Het AutoRai- gevoel

Na vier jaar is er eindelijk weer eens een AutoRai. Quirijn Visscher, die er als jongetje al folders scoorde, geeft vijf redenen om te gaan.

1 Op folderjacht

Als jochie van elf ging ik voor het eerst naar de AutoRai. Met buurman Gerard. Die had een garage in Austin, Triumph en Saab. Het was de tijd dat ik autofolders ging verzamelen. En de AutoRai was mijn Grote Autofolderparadijs. Ik rende van stand tot stand, van de Europahal naar de Amstelhal en zo almaar door. Tot ik bezweek onder de papierlading. De mooiste, gekleurde, herinnering: de nog jonge sportautobouwer Joop Donkervoort in gesprek met prins Bernhard. Nee, de autofolder kréég ik niet. Een Donkervoort-foldertje kostte vijf gulden. Begerig wapperde ik met een bankbiljet, een vermogen. "Ach, geef die jongen toch een folder", zei de prins. En die koester ik nog steeds.

Dertig jaar later bestaan ze nog altijd, de begerige jochies - meisjes zie je zelden - met rugzakken vol posters en merktassen vol prullaria. Maar autofolders zijn in dit digitale tijdperk gedegradeerd tot zeldzame objecten. Alleen als je al je contactgegevens achterlaat bij infostands, krijg je misschien een dunne flutfolder mee. Maar of ik me zal inhouden?

undefined

2 In alle auto's zitten

De AutoRai biedt als mega-showroom de kans in allerlei auto's van allerhande merken te zitten. Het ene model is het andere niet. Is die ruimtewagen echt zo ruimtelijk? Passen er wel kinderen achterin? Als je kind bent, probeer je het gewoon uit. Eventjes achter het stuur zitten van een dikke patserbak. Een zwak heb ik voor rechttoe rechtaan-auto's, zoals de Fiat Panda. Met een vriendje wilde ik op een AutoRai twintig jaar geleden uitzoeken of je in zo'n auto een ligbank kon maken zoals in de televisiereclame. We kropen in de Seat-variant van de Fiat Panda, de Marbella. Er bleek geen woord gelogen. Het kon. Je kon jezelf ook opvouwen op de voorstoel. Leuke testjes. Tot een lachende host, een student van de autoverkopersschool uit Driebergen, onze circusact welletjes vond.

undefined

3 Blote auto's kijken

Stilstaande auto's kijken, het heeft bij Vinex-gezinsautomodellen iets treurigs. Maar het bekijken van kunstwerken op wielen, de sportwagens en limousines die tonnen kosten, maakt de kilometerslange struintocht door het Rai-complex echt de moeite waard. Blote auto's kijken, zegt een collega die niks om auto's geeft. Maar waar zie je zoveel nieuwe types van exclusief blik bijeen? Als het blote autoblik minder exotisch is, zetten sommige autofabrikanten strategisch dames in. Op dé Autosalon van Brussel in januari zag ik erg ranke Suzuki-modellen paraderen. Maar de dames van SsangYong werden het meest gefotografeerd.

undefined

4 Mensen kijken

Vrouwelijk schoon op de motorkap of niet, mensen kijken maakt mijn dag sowieso goed. De AutoRai trekt autofreaks uit het hele land. Van verstokte Opel-adepten uit de Achterhoek tot blingblingtypes uit de stad. Wonderlijk is het deurbeleid bij de exclusievere merken waar de auto's veilig achter een sierhek staan. Ooit was Hessing - nu failliet - het summum. Voor wie gaat het fluwelen koord opzij en scharniert het portier van die Ferrari of Rolls-Royce als vanzelfsprekend open? Sommige merken doen streng, maar zijn het niet. Uitproberen dus. Wie als geslaagd mens alleen door soortgenoten als aapje wil worden bekeken, gaat op 16 april naar de preview. Ver weg van het plebs. Dresscode: tenue de ville.

undefined

5 Met de trein

Voor de verstokte autofreak is het wellicht wennen. Wil je geen bezoektijd verliezen aan filerijden en parkeren, dan reis je per trein naar station Amsterdam-RAI. Wie van plan is alle auto's te bekijken én daarnaast mee te doen aan alle activiteiten, heeft aan een eendaags bezoek te weinig. Buiten zijn er talloze testbanen; binnen is een racetrack aangelegd. Verder zijn er exposities over het verleden en de toekomst van de automobiel.

AutoRai Amsterdam van 17 tot 26 april. Voor prijzen (kassakaartje zonder korting: 18 euro), openingstijden, AutoRai-app en andere beursinformatie, zie: www.autorai.nl

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden