 8,5 hectare heeft Roland Garros de krapste behuizing van de vier grandslams. Veel mogelijkheden om uit te breiden zijn er niet. Het complex ligt ingeklemd tussen snelwegen en een chique woonwijk. Slechts aan één kant is er ruimte, maar dat ligt bijzonder gevoelig. Buurtbewoners en milieuactivisten zijn fel gekant tegen tennisbanen in de Jardins des Serres d'Auteuil en hebben bezwaar aangetekend tegen de bouwplannen. Een aantal gebouwen in deze botanische tuin staat op de werelderfgoedlijst van Unesco.

Geld is het probleem niet. De geraamde kosten van bijna 400 miljoen euro worden vrijwel volledig opgehoest door de tennisfederatie, die jaarlijks zo'n 300 miljoen euro verdient aan Roland Garros. Tevens gebruikt de FFT als argument dat een vernieuwd complex een belangrijke rol kan spelen in de kandidatuur van Parijs voor de Olympische Spelen van 2024.

De FFT hoopt in de komende maanden toestemming te krijgen om met de renovatie en uitbreiding te beginnen. Het plan voorziet in een nieuw stadion met 5000 plaatsen, dat moet verrijzen in een deel van de botanische tuin. De huidige baan 1 verdwijnt en op het Court Philippe-Chatrier komt een schuifdak. Uiterlijk in 2020 moet het plan gerealiseerd zijn.

Roland Garros is het enige grandslamtoernooi zonder dak boven het centre court. In Melbourne zijn er drie overdekte stadions, op Wimbledon krijgt in 2019 ook baan 1 een dak en dit jaar is in New York het Arthur Ashe Stadium voorzien van een schuifdak. Het thema van het ontbrekende dak in Parijs werd de afgelopen week actueel, nadat regen het verloop van de partijen in de war gooide. Gisteren werd zelfs, voor het eerst sinds 30 mei 2000, het hele dagprogramma vanwege voortdurende regenval geschrapt.

Toernooidirecteur Guy Forget greep de eerste totaal verregende dag in zestien jaar aan om te wijzen op de noodzaak van modernisering van het complex. Op een speciaal belegde persconferentie riep de oud-tennisser politici en hoge functionarissen op hun fiat te geven aan het plan. "Deze dag is het bewijs dat er iets moet gebeuren om de toekomst van het toernooi te garanderen", zei de Fransman, dit jaar voor het eerst in dienst als toernooidirecteur.

Forget riep in herinnering dat er al meer dan vijftien jaar wordt gesproken over een dak op het centre court. Hij noemde het typisch Frans dat grote projecten altijd met argwaan worden ontvangen. Om daarna in de armen te worden gesloten. Zoals bijvoorbeeld, zei Forget, de pyramide bij het Louvre. "Het wordt tijd dat er duidelijkheid komt en dat niemand ons proces meer kan stoppen."

geen tennisbal gezien: geld terug

De toeschouwers die gisteren eerst uren in de regen in de rij stonden en later zonder een tennisbal te hebben gezien naar huis werden gestuurd, kunnen via de website van Roland Garros het geld van hun kaartje terugvorderen. Toernooidirecteur Guy Forget hoopt dat er vandaag, hoewel de vooruitzichten opnieuw niet goed zijn, wel getennist kan worden. De partij uit de vierde ronde tussen Kiki Bertens en Madison Keys staat als derde geprogrammeerd op baan 1. Op alle banen beginnen de partijen om 11.00 uur.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden