Henin ziet Londense droom in rook opgaan

Wimbledon is het enige grandslamtoernooi dat bij het opstellen van de plaatsingslijst niet blind de wereldranglijst volgt. Ook dit jaar werd er door de All England Club een aantal aanpassingen gedaan, vreemd genoeg alleen bij de mannen. Op basis van hun prestaties op gras werden Roger Federer, Andy Roddick en Lleyton Hewitt hoger ingeschaald dan hun posities op de mondiale lijst.

Bij de vrouwen lieten de Londense organisatoren zich wel leiden door de wereldranglijst, en dat was even opmerkelijk als zuur voor Justine Henin en Maria Sjarapova. Beide speelsters zijn bezig aan een come back na een lange afwezigheid. Henin keerde begin dit jaar terug nadat ze twee jaar geleden haar afscheid aankondigde. Sjarapova stond lange tijd aan de zijlijn na een schouderoperatie en een elleboogblessure.

Die absentie heeft hen ver teruggeworpen op de wereldranglijst, hoewel ze langzaam maar zeker de weg omhoog weer hebben gevonden. Henin is momenteel nummer zestien en Sjarapova nummer zeventien. Het tweetal mocht echter niet rekenen op clementie van de All England Club. En dat terwijl ze hun sporen op Wimbledon wel hebben verdiend. Henin stond twee keer in de finale (2001 en 2006) en Sjarapova won zelfs al eens de titel, in 2004.

Henin en Sjarapova werden gisteren geconfronteerd met de nadelige gevolgen van hun lage plaatsing. Henin trof haar Belgische landgenote Kim Clijsters en de Russin Sjarapova stond oog in oog met de Amerikaanse titelverdedigster en nummer één van de wereld, Serena Williams. Partijen tussen kampioenen die normaliter pas in de slotfase van een grandslam op de affiches horen te prijken, en niet in de vierde ronde.

Voor Henin pakte het weerzien met Wimbledon teleurstellend uit. Ze verloor voor de derde keer dit jaar van Clijsters en zag haar droom, het winnen van Wimbledon, voorlopig in rook opgaan. Het ontbreken van die ene titel in Londen op haar erelijst, was voor de Waalse reden nummer één om haar afscheid een vervolg te geven. Het is de vraag of die lacune ooit zal worden opgevuld. De tijd is niet bepaald in haar voordeel. Volgend jaar wordt ze al 29.

Tegen Clijsters begon Henin overdonderend. De enige smet in de eerste set was de blessure aan de rechterelleboog die ze bij een val in de derde game opliep. Henin werd behandeld, maar ondanks de pijn pakte ze de set. Ze had last van de elleboog met serveren en de backhand, zei ze later, maar ze wilde de blessure niet gebruiken als excuus voor de nederlaag. Het was vooral het hogere niveau van Clijsters dat uiteindelijk de doorslag gaf in de 25ste clash der Belgen: 2-6, 6-2 en 6-3.

Clijsters leidt in de Vlaams-Waalse rivaliteit met 13-12, maar de triomf van gisteren was haar eerste overwinning op Henin in een grandslam sinds acht jaar. En daar gaat het natuurlijk toch om, besefte Clijsters, 27 jaar en moeder van de tweejarige dochter Jada. „Het is mooi dat het hier gebeurt”, erkende ze. „In deze fase van mijn carrière zijn de grandslams het belangrijkste.” Wat dat betreft verliep 2010 teleurstellend. Clijsters verloor al snel in de Australian Open en miste Roland Garros vanwege een voetblessure.

Op Wimbledon ligt ze nog op schema, hoewel ze het jammer vond dat ze al in dit stadium van het toernooi tegen Henin moest. „Spijtig en tot volgende keer”, zei Clijsters tegen haar verslagen landgenote. Die volgende keer is al over twee weken, als Clijsters en Henin elkaar treffen in het Koning Boudewijnstadion in Brussel. Die wedstrijd vindt plaats op initiatief van de Belgische regering, om het voorzitterschap van de Europese Unie in te luiden. Verwacht wordt dat er zo’n 40.000 toeschouwers naar het duel komen. Een recordaantal voor een tenniswedstrijd.

Met Henin en Sjarapova – zij verloor in twee sets van Serena Williams – raakte Wimbledon twee topattracties kwijt. Ook een beetje de schuld van de All England Club, die hen bij de plaatsing had moeten opwaarderen. In plaats van Henin en Sjarapova staan er nu speelsters als Petra Kvitova, Kaia Kanepi en Tsvetana Pironkova bij de laatste acht.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden