Het ene jaar is het andere niet, weet Postma

Het ene schaatstoernooi in Hamar is het andere niet. Ids Postma kan het aan de vooravond van het Europees allroundkampioenschap moeilijk ontkennen. Vorig jaar lag hij voor de deur van het Vikingschip om een strohalm te grijpen die er helemaal niet was.

Johan Woldendorp

Hij heeft dat hele 'gedoe' als vernederend ervaren. Verstrikt in de eigen, starre selectieregels had de KNSB hem de kans ontnomen in Hamar zijn wereldtitel te verdedigen. Toen op vrijdag het 'nieuws' doorsijpelde dat een van de Italianen ziek was geworden en er dus een startplaats voor eerste reserve Ids Postma vrij kwam, vloog hij hals over kop met coach Henk Gemser naar Noorwegen om er daar achter te komen dat hij het slachtoffer was geworden van een vals gerucht; misschien zelfs wel van een misplaatste grap.

Nu hij 'gewoon' in de markt is om in Vikingskipet het EK te winnen, kan hij het allemaal wel relativeren. ,,Het ene jaar is inderdaad het andere niet. Vorig jaar stonden er allemaal fotografen bij het vliegtuig om mij op te wachten, toen ik hier afgelopen maandag landde, geen enkele. Ik sta er niet meer bij stil. Wanneer iemand over vorig jaar begint, zeg ik: Ik heb een paar rondjes gereden in Hamar, maar het ging niet zo lekker. Dus ben ik maar weer naar huis gegaan.''

In het schaatswereldje borrelen oprechte twijfels over Ids Postma op. Gemser is er van overtuigd dat zijn pupil op de juiste momenten zal pieken. De persoon in kwestie zelf ook, maar die trekt liever een schild voor zich op dan dat hij er recht voor uitkomt. De Deersumer heeft dit seizoen nog bar weinig laten zien. Een goede 1500 meter op het NK allround in Den Haag, meer niet. De fans zaten in zak en as over hun favoriet. Maar om met de jaren zeventig-groep Supertramp te spreken: Crisis? What crisis!

,,Het heeft me verbaasd dat er zoveel bezorgdheid over mij was. Ik heb altijd goed getraind, ik heb ook altijd lekker geschaatst. Ik heb nooit gedacht dat het niet goed zat. Ik heb er in het voorseizoen hooguit moeite mee om superscherp te zijn. Ik denk dan: Oh, het is pas november, het is nog nooit gebeurd dat in die maand iemand wereldkampioen werd. Erben Wennemars rijdt in de zomer altijd wereldrecords. Maar zeg nou eerlijk, wat heb je daar aan?''

Het draait bij Postma om twee weekeinden: het komende en het eerste van februari wanneer in Milwaukee de wereldtitel te verdienen valt. ,,Ik zal in Hamar goed gemotiveerd aan de start staan. Ik heb er ook veel zin in, maar de vraag of ik het EK ga winnen, houdt me niet bezig. Ik wil op vier afstanden goed rijden. Ik wil vier keer een negen halen. Dat is het uiterste wat ik kan doen. Ik denk daarbij niet dat ik per se moet winnen.''

Postma is bovenal een liefhebber van mooi schaatsen. Een perfecte race verschaft hem oneindig veel meer voldoening dan een titel die hij met 'harken' bij elkaar graait. ,,Winnen is supermooi, maar na tien seconden is dat gevoel weer voorbij. Ik heb op de Olympische Winterspelen van Nagano op de 1500 meter een perfecte race gereden tegen Adne Söndral. Op het podium stond hij boven me. Dat was op dat moment een teleurstelling. De 1500 is toch mijn afstand. Een paar dagen later won ik de duizend meter. Geen onderdeel waarop ik favoriet was. Die lui tegen wie ik schaatste kende ik niet eens. Ik was heel blij dat ik olympisch goud kreeg, maar toen ik van het podium afdaalde, had ik het gevoel van: Nou, dat was het dan.''

Postma heeft het vermogen om zich razendsnel te revancheren voor een teleurstellend resultaat. Slechts hoogst zelden laat hij in dergelijke gevallen een aureool van onaantastbaareid boven zijn hoofd zweven. ,,Het gevoel voor dit EK is goed, maar in wezen maakt het me geen donder uit hoe ik me voel. Het is meer dan eens gebeurd dat alles pijn deed en ik toch won. Ik herinner me van de WK afstanden in Hamar (1996 -red), dat ik voor de vijf kilometer slechts twee uur had geslapen. Ik was al met mijn 1500 meter bezig. De 5000 beschouwde ik als een verplicht nummer.'' Bij nader inzien klokte Postma de snelste tijd. Straathof werd kampioen op de favoriete afstand van de Friese stilist.

Bij de mannen is Ids Postma de enige topper die de kernploeg trouw bleef. Hij lijkt vergroeid met bondscoach Henk Gemser. De laatste is wellicht aan zijn laatste seizoen bezig (zijn contract loopt in ieder geval af), Postma gaat zeker door tot en met de Olympische Spelen van 2002. De schaatser zegt dat de kwestie hem niet bezighoudt. ,,In al die jaren dat ik onder Henk train, ben ik steeds beter geworden. Ik werk ook heel prettig met hem samen, maar ik heb er nog niet over nagedacht hoe het moet als Henk zou stoppen. Hij moet het zelf beslissen, ik zal hem niet overhalen te blijven. Ik wil zeker niet dat hij aanblijft om mij te plezieren.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden