Het afscheid van Robin van Persie, een niet rijk gelauwerde stilist

De beroemde zweefduik tegen Spanje, tijdens het WK van 2014. Beeld ANP

Vandaag neemt Feyenoord afscheid van Robin van Persie (35). Oranjes topscorer aller tijden stopt ermee. Hij wilde ‘waardig als voetballer eindigen’. Zijn carrière in vier beelden.

2004-2012: Arsenal

In 2004 vertrok Van Persie, net 21, van Feyenoord naar Arsenal. Bij Feyenoord was hij vooral een rebels ­talent geweest, hij was er op de bank beland. Hij werd weggeplukt door Arsène Wenger, de Franse coach van Arsenal, die overal jonge talenten vandaan haalde om ze te kneden. Van Persie trof bij Arsenal ook Dennis Bergkamp.

“Dennis had zó’n drive”, vertelde hij in 2008 in Trouw. “Ik was na een hersteltraining gemasseerd en daarna ging ik in de jacuzzi zitten. Kon ik schuin links naar een trainingsveldje kijken. Daar was Bergkamp bezig met een jongen van zestien en één van zeventien. Speelden beiden in de onder 18, dacht ik. In drie kwartier tijd maakte hij geen enkele fout. Niemand keek, er was alleen een fitnesscoach bij. Hij en wat borden, een oefenvorm en twee jeugdspelers. Zo uniek, dat je dat puur voor jezelf doet. Dat je gewoon voor jezelf geen fout wilt maken. “Toen dacht ik: dat wil ik ook. Dat ga ik ook doen, en toen ben ik het ook gaan doen. Als jonge jongen moet je toch een soort van een antwoord krijgen. Dat hoeft niet eens iets met woorden te zijn, vaak is het zíen van dingen genoeg. Want Bergkamp wist niet dat ik keek.”

Van Persie met Arsenal-coach Wenger (2009) Beeld ANP

2013: kampioen met ­Manchester United

Rijk gelauwerd is Van Persie niet in zijn carrière. Met Feyenoord won hij als nog aanstormend talent in 2002 de Uefa Cup. Bij Arsenal bleef de oogst beperkt tot de FA Cup, de ­Engelse beker, in zijn eerste jaar in Londen.

Van Persie, de stilist, werd een van de symbolen van het spel van ­Arsenal en de houding van coach Wenger. De ploeg kon mooi voetbal spelen, en de coach predikte dat ­onvermoeibaar. Het was te mooi om prijzen te winnen, altijd wel weer stierf het ergens in schoonheid.

In 2012 stapte Van Persie over naar Manchester United om wél prijzen te kunnen pakken. Al in zijn eerste seizoen werd hij kampioen met die club. Hij werd topscorer van de ­Premier League. In zijn laatste ­seizoen bij Arsenal was hij dat ook geweest.

Het waren zijn hoogtijdagen in Engeland, maar een vervolg bleef uit. De legendarische coach Sir Alex Ferguson trad terug bij Manchester United. Van Persie reikte onder diens opvolgers niet meer tot het ­niveau van zijn eerste seizoen: niet onder David Moyes én niet onder Louis van Gaal, met wie hij na het WK 2014 een teleurstellend jaar in Manchester beleefde.

Het Community Shield met Manchester United (2013) Beeld ANP

13-6-2014: Spanje-Nederland

De duikkopbal, op 13 juni 2014 in Salvador, Brazilië, is een iconisch beeld geworden. Oranje staat met 1-0 achter tegen Spanje. Het had al 2-0 kunnen staan, daarmee was het al zo goed als bekeken geweest. Oranje leeft nog, als Daley Blind op links een nogal lukrake voorzet geeft. Van Persie is nog ver van het doel, in zijn eentje. Hij besluit te koppen, vallend, en de bal zeilt over doelman Iker Casillas.

Oranje wint met 5-1. De duik­kopbal is de inleiding tot dit voetbalwonder. Het is bovendien een ­bijzonder fraaie treffer. Toch is het ook tekenend voor de interlandcarrière van Van Persie dat dit daarvan het dragende beeld is. Het is de ­gelijkmaker in de eerste groepswedstrijd op een toernooi, geen doelpunt in het beslissende stadium ­ervan.

Van Persie maakte 50 doelpunten in 102 interlands. Hij is daarmee Oranjes topscorer aller tijden. De ­titel dankt hij vooral aan doelpunten in kwalificatieronden. Geen eindronde werd die van hem. Het WK 2014, dat van de duikkopbal, was ­cijfermatig gezien zijn beste, met vier doelpunten. Drie ervan maakte hij in de eerste ronde, één in de troostfinale. Ook in de WK’s van 2006 (één doelpunt in de groeps­fase) en 2010 (ook één) en de EK’s van 2008 (twee) en 2012 (één) was zijn ­inbreng in de knock-outronden ­minimaal.

De kopbal tegen Spanje (2014) Beeld ANP

22-4-2018: bekerwinst met Feyenoord

Na zijn derde seizoen bij Manchester United is Robin van Persie vertrokken naar het Turkse Fenerbahce, waar hij steeds meer op de achtergrond ­belandt. Begin 2018 haalt ­Feyenoord hem terug naar Rotterdam. ­Feyenoord staat als ­kampioen al op ruime achterstand van PSV en Ajax en Van Persie is ­verre van fit. Hij richt zich vooral op de beker­finale in de Kuip, die hij met Feyenoord wint van AZ (3-0). Hij scoort één keer.

Van Persie twijfelt hevig of hij nog een seizoen moet doorgaan. Het is hem zwaar gevallen om fit te worden en te blijven. Luid is de roep om door te gaan. Het wordt een seizoen zonder prijs, op grote achterstand weer van Ajax en PSV. “Ik zie het niet zo dat het hier ­geslaagd is, als ik een landstitel win’’, zei Van Persie vorig najaar in deze krant. ,,Voor mij is het eigenlijk al geslaagd. Het plezier is terug. Dat was ik kwijt in de laatste fase van mijn carrière.

“Wat wil ik? Ik wil waardig als voetballer eindigen. Het belangrijkste is dat ik ook wat teruggeef. Ik ben dankbaar voor de carrière die ik heb gehad. Er is een tijd van ­komen en een tijd van gaan, maar er is ook een tijd van iets teruggeven. Ik ­probeer op een relaxte manier te ­helpen. Ook al helpt het ze maar 5 procent, dan is het goed.”

De beker met Feyenoord (2018) Beeld ANP

Lees ook:

Robin van Persie: Belangrijk is nu dat ik iets teruggeef

Van Persie kondigde in oktober aan dat hij na dit seizoen dan toch stopt. Hij had hevig en openlijk getwijfeld of hij er nog aan moest beginnen, zoveel moeite had het hem in de tweede helft van het vorige seizoen na zijn terugkeer bij Feyenoord gekost om fit te worden, laat staan te blijven.

Bij het afscheid van Van Persie zal zijn voetbalcarrière toch wat worden opgeblazen

De eerstkomende wedstrijd van Feyenoord, tegen ADO Den Haag, is waarschijnlijk de laatste van Robin van Persie, in elk geval zijn laatste in De Kuip. Hij heeft er wat mensen voor uitgenodigd. Dat vindt hij mooi genoeg.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden