Het begon allemaal met een perzikmand op drie meter hoog

Zo op het oog is er niks raars aan het woord basketbal. Je hebt de basket, en daar moet de bal in, kortom: basketbal. Maar een basket is Engels voor 'mand'. En als de basket in basketbal iets níet is, dan is het wel een mand.

De geschiedenis van de sport én het woord basketbal begint in de winter van 1891. In het plaatsje Springfield - in de Amerikaanse staat Massachusetts - staat een opleidingsinstituut voor de YMCA (Young Men's Christian Association). Een van de docenten, James Naismith, krijgt de opdracht een nieuw indoor teamspel te bedenken voor een groep studenten die de gymnastiekles saai vindt. Naismith, een Canadees, neemt zich voor een balspel te creëren met gelijke kansen voor elke deelnemer: een spel waar vaardigheid, niet fysieke kracht de doorslag geeft. Om fysiek contact te vermijden, moet rennen met de bal verboden worden. En omdat het spel in een beperkte, afgesloten ruimte wordt gespeeld, mag het verplaatsen van de bal alleen met de handen gebeuren. Scoren moet bovenal een kwestie van precisie zijn. Naismith besluit daarom tot een zo klein mogelijk doelgebied: niet op de grond, zoals gewoonlijk, maar op hoogte, buiten bereik van de spelers.

De eerste officiële wedstrijd wordt gespeeld op 20 januari 1892 in Springfield. Naismith laat perzikmanden op drie meter hoogte bevestigen aan de balkonrailingen aan beide einden van de zaal, deelt de 18-koppige groep studenten op in twee teams en zo begint het eerste potje Basket Ball.

Het oorspronkelijke spel verloopt nogal traag omdat na elk doelpunt (basket) iemand op een ladder moet klimmen om de bal uit het mandje te vissen. Rond 1900 worden de manden dan ook vervangen door de bekende ijzeren ring met het bodemloze netje. In de naam van de sport leven de perzikmanden echter voort.

Stuur uw eigen nutteloze kennis in maximaal 300 woorden naar nutteloos@trouw.nl

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden