Henman ligt op koers in Melbourne

MELBOURNE - Tim Henman maakt zijn titelaspiraties voor de Australian Open nog altijd waar. De Brit, met een ranking van zes de hoogst overgeblevene op de plaatsingslijst, was gisteren in de derde ronde in vier sets zijn landgenoot Greg Rusedski de baas (6-4 6-3 1-6 6-3).

Martina Hingis had iets meer dan drie kwartier nodig om de laatste zestien van het toernooi te bereiken.

De Zwitserse -al drie keer winnares in Melbourne- ondervond nauwelijks hinder van haar Duitse opponente Barbara Rittner (6-1 6-0). Hingis heeft in de vierde ronde gezelschap van uitgesproken titelfavoriete Venus Williams en Monica Seles.

Henman was tevreden over zijn spel tegen Rusedski. ,,Het was geen gemakkelijke wedstrijd, je weet wel, twee jongens uit hetzelfde land. Maar ik vond dat ik goed met de druk omging. Ik speelde kwaliteitstennis'', zei hij.

Rusedski, de krachtspeler die wordt getraind door de Nederlander Sven Groeneveld, klaagde na afloop volop over de in zijn ogen foute beslissingen van de arbiter. Hij kreeg het helemaal te kwaad toen hij de tweede set verloor omdat een volley van Henman volgens hem ten onrechte in werd gegeven. Rusedski schold de scheidsrechter de huid vol.

Henman speelt in de vierde ronde tegen de Zweed Jonas Björkman, die de als twaalfde geplaatste Argentijn Canas versloeg (6-3 6-2 6-4). Henman ziet op tegen dat duel: ,,Hij heeft mij vaker verslagen dan ik hem''.

Martina Hingis speelde haar beste wedstrijd tot dusver in Melbourne. De 21-jarige Zwitserse komt geleidelijk aan in topvorm. ,,Ik krijg elke wedstrijd meer zelfvertrouwen. Vandaag was ik weer agressiever in mijn spel en ik greep de kansen'', vond ze.

De Slowaakse Daniela Hantuchova bracht Venus Williams even tot wankelen. Toch overwon de Amerikaanse 'powergirl' in de Rod Laver Arena haar opponente én haar knieblessure.

Met 3-6 6-0 6-4 hield de nummer twee van de plaatsingslijst uitzicht op de eindzege in de Australian Open.

De slimme Hantuchova probeerde het fysieke ongemak bij Williams uit te buiten. Met korte ballen liet ze de Amerikaanse zoveel mogelijk over de baan rennen. Haar tactiek leverde resultaat op, want in de eerste set kwam ze snel op een 4-0 voorsprong. Ze pakte de set uiteindelijk met 6-3.

Williams vocht zich terug in de partij. De Amerikaanse kwam beter in de wedstrijd. Het aantal fouten nam af en ze zette met 6-0 de zaken recht.

Hantuchova stribbelde in het derde bedrijf nog wel tegen, maar moest de zege uiteindelijk toch aan de kampioene van Wimbledon en de US Open laten. ,,Ik wist dat het een moeilijke partij zou worden'', aldus Williams. ,,Ik heb gisteren met mijn ouders en Serena over mijn blessure gesproken. Ze dwongen mij een dagje vrij te nemen, hoewel ik het zelf niet wilde. Het kostte me daarom misschien wat moeite in mijn ritme te komen.''

Williams moet het in de volgende ronde opnemen tegen Magadalena Maleeva, die met 7-5 6-1 van Lisa Raymond won.

Monica Seles, viervoudig winnares in Australië, klopte de Italiaanse Francesca Schiavone met twee keer 6-4.

Seles, mogelijk opponente van Williams in de kwartfinales, had een moeilijke start tegen Schiavone. Twee weken geleden in de Hopman Cup leed ze nog een nederlaag tegen de Zuid-Europese en ook nu moest ze haar eerste servicebeurt inleveren. Seles bleef kalm en wachtte op de kansen die ze uiteindelijk ook kreeg.

De Nederlandse tennissers, niet meer actief in enkeltoernooi, waren wel succesvol in het dubbel. Sjeng Schalken en zijn Zimbabwaanse partner Byron Black wonnen in de tweede ronde met 6-4 5-7 6-1 van het Spaanse koppel Carrasco/Moron. Miriam Oremans en Kristie Boogert rekenden met 6-4 6-2 af met Caroline Vis en de Française Alexandra Fusai. Anousjka van Exel en de Zuid-Afrikaanse Nathalie Grandin waren met 7-6 6-1 te sterk voor het tweetal Grant/Spears uit Zuid-Afrika en Amerika.

Na haar verlies in het vrouwendubbel zorgde Vis in de mixed met de Australiër Michael Hill wel voor een verrassing door het als eerste geplaatste duo Todd Woodbridge en Rennae Stubbs met 6-4 6-1 uit te schakelen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden