Helena Costa is geen pr-stunt, zegt de voorzitter

Clermont Foot 63 strikt Portugese als coach

PARIJS - De Portugese Helena Costa wordt de eerste vrouwelijke coach van een mannenprofclub in de geschiedenis. Haar komst bij het kleine Clermont Foot 63 in Frankrijk is misschien wel het begin van een revolutie, denken zelfs verstokte voetbalmacho's.

Voorzitter Claude Michy van Clermont Foot 63 is er nog een beetje beduusd van, zegt hij. De mediastorm die opstak na de opmerkelijke aanstelling had hij niet verwacht: "Ik had gerekend op enige deining in het conservatieve bolwerk dat de voetbalwereld is. Maar niet op deze gekte, ook The New York Times en CNN kwamen er op af."

Maar het gaat dan ook om een wereldprimeur. Afgelopen zondag arriveerde de 36-jarige Costa in Parijs voor een optreden in 'Canal Football Club', het belangrijkste voetbalprogramma op de Franse tv. "Ze belandde op het vliegveld in een compleet gekkenhuis", lacht Michy. "Ze moet zich hebben gevoeld alsof ze wereldkampioen was geworden."

De werkelijkheid ziet er voor Costa straks, als zij in het nieuwe seizoen aan de slag gaat, heel anders uit. Clermont Foot 63 staat nu veertiende in de D2, de tweede divisie die vergelijkbaar is met de Nederlandse eerste divisie. Bij thuiswedstrijden zitten er zo'n 4000 mensen op de tribune van wat nauwelijks een stadion kan heten. Met zeven miljoen euro heeft de club het achttiende budget van de D2.

In Clermont-Ferrand, de hoofdstad van de zeer rurale regio Auvergne, houden ze niet zo van voetbal. Alles draait er om rugby. "Rugby is hier religie", zegt Michy. "Daar kunnen we niet tegenop. Maar we mikken op het hoogst haalbare, we willen vooruit. De vraag wat onze doelstelling is, vind ik dan ook altijd een hele rare. Waar gaat het in de sport anders om?"

Vóór Costa had nauwelijks iemand gehoord van Clermont Foot. Maar Helena Costa is geen publiciteitsstunt, bezweert Michy (65), die wijst op de ervaring van de Portugese. Costa maakte onder meer deel uit van de staf van de jeugd bij Benfica tot 17 jaar en was bondscoach van de vrouwenselecties van Katar en Iran. "Daarbij heeft zij een grote ambitie, zij wil per se slagen. Ik ben een echte plattelander, ik handel intuïtief. Ik heb eigenlijk geen verstand van voetbal, maar mijn gevoel zei meteen ja."

Michy werd zo'n twee weken geleden op het bestaan van Costa gewezen door een vrouwelijke spelersmakelaar die afkomstig is uit Clermont. "Zij is misschien iets voor jou, zei ze en ik dacht: Waarom niet? We hebben een afspraak gemaakt en een paar dagen later heb ik de knoop doorgehakt."

Besluiten nemen gaat gelukkig een stuk makkelijker als je eigenaar van de club bent, stelt hij vast. Michy, die een bedrijf heeft in de evenementenorganisatie dat onder andere verantwoordelijk is voor een Grand Prix voor motoren op het circuit van Le Mans, bezit Clermont Foot voor 85 procent. "Dat scheelt een hoop vergadertijd. Ik overleg alleen even met de overige leden van de raad van bestuur, die bestaat uit mijn zoon en een vriend."

De spelers hebben goed gereageerd, de supporters ook, weet Michy. "Ik neem met haar niet meer risico dan met een man. Ik ben zelf ook best een macho, maar er zijn vrouwelijke captains of industry, vrouwelijke premiers. Waarom zouden vrouwen geen voetbalteam kunnen leiden? Ik denk dat dit een normale ontwikkeling is. In het algemeen ben ik in het leven liever iemand die voorop loopt dan iemand die volgt."

De reacties uit de voetbalwereld die zo vaak van vrouwenhaat wordt beschuldigd, klonken trouwens allemaal erg positief, is ook Michy opgevallen. "Er zijn mannen die vrouwen coachen dus andersom moet ook kunnen", zei bijvoorbeeld Arsène Wenger, die sinds jaar en dag aan het roer staat bij het Londense Arsenal. "Uiteindelijk telt alleen competentie."

Ook Costa's beroemde landgenoot José Mourinho volgt de ontwikkeling met interesse. "Dit is een cruciaal moment voor vrouwelijke trainers. Als het lukt met haar, opent dat de deur voor meer vrouwelijke coaches", voorspelt de 'Special One', de huidige trainer van Chelsea. "Maar als dit niet goed afloopt, zullen mensen zich gaan afvragen of vrouwen het wel kunnen en kan het tegenovergestelde gebeuren."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden