Herboren Bertens wint van Kerber

roland garros | Tennisster laat op een van de grootste tennispodia van de wereld zien wat vertrouwen met een mens doet.

Na het laatste punt, een mislukte dropshot van Angelique Kerber, slaat Kiki Bertens de linkerhand voor de mond. De ontlading na de triomf op de nummer drie van de wereld vertaalt zich in verbazing, ongeloof, maar vooral in blijdschap. Drie dagen na de toernooiwinst in Neurenberg laat Bertens op een van de grootste tennispodia van de wereld zien wat vertrouwen met een mens doet.

Even terug naar Roland Garros. 2014. Vlak voor het toernooi krijgt Bertens te horen dat er een knobbeltje op haar schildklier zit. Ondanks die verwoestende mededeling haalt ze zomaar de vierde ronde. Ze draagt het geheim een jaar met zich mee, totdat ze, weer vlak voor Roland Garros, het bericht krijgt dat het knobbeltje goedaardig is. Ze verliest in de eerste ronde, maar who cares?

Roland Garros 2016. Op het Court Central staat een vrouw die lichamelijk topfit is en die blaakt van het zelfvertrouwen. En die combinatie maakt van Bertens een tennisster met heel veel potentie. Afgezien van een iets mindere periode in de tweede set dicteert de 24-jarige Wateringse de partij tegen Kerber, in januari nog winnares van de Australian Open.

Natuurlijk is het een stunt, net als de winst van Arantxa Rus in 2011 op dezelfde baan tegen Kim Clijsters. Maar toch anders, want Bertens (de mondiale nummer 58) is gewoon de hele wedstrijd meer dan gelijkwaardig aan de Duitse, die zich bij een 3-0 achterstand in de derde set aan de linkerschouder laat behandelen. Ook die onderbreking doet Bertens niets. Zes games later is ze klaar: 6-2, 3-6 en 6-3.

Even slaat de twijfel toe, als Kerber op het eerste matchpoint met een fantastische passeerslag haar mooiste punt van de partij maakt. "Ik dacht oh nee, als ik nu nog die wedstrijd verlies", zegt Bertens in de grootste perszaal van Roland Garros. "Toen kwam ook de spanning. Slaat ze zo'n bizarre bal en dan ga je toch twijfelen. Maar ik probeerde me weer te focussen en op het derde matchpoint was het gelukkig raak."

Ongeschikt voor topsport

Het vertrouwen dat ze krijgt van Raemon Sluiter, sinds september haar coach, is volgens Bertens de verklaring achter haar succes. Al herinnert ze zich ook nog de start van hun samenwerking. "Het was voor Raemon echt niet makkelijk. Hij kreeg iemand mee die letterlijk over haar eigen benen struikelde op de baan. Echt shocking. Als we daar nu op terugkijken, moeten we heel hard lachen."

In de eerste weken ziet Sluiter in zijn pupil iemand die lichamelijk eigenlijk ongeschikt is voor topsport. Trainen ziet Bertens als een noodzakelijk kwaad. "Ik voelde mij vorig jaar fysiek en mentaal zo slecht", erkent de Zuid-Hollandse. "Er waren dagen bij dat ik er na een training van vijftien minuten al klaar mee was. Dat ik met tranen in de ogen rondliep en nergens geen zin meer in had."

Daar moet verandering in komen. In de zes weken voor het nieuwe seizoen beult Sluiter, samen met fitnesstrainer Errol Esajas, Bertens af. En dat is even wennen. "De eerste twee weken was het een hel", lacht Bertens. "Daarna ging het vanzelf en ben ik blij dat we het hebben gedaan. Als ik nu een paar dagen thuis ben, pakken we de trainingen gelijk op. Om het een gewoonte te laten worden."

Drie, vier, vijf emmers

Als voorbeeldje noemt Bertens het serveren. "Eerst serveerde we één emmertje op een dag en dat was het dan. In de voorbereiding op het seizoen waren het drie, vier, vijf emmers. De hele dag gewoon hetzelfde doen. Simpel met pionnen, en je bent pas klaar als je ze allemaal hebt geraakt. Herhalen, herhalen, herhalen, om het erin te slijpen. En op een gegeven moment zie je dat het werkt."

Met de arbeidsethos keren het vertrouwen en het plezier terug in het leven van Bertens, die in de tweede ronde speelt tegen de Italiaanse Camilla Giorgi. En niet alleen op de baan, ook daarbuiten zit ze beter in haar vel. "Ik ben relaxter in de omgang. Er is tijd voor een grapje, maar ik kan ook op een rustiger manier kritische en moeilijke gesprekken voeren."

DE bakker staat weer met lege handen

Thiemo de Bakker zegt zich geen zorgen te maken, al blijven resultaten al een tijdje uit. Ook op Roland Garros liep hij tegen een snelle nederlaag aan. De Spanjaard Guillermo Garcia-Lopez was in vier sets te sterk: 4-6, 4-6, 7-5 en 7-6 (3).

De favorieten bij de mannen kwamen niet in problemen. Rafael Nadal maakte de meeste indruk. Hij gunde Sam Groth slechts drie games: 6-1, 6-1, 6-1. Ook Novak Djokovic imponeerde tegen Lu Yen-Hsun: 6-4, 6-1, 6-1. In het vrouwentoernooi moest Viktoria Azarenka haar partij tegen Karin Knapp met een knieblessure opgeven.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden