Het eerste uur stond Willem II - Ajax op standje waakvlam

Beeld ANP Pro Shots

De vreugdedans die zich in de slotfase voltrok voor de vijandelijke dug-out vertelde bijna het hele verhaal van Willem II-Ajax. Lange tijd leek zich een stunt van formaat te gaan afspelen in het Koning Willem II-stadion, pas tegen het einde stelden de Amsterdammers orde op zaken. 

Maar probleemloos ging dat niet. Het verklaarde de feestvreugde bij de bezoekers die zich een makkelijker avondje hadden voorgesteld, zeker na de 4-1-winst zes dagen eerder op Feyenoord.

Lange tijd vormde het eerbetoon aan Fran Sol het hoogtepunt van de wedstrijd. Bij de Spaanse spits van Willem II werd onlangs teelbalkanker geconstateerd waardoor hij, afhankelijk van de uitslag van de operatie, voor minimaal twee weken uitgeschakeld is. In de negende minuut (9 is het rugnummer van Sol) klapten de fans de handen stuk voor de onfortuinlijke aanvaller. Zonder de goalgetter, die zes van de tien goals voor zijn rekening had genomen, valt er op offensief gebied weinig te genieten bij de nummer 16 van de eredivisie, hoewel zijn vervanger, de Sloveen Etien Velikonja, zijn stinkende best deed. Hij was het ook die het eerste vuurtje liet ontbranden, door vlak na rust gedecideerd een penalty te benutten.

Waakvlamstand

Daarvoor stond Willem II-Ajax bijna een uur op de waakvlamstand, zo weinig viel er te beleven in het niet eens uitverkochte stadion. De tijd dat Ajax enkel volle zalen trekt in het land, ligt ver achter ons. En terecht, want de liefhebber kwam ook deze keer weinig aan zijn trekken. Het dwingende karakter van Ajax’ speelstijl, vorig seizoen onder Bosz toch de kwaliteit van het huis, is vervangen door een wat meer aangepaste aanpak. De zogenoemde vijfsecondenregel, de tijd dat Ajax na balverlies weer in balbezit wil zijn, is overboord gegooid, de ploeg van Keizer laat de tegenstander graag zelf uitrazen om dan snel in de tegenaanval toe te slaan.

Maar dan helpt een lethargische houding zoals zaterdag niet. Ajax zocht wel de aanval, maar deed dat veel te doorzichtig en in een laag tempo bovendien. Bij gebrek aan echte buitenspelers (Cerny en Youness ontbraken door blessures) en omdat Keizer de voorkeur geeft aan Huntelaar als centrumspits stond Kasper Dolberg opgesteld als linksbuiten. Een miskleun, want op die plek kwamen de capaciteiten van de jonge Deen totaal niet uit de verf. Onzichtbaar als hij was, deed hij nog het meeste denken aan zijn bijna-naamgenoot, het vriendelijke spookje.

Omdat ook linksback Viergever grossierde in balverlies, moest het gevaar vooral van de rechterflank komen, maar ook de opgebloeide Neres zat met zijn gedachten ver weg van het storm- en regenachtige Tilburg, waar je de Braziliaan moeilijk ongelijk in kon geven. Het was een avond voor stoere kerels vol leeuwenmoed, zoals het clublied van de Tricolores voorschrijft, niet voor overzeese stylisten. Met een flinke dosis wilskracht en vastberadenheid kun je in een competitie als de eredivisie al een heel eind komen.

Hulp van de scheidsrechter

En de hulp van een scheidsrechter is ook altijd welkom, zoals bleek in de 55ste minuut. Haye leunde comfortabel achterover tegen het lichaam van Schöne waarna de Deen besloot een stap opzij te zetten. Haye liet zich zo potsierlijk vallen dat een gele kaart vanwege schwalbegedrag meer voor de hand had gelegen dan een strafschop. Maar daar dacht arbiter Higler anders over, waarna Velikonja het presentje in dank aanvaardde.

De achterstand was precies de wake-upcall dat het sudderende Ajax nodig had. Had de gelijkmaker van Schöne in de 70ste minuut nog een zondags karakter, Willem II-keeper Branderhorst verkeek zich totaal op het afstandsschot, op de aanval die tien minuten later werd opgezet door Veltman en verder werd gepolijst door Huntelaar (aangever) en Siem de Jong (afmaker) viel niets af te dingen. Dat Neres in de slotminuut weifelend ingrijpen van Branderhorst afstrafte, en de score opvoerde naar 1-3, was vooral leuk voor de aanvaller zelf die ons in zijn vreugde-uitingen voor heel even meevoerde naar een warm Braziliaans strand in plaats van een guur en kletsnat stadion te Brabant.

Willem II - 1
Ajax - 3

Klaas-Jan Huntelaar: ‘Dwingender aanwezig zijn’

De achterstand op PSV van vijf punten liep niet verder op, in die zin was de missie van achtervolger Ajax geslaagd. Maar kritiek op het lamentabele optreden in Tilburg, waar pas in de slotfase puntenverlies werd voorkomen, was er ook. “We moeten het onszelf veel makkelijker maken”, aldus Klaas-Jan Huntelaar, “veel dwingender aanwezig zijn. Nu geven we een tegenstander als Willem II veel te snel het gevoel dat er wat te halen valt. Pas na de 1-0 werden we wakker en konden we het nog redelijk makkelijk rechtzetten.”

De 34-jarige spits, deze zomer overgekomen van Schalke 04, heeft inmiddels zijn draai weer gevonden in de eredivisie, de competitie die hij in 2008 achter zich liet. “Het voelt heerlijk om weer terug te zijn, het is bijna als vanouds. Alleen blijft het doodzonde dat we geen Europees voetbal spelen. Dat we deze week voor de buis zitten in plaats van in het veld te staan. Dat went nooit.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden