’Herminator’ bergt zijn ski’s per direct op

wenen – - Hermann Maier heeft met onmiddellijke ingang zijn loopbaan als alpineskiër beëindigd. Vier maanden voor de start van de Winterspelen in Vancouver maakte de 36-jarige Oostenrijker zijn besluit gisteren in Wenen bekend. Maier (bijnaam de Herminator) veroverde in zijn lange loopbaan tweemaal olympisch goud tijdens de Winterspelen van Nagano (1998), op de Super-G en de reuzenslalom. In totaal won hij vier olympische medailles. Maier won daarnaast 54 wereldbekerwedstrijden. Daarmee bezet hij de tweede plaats op de ’eeuwige’ ranglijst achter de Zweedse legende Ingemar Stenmark. De Oostenrijker werd ook nog eens drie keer wereldkampioen.

Maier was op 24 augustus 2001 betrokken bij een zwaar motorongeluk. Daarbij verloor hij bijna een been. Hij vocht zich vervolgens weer terug op het hoogste niveau. „De voorbereiding op de Winterspelen is eigenlijk goed verlopen, toch heb ik deze beslissing genomen. Het ideale moment voor mijn afscheid is gekomen”, zei Maier met tranen in de ogen. „Ik beëindig mijn droombaan. Als kind heb ik nooit durven dromen dat het zo’n mooie loopbaan zou worden.”

De sportwereld schreef Maier, die pas op zijn 23ste als talent werd ontdekt, af na zijn zware ongeluk. De Oostenrijker liet iedereen maar kletsen en werkte intussen hard aan zijn rentree. Na een afwezigheid van 675 dagen keerde hij in januari 2003 terug in het wereldbekercircuit. Kort daarna zegevierde hij sensationeel op de Super-G in Kitzbühel. Daarna volgden nog meer successen en twee olympische medailles in 2006.

In maart van dit jaar liep Maier een knieblessure op. Na een moeizame zomer had hij aanvankelijk het plan eind november zijn rentree te maken in het wereldbekercircuit. Hij zou dan aan zijn veertiende wereldbekerseizoen beginnen, met mogelijk de Winterspelen in Vancouver als enerverend sluitstuk.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden