Hermens: Ze lijden aan het Erasmusbrugcomplex

Jos Hermens was 24 edities lang architect en inspirator van de Rotterdam Marathon. Net voor het jubileum kon hij vertrekken. De zakelijkheid schuift de passie terzijde.

door Rob Velthuis

Natrappen wil Jos Hermens niet, met de Rotterdam Marathon heeft hij het beste voor. En met Mario Kadiks, de directeur die hem en zijn Global Sports Communication als adviseurs de wacht aan zegde, had hij prima kunnen samenwerken.

,,Mijn hart ligt in Rotterdam. Kadiks is zakelijk goed, wij brengen de passie. Samen kan dat een oersterke combinatie zijn. Maar ze lijden er aan het Erasmusbrugcomplex: niet verder kijken dan de brug hoog is. Ze denken dat ze alles zelf kunnen, terwijl wij de kennis hebben. En dan dat minderwaardigheidscomplex naar Amsterdam toe.''

Niemand zal het ontkennen: mede dankzij Hermens bevocht Rotterdam zich een plaats tussen de grote stadsmarathons. Drie wereldrecords werden er gevestigd; de groten der aarde streden er zij aan zij. Goedbeschouwd was het een wonder dat Rotterdam met dat relatief bescheiden budget zo vaak het rijke New York, Boston en Londen kon aftroeven.

Hermens: ,,Ik wil niet arrogant overkomen, maar dat er in Nederland goede wedstrijden zijn, is wel omdat wij hier met ons bedrijf zitten. Hadden wij zeventig kilometer verderop in Düsseldorf gezeten, dan liepen de sterren hier echt niet. Waarom zou Gebrselassie wereldrecords in Hengelo lopen als Oslo, Stockholm en Zürich hem veel meer betalen?''

,,Rotterdam is uit het niets opgebouwd, Amsterdam uit de puinhopen herrezen. We hebben de Zevenheuvelenloop en Dam tot Damloop met records. Toeval? Ik weet wel beter.''

,,Dat succes is te danken aan mensen die zoveel goodwill bij atleten hebben dat ze voor minder geld in Nederland willen lopen. Limo had voor London kunnen kiezen. Hij loopt in Rotterdam omdat ik dat een betere stap in zijn carrière vond. Dat was geregeld voor ze ons niet meer als adviseurs wilden. Maar straks betalen ze het volle pond voor hem, dan loopt hij waarschijnlijk niet meer in Rotterdam.''

,,Bij ons zit kennis en intuïtie om opkomende atleten aan te trekken. Wij hebben inzicht in hun ontwikkeling. Kijk hoeveel nieuwe namen er in Amsterdam zijn gecreëerd. Dat kon in Rotterdam al niet meer, daar willen ze grote namen, rendement. Het liefst wil Kadiks duizend procent garantie, maar zo werkt het in de topsport niet.''

Wanhoop en succes ging in Rotterdam wel eens hand in hand. Zoals in 1988, toen lang onzeker was of de gecontracteerde Ethiopiërs wel zouden komen. Toen ze kwamen, hadden ze hun landgenoten bij zich die in Boston om politieke redenen niet mochten starten.

,,Voor zovelen was geen budget. Het kostte veel praten, vertrouwen winnen, tot ze het bedrag onderling verdeelden en toch een topprestatie leverden.'' Belayneh Densamo liep destijds met 2.06.50 het wereldrecord uit de boeken dat Carlos Lopes in 1985 op 2.07.12 had gebracht. Die laatste verrichting deed Hermens misschien wel het meest van allemaal.

,,Ik had jaren met Lopes gelopen. We raakten in 1978 beiden geblesseerd. Ik heb me laten opereren om zo snel mogelijk terug te komen. Het is nooit meer wat geworden. Lopes had het geduld om twee jaar thuis te gaan zitten.''

In de beginjaren werkte Hermens bij Nike; later begon hij voor zichzelf. De zolderkamer is een bedrijf met twintig medewerkers geworden. Synchroon met Global's groei werd de marathon groter, onder aanvoering van Afrikanen.

Lang twijfelde Hermens aan snellere tijden. ,,Het record van Densamo heeft lang gestaan. Met toenemende ontbossing en luchtvervuiling moet er minder zuurstof komen.''

Nu kan het wereldrecord in zijn ogen naar de 2.02 uur. ,,De voeding is verbeterd, de training, de begeleiding. Zelfs de Afrikanen trainen compromisloos het hele jaar, terwijl ze vroeger een paar maanden voor een marathon met de voorbereiding begonnen.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden