Het eerste robothotel is open - is een robotrevolutie nabij?

Beeld thinkstock

Japan heeft deze week een primeur: het allereerste robothotel. Robots duiken steeds vaker op om de mens van dienst te zijn. Is de robotrevolutie nabij?

Bij de receptie van het hotel tref je een robotdinosaurus aan die je incheckt en voor je kamer heb je geen sleutel nodig: je deur opent met gezichtsherkenning. Het klinkt als een slechte sciencefictionfilm, maar in Japan is dit werkelijkheid. Daar opent deze week het allereerste robothotel.

Het Henn Ha Hotel (wat letterlijk 'gek hotel' betekent) zit vol merkwaardige snufjes die zijn naam eer aan doen. Zo beschikken de kamers over een kleine robot met de naam Tuly (vermoedelijk vanwege zijn tulpvormige hoofd). Het robotje kan simpele vragen beantwoorden als 'hoe laat is het?' en 'wat voor weer wordt het morgen?'.

De kamers hebben daarnaast geen ouderwetse lichtknopjes, je moet je kamer namelijk zelf vertellen of het licht aan of uit moet. De conciërge van het hotel is evenmin nog een persoon van vlees en bloed. Ook die is vervangen door een vrolijke robot die je kan vertellen wat er in de buurt te doen is of waar je naartoe moet voor het ontbijt.

Volgens eigenaar Hideo Sawada zijn de robots ideaal om kosten uit te sparen. Een verblijf in het hotel is voor Japanse begrippen namelijk een koopje. Het kost omgerekend zo'n 65 euro per nacht, terwijl je bij andere hotels al gauw twee of drie keer zoveel betaalt.

Een dinosaurus als receptionist in het 'gekke hotel'.Beeld epa
Een hotelmedewerker praat tegen het robotje Tuly.Beeld ap

Robotrevolutie
Het robothotel klinkt misschien als een gimmick, maar robots zijn serious bussiness in Japan. Het land is een wereldleider op het gebied van robottechnologie. De robotindustrie wordt gesteund door de Japanse overheid, die het als een belangrijk middel ziet om de economie te stimuleren. Premier Shinzo Abe riep in mei nog op tot een 'robotrevolutie'.

Er is niet alleen geïnvesteerd in robots die het werk van mensen kunnen verlichten, maar er is ook veel belangstelling voor de mogelijkheden tot interactie tussen robots en mensen. Zo zouden robots ingezet kunnen worden in de gezondheidszorg en bijvoorbeeld ouderen kunnen helpen.

Dat laatste is ook voor Nederland bekend terrein. Vorig jaar deed de komst van de zorgrobot nog veel stof opwaaien. Ouderen krijgen gezelschap van een robot die gebouw is voor sociaal contact. De robot stelt bijvoorbeeld voor om een rondje te gaan lopen en stimuleert ouderen om nog even een paar oefeningen te doen. Ook kan hij helpen bij kleine taken in het huishouden.

Robots op het werk
Het hotel en de zorgrobot zijn slechts een druppel op de high-tech hete plaat. Denk aan de zelfbesturende auto van Google, of de robots die het werk van mensen in verschillende sectoren overnemen. Bijvoorbeeld de robotjournalist die al wordt ingezet bij verschillende media. De techniek is inmiddels zo goed dat Amerikaanse media als de LA Times, Forbes en persbureau AP er gebruik van maken. De robot liet voor het eerst van zich horen tijdens een aardbeving vorig jaar maart in Californië. Enkele momenten na de beving verscheen een bericht erover op de site van de LA Times. 'Geschreven door algoritmes', stond eronder.

De Fontys Hogeschool ontwikkelt een vergelijkbaar systeem voor de Nederlandse taal. Over vier jaar zou er al een prototype-programma moeten liggen dat automatisch teksten kan produceren. Dat de robot het werk van journalisten uiteindelijk volledig gaat overnemen denkt hoofdonderzoeker Hille van der Kaa niet. In mei zei zij tegen Trouw: "Wat ik wel geloof is dat het werk zal veranderen. Je wordt meer een curator dan dat je zelf altijd stukken aan het typen bent."

Zorgrobot Lea van de TU Delft.Beeld ANP

Robot met emoties
Maar er komen niet alleen robots op de markt die puur gericht zijn op praktische taken. Steeds meer robots beschikken ook over menselijke trekjes. Onlangs kwam er in Japan een zogenoemde zorgzame robot op de markt. De robot, genaamd Pepper, maakt gebruik van kunstmatige intelligentie en zou daarmee zo menselijk zijn dat het thuis op de kinderen kan passen.

Alle verkochte Peppers kunnen met elkaar communiceren om zo steeds beter van elkaar te leren hoe ze gepast kunnen reageren. Pepper kan communiceren door middel van spraak, lichaamstaal en emoties, en zou bovendien kunnen begrijpen wat er wordt gezegd aan de hand van de toon waarop wordt gesproken.

Hoteleigenaar Hideo Sawada is ondertussen ook nog lang niet uitgekeken op robots. Hij is van plan om binnenkort nog een vestiging van het robothotel in Japan te openen en heeft ook al plannen voor een vestiging in het buitenland. Wie weet kunnen wij dus binnenkort ook in Nederland een nachtje met robots doorbrengen.

Handig: een robot voor in het huishouden.Beeld thinkstock
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden