Henin na zinderend duel titelkandidate

Justine Henin balt de vuist na een winnend punt tegen olympisch kampioene Elena Dementjeva uit Rusland. De Waalse plaatste zich in twee sets (7-5 7-6) voor de derde ronde. (FOTO AP) Beeld AP
Justine Henin balt de vuist na een winnend punt tegen olympisch kampioene Elena Dementjeva uit Rusland. De Waalse plaatste zich in twee sets (7-5 7-6) voor de derde ronde. (FOTO AP)Beeld AP

Justine Henin heeft aan kwaliteit weinig ingeboet. De Belgische tennisster kan deze maand zomaar de Australian Open winnen.

Zo pardoes als haar afscheid, zo indrukwekkend is haar rentree. Justine Henin legde op de Australian Open haar eerste proeve van bekwaamheid af op grandslamniveau. In een partij bol van spanning en overlopend van kwaliteit versloeg de Belgische de als vijfde geplaatste Russin Elena Dementjeva, een van de voornaamste titelfavorieten in Melbourne.

Dementjeva pakte eerder dit jaar de titel in Sydney, waar ze onder anderen Dinara Safina en Serena Williams klopte. Door die prestatie promoveerde zij zichzelf tot een van de kanshebbers voor de hoofdprijs op de Australian Open. Bij het zien van de loting moet de schrik haar om het hart zijn geslagen. Met Henin als mogelijke tegenstander in de tweede ronde zag ze de kansen op haar eerste grandslamtitel al vroeg in het toernooi in gevaar komen.

De vrees van de regerend olympisch kampioene bleek gegrond. In een van spanning geladen Rod Laver Arena maakten Henin en Dementjeva van hun tiende onderlinge partij een ware thriller van ongekend hoog niveau. Ze gaven elkaar geen duimbreed toe en knokten voor ieder punt. Pas na 2 uur en 50 minuten forceerde Henin in de tiebreak van de tweede set de beslissing: 7-5 en 7-6 (6). Een staande ovatie van de 15.000 toeschouwers viel beide gladiatoren ten deel.

In het zinderende duel bleek Henin weinig aan kwaliteit te hebben ingeboet na haar afwezigheid van achttien maanden in het circuit. Dementjeva daarentegen kwam wederom in botsing met een oude bekende, haar mentale blokkade op belangrijke momenten in grote wedstrijden. In beide sets wist de Russin setpoints niet te verzilveren en tegen een speelster van het kaliber Henin kan dat fataal uitpakken. Bij 5-6 in de tiebreak pakte de Waalse drie punten op rij en die leverden haar een toegangsbewijs op voor de derde ronde.

De rentree van Henin begint steeds meer overeenkomsten te vertonen met de comeback van haar landgenote Kim Cliijsters. De Vlaamse veroverde in de eerste maand van haar terugkeer direct de titel op de US Open. Die prestatie inspireerde Henin om zich ook weer in het profcircuit te mengen. Het grote doel in haar tweede carrière is Wimbledon, het enige grandslamtoernooi dat in haar prijzenkast ontbreekt. Na haar formidabele triomf op Dementjeva behoort Henin ook tot de favorieten voor de titel in Melbourne, die zij in 2004 voor het laatst won.

Tot een ’droomfinale’ tegen Clijsters, zoals eerder deze maand in Brisbane, zal het op de Australian Open niet komen. Tijdens de loting kwamen alle vier de Belgische speelsters in hetzelfde kwart van het schema terecht. Van dat kwartet is alleen Kirsten Flipkens niet meer actief, zij verloor in de eerste ronde van Henin. Er bestaat een kans dat het in Melbourne tot nóg twee Belgische onderonsjes komt: Henin tegen Yanina Wickmayer in de vierde ronde en Henin tegen Clijsters in de kwartfinales.

Ze vormen een opvallend trio, de drie Belgische tennissters op de Australian Open. De naam van Henin komt niet voor op de wereldranglijst en ze had een wild card nodig om mee te mogen doen. Wickmayer, de nummer zestien van de wereld, moest kwalificaties spelen, omdat ze geschorst was op het moment dat de termijn voor inschrijving verstreek. En Clijsters kan – na Margaret Court – de tweede tennisster worden die meer dan één grandslamtitel als moeder op haar erelijst heeft staan.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden