Herboren Contador kan na zege rustig de winter in

Spanjaard zocht en vond eerherstel in Ronde van Spanje

De Tour de France mocht de voorbije weken in Spanje op herhaling. Ditmaal met meer succes, moet de Tourorganisatie tandenknarsend hebben geconstateerd. De Vuelta slaagde waar de Ronde van Frankrijk jammerlijk faalde, dankzij de spannende tweestrijd tussen Alberto Contador en Chris Froome.

De Ronde van Spanje wenst niet geafficheerd te worden als 'reserve Tour', maar de editie die drie weken geleden van start ging bij de Golf van Cádiz was dat eigenlijk wel. Daarvoor zorgden beide pechvogels Contador en Froome, voor wie de Tour slecht uitpakte deze zomer. Contador brak zijn been, Froome zijn hand en pols. Hersteld, maar vol onzekerheden zochten de twee beste ronderijders van de laatste jaren naar eerherstel in Spanje. En naar een laatste kans het seizoen kleur te geven.

Contador trok de eindzege naar zich toe. De 31-jarige Madrileen en tweevoudig Tourwinnaar gunde zijn Britse opponent weinig kansen, al wist hij het tijdverschil nooit echt uit te bouwen tot de minutenmarges die zo tekenend zijn voor de Ronde van Frankrijk.

Misschien moet de Tourdirectie eens te rade gaan bij de confraters aan de andere kant van de Pyreneeën, waar vlakke etappes in sneltreinvaart worden afgelost door stevig geaccidenteerd terrein. De klassementsrenners is in de Vuelta zelden een makkelijke dag gegund, terwijl de Tour de toppers soms een week spaart voor serieuze activiteit.

Het was daarom geen verrassing dat een ontketende Contador zaterdag in de laatste bergrit met een zware slotklim slechts zestien seconden pakte op zijn rivaal Froome. Froome haakte tot onder de top makkelijk aan, maar bleek uiteindelijk niet opgewassen tegen de explosiviteit van de renner die gisteren in Santiago de Compostela na 2008 en 2012 zijn derde Vuelta-titel veiligstelde. De Brit, die in tegenstelling tot Contador over ruim anderhalve week wel op het WK in Spanje verschijnt, werd opnieuw tweede, net als in 2011.

Daar kon de Engelsman met Afrikaanse wortels mee leven, stelde hij zaterdag na de slotklim. Na zijn uitvallen in de Tour en een door ziekte gekenmerkt voorjaar, hees Froome de zegevlag. "Gezien mijn voortraject richting Vuelta mag ik zeer tevreden zijn. Ik wist niet of ik hier voor de bloemen kwam, voor een plek in de toptien of voor het podium. Dus dit motiveert om vooruit te kijken."

Froome en diens ploeg Sky moeten constateren dat zij dit seizoen aan Contador een serieuze opponent hebben gehad, die het hen al vanaf het voorjaar lastig maakte. Contador heeft, met hulp van de Nederlandse ploegleider Steven de Jongh bij Tinkoff-Saxo, vorige winter zijn trainingen aangepast. Meer structuur en meer rust, zei De Jongh die eind 2012 bij Froome's Sky moest vertrekken, omdat hij als dopinggebruiker geen verklaring van goed gedrag kon ondertekenen. De trainingskennis die De Jongh bij de Engelse ploeg opdeed, dient nu Contador.

Er stond een glunderende en herboren coureur op het erepodium na de afsluitende tijdrit gisteren in het bedevaartsoord Santiago de Compostela. De Ronde van Spanje is Contadors eerste grote zege na zijn dopingschorsing in 2010. Hij was zelf een van de weinigen die geloofde in zijn herstel.

Contador, die zijn kansen voor het WK in eigen land eind deze maand gering inschat, kan anders dan Froome rustig de winter in. De Vuelta is het bewijs dat zijn nieuwe aanpak loont. Nu alleen nog die Tour.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden