Het blijft passen en meten voor Blind

NEDERLANDS ELFTAL | Bij het begin van een nieuw interlandjaar riep bondscoach Blind de 17-jarige Ajacied De Ligt op. 'Wij zijn niet breed genoeg', zei hij. 'We moeten groeien.'

Sinds zijn aantreden laat bondscoach Blind geen gelegenheid onbenut om er met recht op te wijzen dat de spoeling dun is, in welke geleding van Oranje dan ook. En dan vielen recent ook de vaste centrumverdedigers van de laatste interlands, Bruma en Van Dijk, met blessures nog weg. Met welk bredere gevoel, was op zijn eerste persconferentie in 2017 de vraag, gaat Blind een nieuw interlandjaar in, het jaar waarin Oranje zich zal moeten zien te plaatsen voor het WK?


"Wij zijn niet breed genoeg", zei de bondscoach daarop gisteren in Zeist. "We kunnen een kwalitatief sterk team opstellen, maar we zijn geen wereldtop. We moeten groeien, er is potentie."


Niet voor het eerst pikte Blind in die analyse de middentwintigers eruit. "Er zitten veel spelers nu in een fase waarin ze een stap moeten maken: Wijnaldum, Strootman, Blind, Promes, Klaassen. We zijn lang niet zo breed als de echte top. Als er bij ons iets wegvalt, moeten we inleveren."


Zo staat Oranje er inderdaad voor, wat voor - zo nog nodig - een juist zelfbeeld onderstreept dat de tweede plaats in de WK-kwalificatiepoule, en daarmee nog een kans in de play-offs, het hoogst haalbare is. Over een week wordt de plaatsingsreeks in Sofia hervat, zaterdagavond tegen Bulgarije, met één punt minder voorlopig niets anders dan een naaste concurrent. Drie dagen later, 28 maart, oefent Oranje in de Arena tegen Italië.


Blind selecteerde voor die duels 25 spelers, twee meer dan gangbaar. Niet dat de spoeling ineens minder dun is - daarin zal voorlopig weinig veranderen. Het toont veeleer aan hoe een bondscoach van Oranje tegenwoordig moet passen en meten. Een lijst zonder mitsen en maren is voor hem een utopie.


Zo moet Blind nu vooral rekening houden met de fysieke gesteldheid van verdediger De Vrij, die deze week bij Lazio Roma al dan niet licht geblesseerd uitviel, en met de bekende kwetsbaarheid van aanvaller Robben. Blind filosofeerde gisteren al over de mogelijkheid dat beiden het oefenduel met Italië aan zich voorbij kunnen laten gaan.


De bondscoach vulde zijn defensieve segment aan met drie spelers die van de voorlopige selectie geen deel hadden uitgemaakt, alle Ajacieden. Hij riep rechtsachter Tete alsnog op, en linkercentrumverdediger Viergever, die één keer eerder voor Oranje uitkwam: in augustus 2012 onder Van Gaal tegen België. De meest opvallende van de drie is de pas 17-jarige De Ligt, die zich donderdagavond in Ajax' Europa Leagueduel met Kopenhagen andermaal als groot talent presenteerde.

Negen verdedigers

Met het drietal en ook nieuwkomer Hoedt, de ex-AZ'er die zich bij Lazio Roma goed ontwikkelt, staan er ondanks het defensieve malheur negen verdedigers op de lijst. Het zou Blind de speelruimte geven om tegen Bulgarije een op z'n minst kwantitatief versterkte verdediging te formeren, waarvoor in een uitduel en gegeven de wankele staat van Oranje iets te zeggen zou zijn. "Dat is ter tafel gekomen", zei Blind. "Ik noem het dan niet 5-2-3, maar 3-4-3." Dat is trainerscosmetica: de eerste 3 in de tweede formatie zouden de drie centrumverdedigers zijn die er in de eerste ook staan.


Daar staat tegenover dat Blind zich door ontwikkelingen in de andere linies enigszins gesterkt kan voelen. De middenvelders Wijnaldum en Strootman draaien bij respectievelijk Liverpool en AS Roma op een respectabel Europees niveau mee. Aanvaller Depay lijkt op te leven bij Olympique Lyon, waarvoor hij vorig weekeinde met een schot vanaf de middenlijn een bijzonder doelpunt maakte. PSV'ers heeft Blind op doelman Zoet na even niet meer nodig: de middenvelders Pröpper en Ramselaar en aanvaller Luuk de Jong vielen af.


Dat was het positieve, wilde Blind in zijn bredere beschouwing óók aanstippen. Hij gaf op het middenveld de voorkeur aan de Feyenoorders Toornstra en Vilhena. "Die keuzes kan ik nu wel maken", zei Blind.


Veel meer heeft hij niet in de hand. In de discussie over een nieuwe competitieopzet betoonde Blind zich een voorstander van het Belgische play-offsysteem, met 'meer competitieve wedstrijden'. Wie weet, zal ooit de kwaliteit daardoor toenemen en de spoeling dan minder dun zijn, maar daar heeft Blind natuurlijk niets aan in 2017, in het jaar van plaatsing voor het WK - of niet.

de selectie

Doel: Cillessen (Barcelona), Vorm (Tottenham Hotspur), Zoet (PSV).


Verdediging: Karsdorp (Feyenoord), Veltman, Tete, De Ligt en Viergever (Ajax), De Vrij en Hoedt (Lazio Roma), Martins Indi (Stoke City), Blind (Manchester United).


Middenveld: Wijnaldum (Liverpool), Strootman (AS Roma), Klaassen (Ajax), Toornstra en Vilhena (Feyenoord), Sneijder (Galatasaray).


Aanval: Robben (Bayern München), Lens (Fenerbahce), Janssen (Tottenham Hotspur), Dost (Sporting Portugal), Promes (Spartak Moskou), Depay (Olympique Lyon), Berghuis (Feyenoord).


Oranje speelt 25 maart het WK-kwalificatieduel in Bulgarije en 28 maart het oefenduel tegen Italië.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden