Herhaling van een gedenkwaardig duel

Andy Murray treft Roger Federer in halve eindstrijd in Londen

Wimbledonfinale, 2012. Andy Murray heeft zojuist zijn vierde grandslamfinale verloren. Weer is Roger Federer hem de baas. Murray kijkt naar de hemel. Hij probeert zijn tranen weg te slikken. "Ik ga dit proberen, en dit wordt niet makkelijk", zegt de Schot aan het begin van zijn speech. Tranen rollen over zijn wangen. Zijn vriendin, zijn moeder, heel Wimbledon huilt mee. Murray is de man van het net-niet. De man van de verloren finales. Tot die zomer.

Een paar weken later verslaat hij Federer op hetzelfde gras, dezelfde baan. Op de Olympische Spelen in Londen pakt Murray olympisch goud. Eindelijk staat hij op het hoogste podium.

Het is een ommekeer in zijn carrière. Later dat jaar wint Murray op de US Open zijn eerste grandslamtitel. Het seizoen erop verlost hij de Britten van een nationaal trauma door dit keer wel Wimbledon te winnen. Murray is na 77 jaar de eerste Brit die daar in slaagt.

Morgen spelen Federer en Murray voor het eerst weer op Wimbledon tegen elkaar sinds die ene dag drie jaar geleden. Dit keer in de halve finale. De zeventienvoudig grandslamkampioen uit Zwitserland plaatste zich voor de halve eindstrijd door korte metten te maken met de Fransman Gilles Simon. Federer won in drie sets met 6-3 7-5 6-2. Murray hield het ook bij drie setjes tegen de Canadees Vasek Pospisil: 6-4 7-5 6-4.

De aanstaande ontmoeting doet beide spelers terugdenken aan een bijzondere zomer in hun carrière. "Een heel mooie zomer", herinnert Federer zich. "Het was heel bijzonder, ook voor Andy. Hij ging voor zijn eerste titel. We speelden allebei heel goed. Voelden ons thuis op gras."

De zeventiende grandslamtitel van Federer maakte een einde aan een periode in zijn loopbaan waarin hij een tijd geen grote titels won. De Zwitser kampte met problemen aan zijn rug, waardoor er voor het eerst werd gespeculeerd over een naderend pensioen. Van 2003 tot 2010 won hij ieder jaar één of meerdere grandslamtitels, maar in 2011 bleef hij droog staan.

Met dat gegeven, en het feit dat Federer inmiddels 30 was, werd Murray opgejut door de Britse media. Als hij een kans zou hebben om Wimbledon te winnen, dan was het in 2012. De Zwitser dacht daar anders over. Met zijn zege kwam hij op gelijke hoogte met Pete Sampras, die ook een record van zeven titels pakte op het gras van de All England Club.

Met ieder jaar dat Federer zijn indrukwekkende carrière voortzet, wordt die finale van drie jaar terug unieker. In augustus viert de vader van twee tweelingen zijn 34ste verjaardag. Na zijn laatste grandslamzege kwamen de rugproblemen terug. In 2013 zorgde die kwetsuur, en een overstap naar een groter racket, voor een zeldzaam slecht seizoen.

Federer verloor, nadat hij tien jaar lang minimaal de kwartfinale had gehaald op Wimbledon, plotseling in de tweede ronde tegen de veel lager geklasseerde Sergiy Stakhovsky uit Oekraïne. Op de US Open kon de Zwitser na de vierde ronde zijn koffers pakken.

Weer waren er speculaties over het einde van de Big Four, maar met legende Stefan Edberg in zijn team en een opgefrist serve- en volleyspel vond Federer zijn krachten terug.

Vorig jaar haalde hij weer de eindstrijd in Londen, die hij van Novak Djokovic verloor. Terwijl Federer zijn hoofd en spel weer op orde had, worstelde Murray met een mindere periode. In het najaar van 2013 werd de 28-jarige aan zijn rug geopereerd. Met minder vertrouwen haalde hij vorig jaar geen enkele grandslamfinale. Bij het eindejaarstoernooi van de ATP-tour vorig jaar december pakte Murray slechts één game tegen Federer. Het was de laatste keer dat de twee tegen elkaar speelden.

Morgen zal Murray meer weerstand bieden. Met een finaleplek op de Australian Open en een drie ATP titels op zak speelt de Brit weer op de toppen van zijn kunnen. Beiden willen op Wimbledon geschiedenis schrijven. Federer met een achttiende grandslamtitel, Murray met een derde.

Gasquet wint

Op zijn negende stond Richard Gasquet al op de voorpagina van een Frans tennisblad. Een grote belofte werd hij genoemd. Toch kon de getalenteerde speler het vooralsnog niet waarmaken op de grandslamtoernooien. Gisteren kreeg het Franse volk weer hoop op een winnaar van eigen bodem toen Gasquet in de kwartfinale op Wimbledon van de Zwitser Stanislas Wawrinka won. De twee vochten een thriller uit van vijf sets. Wawrinka, die vorige maand Roland Garros op zijn naam schreef, zwichtte pas na 3,5 uur met de setstanden 6-4 4-6 3-6 6-4 11-9. In de halve eindstrijd speelt de Franse nummer 20 van de wereld, die in 2007 eveneens de halve finale in Londen bereikte, tegen Novak Djokovic. De nummer één van de wereld won gisteren eenvoudig van de Kroaat Marin Cilic. Djokovic won in straight sets met 6-4 6-4 6-4 en plaatst zich daarmee voor zijn zesde halve finale op Wimbledon op rij.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden