Henin geeft direct haar nieuwe visitekaartje af

Henin voelt vlam weer branden (Infostrada) Beeld
Henin voelt vlam weer branden (Infostrada)

Justine Henin is terug op de tennisbaan en de concurrentie is gewaarschuwd. Het lijdt geen twijfel dat de Belgische zich weer gaat mengen in de strijd om de troon in het vrouwencircuit.

Het internationale vrouwentennis maakt zich op voor een hernieuwde rivaliteit tussen Kim Clijsters en Justine Henin. De twee Belgische tennissters hebben zich na een periode van bezinning weer gemeld in het profcircuit. Vorig jaar verraste Clijsters vriend en vijand door enkele weken na haar rentree de US Open op haar naam te schrijven. Vanuit het niets stootte de 26-jarige Vlaamse door tot de bovenste laag van het vrouwentennis. Het is vrijwel zeker dat Clijsters deze maand tijdens het Australische circuit terugkeert in de mondiale toptien.

Gisteren was het de beurt aan Henin (27) om haar vernieuwde visitekaartje af te geven. In haar eerste officiële partij in twintig maanden versloeg de Waalse in Brisbane de Russin Nadia Petrova, de nummer twintig van de wereld: 7-5 en 7-5. Met de dertig punten die ze met die triomf verdiende keerde Henin terug op de wereldranglijst, die ze in totaal 117 weken aanvoerde. Na haar afscheid, in mei 2006, ontstond er een vacuüm in de top van het vrouwentennis, met een voortdurende en verwarrende stoelendans om de nummer één positie als gevolg.

Het lijdt geen twijfel dat Henin zich de komende tijd weer gaat mengen in de strijd om de troon. Tegen Petrova oogde de Belgische fysiek sterker dan in het eerste deel van haar carrière. Haar befaamde backhand liet haar bij tijd en wijle nog in de steek, maar aan vechtlust heeft ze niets ingeboet. Juist op de belangrijke momenten, aan het einde van beide gelijk opgaande sets, haalde Henin het beste in haar spel naar boven. „Ik heb hier lang op gewacht en ik heb ervan genoten”, zei ze na de partij.

Bijna onmiddellijk na het laatste punt van de ontmoeting met Petrova was het toekomstperspectief van Henin het belangrijkste onderwerp van gesprek in Brisbane. De verslagen Russin kende geen twijfels en voorspelde dat Henin haar verzameling van zeven grandslamtitels zou gaan uitbreiden. „Daarom is ze teruggekeerd, ze wil de majors winnen en natuurlijk vooral Wimbledon.” Het grastoernooi in Londen is het enige grandslamtoernooi dat ontbreekt op de erelijst van Henin.

De bescheiden Belgische wilde niet te ver vooruitkijken. Op de persconferentie benadrukte ze vooral het plezier dat ze heeft teruggevonden op de tennisbaan. „Ik was echt geraakt toen ik de baan op liep. Al die mensen die voor mij klapten. Alles leek ook zo groot, het stadion, de baan, de volle tribunes, alles. Ik ben er niet meer aan gewend. Over mijn tennis kan ik positief zijn. Ik had drie, vier games nodig om in mijn spel te komen, maar daarna vond ik mijn ritme. Ik moest er hard voor weken, het was een zware partij, maar daar doe ik het voor.”

Voor het vrouwentennis de de rentree van Henin een goede zaak. Ze is een van de meest technisch begaafde speelsters van deze tijd, zeker na het afscheid van de Française Amelie Mauresmo. De rivaliteit met de Williams-zusters en haar landgenote Clijsters geeft het vrouwentennis zonder twijfel een nieuwe impuls. In Brisbane zou het deze week al tot een confrontatie met Clijsters kunnen komen. De twee voormalige en toekomstige toppers uit België zitten niet in dezelfde helft van het schema en een afspraak in de finale behoort zeker tot de mogelijkheden. En anders treffen ze elkaar wellicht later deze maand tijdens de Australian Open in Melbourne.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden